Vaccination contre la grippe et admissions à l’hôpital chez les personnes âgées

Les vaccins contre la grippe n’aident pas les patients âgés et, malgré les programmes de vaccination, le nombre d’hospitalisations dues à la grippe n’est pas réduit, ont rapporté le Times et d’autres journaux. L’étude de l’agence de protection de la santé « alimentera les doutes sur l’efficacité du vaccin chez les personnes âgées » et, bien que les chercheurs ne recommandent pas la fin du programme de vaccination, ils suggèrent d’envisager d’autres mesures qui pourraient réduire l’hospitalisation. admissions telles que le traitement des infections pulmonaires, l’amélioration du logement et la promotion de l’abandon du tabagisme.

Cette histoire est basée sur une étude qui a étudié l’effet du vaccin contre la grippe sur le nombre d’admissions à l’hôpital sur une période d’hiver. L’étude n’a pas cherché à savoir si la vaccination pouvait prévenir l’infection grippale. De plus, cette étude n’a porté que sur les personnes déjà malades et, à l’heure actuelle, les données de cette étude sont insuffisantes pour conclure que les vaccinations antigrippales sont inutiles pour un groupe vulnérable de la population en période hivernale.

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D’où vient l’histoire?

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La recherche a été réalisée par le Dr Rachel Jordan de l’Unité de recherche et développement en protection de la santé de l’Agence de protection de la santé (basée à Birmingham) et d’autres collègues de la HPA et des universités et hôpitaux de Birmingham, Nottingham Derby et Aberdeen. Le principal sponsor de l’étude était la British Lung Foundation. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Vaccine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins de personnes âgées malades, visant à comparer les personnes hospitalisées pour une maladie respiratoire aiguë (cas) à celles qui se présentaient au médecin généraliste avec une maladie respiratoire aiguë sans nécessiter d’hospitalisation ( contrôles). Les participants faisaient partie d’une étude plus vaste qui examinait les facteurs de risque pour les hospitalisations hivernales dues à une maladie respiratoire.

Les chercheurs ont utilisé un groupe de personnes âgées âgées entre 65 et 89 ans qui se sont rendues au médecin généraliste avec une maladie respiratoire aiguë (ou une aggravation aiguë d’une affection préexistante) entre octobre 2003 et mars 2004. Les chercheurs ont sélectionné six témoins pour chaque cas hospitalisés et ceux-ci ont été appariés aussi étroitement que possible en termes de sexe, l’âge et la date de consultation GP. Ils ont examiné les dossiers de médecins généralistes pour obtenir des renseignements sur les diagnostics médicaux, les vaccinations antipneumococciques et si le patient avait reçu la vaccination antigrippale recommandée pour cet hiver dans les trois semaines précédant le début de l’étude.

Tous les patients inclus dans l’étude ont été invités à un entretien avec une infirmière pour examiner les facteurs sociaux, médicaux et liés au style de vie. L’étude excluait les patients atteints de démence et ceux qui étaient incapables de participer à l’interview. Parmi les 3 970 personnes potentielles incluses dans le groupe d’origine, 157 cas et 639 témoins ont été interrogés et inclus dans l’analyse de l’étude.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait aucune différence dans les taux de vaccination entre les personnes hospitalisées pour leurs maladies et celles qui ne l’étaient pas; 74,5% des patients hospitalisés ont été vaccinés contre un taux de vaccination de 74,2% chez les patients non hospitalisés. La différence est restée non significative même en tenant compte des facteurs contributifs potentiels tels que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), d’autres maladies médicales, le tabagisme et l’âge.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que chez les personnes malades, le vaccin contre la grippe n’a pas réduit le nombre d’admissions à l’hôpital en raison d’une maladie respiratoire au cours d’un hiver typique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que cette étude puisse fournir des données sur l’effet de la vaccination contre la grippe sur le nombre d’admissions à l’hôpital dues à une maladie respiratoire pendant une période hivernale, plusieurs points doivent être gardés à l’esprit lors de l’interprétation de l’étude. Les titres de journaux tels que «grippe jabs ne parviennent pas à couper les maladies» peuvent vous faire croire que cette étude cherchait à savoir si la vaccination pouvait prévenir l’infection par le virus de la grippe, ce qui n’est pas le cas.

L’étude n’incluait que les personnes qui avaient présenté à leurs médecins généralistes «un épisode aigu d’infection respiratoire ou une exacerbation aiguë d’une maladie préexistante», c’est-à-dire des personnes déjà malades. En tant que tel, il a été conçu pour répondre à une question très précise, à savoir si la vaccination antigrippale réduit les «admissions respiratoires» (qui peuvent inclure la grippe ou non) dans les hôpitaux des malades. L’étude ne pouvait pas et n’avait pas l’intention de déterminer si la vaccination antigrippale peut prévenir l’infection.

Regrouper les personnes selon une définition large de la présentation – «maladie respiratoire aiguë ou exacerbation aiguë d’une maladie respiratoire préexistante» – signifie que les personnes atteintes d’une grande variété d’infections virales et bactériennes telles que les infections des voies respiratoires supérieures (toux, rhume, plaie) la gorge), la grippe, la bronchite aiguë, les exacerbations infectieuses de la BPCO et la pneumonie auraient été incluses. Grâce à cette méthode, il n’est pas possible de séparer les patients qui ont été admis spécifiquement pour la grippe. Comme le concluent les chercheurs, leur étude montre que «la grippe n’est pas le seul moteur des admissions respiratoires hivernales».

Il existe différents types d’infection grippale. La grippe est un virus et différentes souches circulent au cours de différentes saisons. Les vaccins sont préparés avant le début de la saison de la grippe et sont conçus pour se protéger contre les souches prédites prédominantes. Il n’est pas toujours possible d’obtenir cette correction à 100% et la vaccination est toujours plus efficace dans les saisons où elle correspond bien aux souches de virus qui causent l’infection. Les chercheurs eux-mêmes notent que « pendant la saison 2003-2004, le virus circulant a montré une dérive antigénique par rapport à la souche vaccinale ». Cela signifie que le vaccin n’offrirait pas une protection complète contre la grippe cette saison. Cette étude ne peut pas être généralisée pour prédire ce qui se passe dans les saisons où le vaccin est entièrement adapté aux virus qui causent l’infection dans la population.

Les témoins ont été appariés en fonction de l’âge, du sexe et de la date de consultation, mais de nombreux autres facteurs pourraient avoir une incidence sur l’hospitalisation pour une maladie respiratoire, comme la présence d’asthme ou de MPOC ou une série d’infections répétées.

Cette étude suggère que la grippe n’est pas le «seul moteur» des admissions à l’hôpital pour les infections respiratoires et que l’utilisation d’un vaccin pour prévenir la grippe afin de réduire les pressions du lit d’hiver dans les hôpitaux n’est pas suffisante.

Cette étude n’a pas été mise en place pour déterminer si la vaccination permet de prévenir l’infection grippale chez les personnes âgées. Les chercheurs affirment eux-mêmes que leurs résultats ne «réfutent pas le besoin de vaccin antigrippal, car d’autres études montrent des avantages faibles mais démontrables pour réduire à la fois l’infection (un résultat que cette étude n’a pas examiné) et la morbidité et la mortalité chez les personnes âgées, en particulier une saison où le vaccin est bien adapté et où la circulation virale est élevée « . L’efficacité de la vaccination dans la prévention de l’infection est une question distincte et nous soutenons l’appel à d’autres recherches bien conçues pour répondre à cette question une fois pour toutes. Les personnes âgées devraient continuer à être vaccinées contre la grippe pendant que cette recherche est en cours.

Sir Muir Grey ajoute …

L’admission à l’hôpital est déterminée par de nombreux facteurs, dont l’incidence et la gravité de la maladie ne sont que deux. Cela ne signifie pas que la vaccination doit être arrêtée; Si on vous propose une immunisation, cette étude ne devrait pas influencer votre décision, l’immunisation fait beaucoup plus de bien que de mal et doit encore être recommandée catalyser.