Une pilule peut-elle guérir la consommation excessive d’alcool et la démence?

«  » Wonder « médicament pourrait guérir binge drinking, Alzheimer et la démence », les rapports Mail Online. Mais avant de soulever un verre ou deux, ce sont des affirmations prématurées basées sur des recherches chez le rat qui n’ont pas encore été prouvées, ni même testées, chez les humains.

Les chercheurs ont donné à des rats de l’alcool pour imiter les habitudes de consommation excessive d’alcool chez les humains. Après trois semaines de beuglement, les rats présentaient des signes de dommages au cerveau et se comportaient moins bien lors des tâches qui consistaient à parcourir des labyrinthes.

Lorsque les scientifiques ont donné à certaines souris un composé appelé éthane-β-sultam, il a réduit de manière significative les lésions cérébrales et l’inflammation associées à l’alcool, et a entraîné une amélioration des performances dans les tests de labyrinthe.

Cette recherche suggère qu’il pourrait y avoir un moyen de réduire les effets de la consommation excessive d’alcool sur les cellules du cerveau. Mais ce n’est pas un « remède » pour la consommation excessive d’alcool. Les chercheurs ont seulement examiné les effets à court terme chez les rats, de sorte que les effets chez les humains restent inconnus.

En outre, l’étude portait uniquement sur les effets protecteurs potentiels du médicament sur le cerveau. La consommation excessive d’alcool peut également endommager le foie. Mais le médicament n’a pas été conçu pour fonctionner de cette manière et cela n’a pas été considéré dans le cadre de l’étude.

Les allégations selon lesquelles le composé pourrait également être utilisé pour traiter la démence sont également de pures spéculations pour l’instant, car cela n’a pas été testé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités en Italie, en Belgique et au Royaume-Uni, et a été financée par la Fondation européenne pour la recherche sur l’alcool et la coopération européenne en science et technologie (COST).

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Alcoholism and Drug Dependence en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

La science a été couverte par le Mail Online, qui a exagéré les résultats en impliquant les résultats de rats également appliqués aux humains et aux beuveries, ainsi que la maladie d’Alzheimer et d’autres « maladies du cerveau ».

Cela peut être le cas, mais il est trop tôt pour le dire avec confiance ou assurance. L’étude n’a pas testé les effets du médicament, même dans des modèles animaux de maladie d’Alzheimer ou de maladies cérébrales non liées à l’alcool.

Décrire le médicament comme «buring» binge drinking est également trompeur. Alors que le médicament a montré un certain effet protecteur sur les cellules du cerveau et la fonction, il n’y avait aucune évaluation sur les dommages au foie, qui est une cause importante de maladies liées à l’alcool et la mort.

Cependant, la couverture du Mail peut avoir été influencée par un communiqué de presse plutôt surexcité publié par l’Université de Huddersfield, qui affirme que « les scientifiques de Huddersfield développent un composé révolutionnaire, réduisant les effets secondaires nocifs des beuveries, et offrant de nouvelles façons de traiter Alzheimer et autres maladies neurologiques qui endommagent le cerveau « .

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur des animaux utilisant des rats pour étudier les effets protecteurs potentiels de l’éthane-β-sultam chimique sur le cerveau contre les effets de la consommation excessive d’alcool.

La consommation excessive d’alcool par intermittence – surnommée par euphémisme «beuverie» – est définie comme une consommation d’alcool supérieure à la dose quotidienne maximale recommandée en une seule séance. Ceci est souvent suivi d’une période d’abstinence.

L’équipe de recherche affirme que le binge drinking nuit aux cellules du cerveau, provoque une inflammation dans le cerveau et aggrave l’apprentissage et la mémoire.

Cette recherche visait à utiliser des rats pour mieux comprendre la biologie sous-jacente des effets de la consommation excessive d’alcool sur le cerveau, et à déterminer si un médicament pouvait être utilisé pour se protéger contre certains effets néfastes.

Les chercheurs utilisent souvent des souris ou des rats à des fins de recherche car, en tant que mammifères, ils partagent une biologie similaire à celle des humains. Cela signifie que la recherche chez les rats peut nous dire ce qui pourrait arriver chez les humains sans expérimentation directe sur les gens d’une manière qui ne serait pas réalisable ou éthique.

Cependant, il n’y a aucune garantie que les rats seront répliqués chez les humains parce que, même si nous sommes semblables, notre biologie est loin d’être identique et ces différences peuvent être cruciales. Souvent, l’étude directe sur les humains est le seul moyen d’obtenir les bons résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a pris un groupe de rats et leur a donné l’alcool pour imiter divers scénarios de beuveries humaines. Certaines des souris ont également reçu un médicament appelé éthane-β-sultam pour voir si elle était protectrice contre les dommages causés par l’alcool.

Après différentes simulations de beuveries, les rats ont subi des tests évaluant les niveaux de dégénérescence cellulaire et d’inflammation dans leur cerveau, ainsi qu’un test de leur mémoire spatiale impliquant l’évasion d’un labyrinthe.

En fin de compte, les chercheurs étaient à la recherche de différences entre les souris ayant reçu l’éthane-β-sultam et celles qui ne l’étaient pas.

L’équipe a testé deux niveaux de consommation excessive d’alcool: 1g / kg et 2g / kg. L’équivalent humain pour une personne de poids moyen serait de huit unités d’alcool pour le premier niveau (environ deux pintes et demi de bière forte) et de 16 unités pour le deuxième niveau (environ une bouteille et demi) du vin).

Les rats ont eu au moins deux séances de beuveries différentes suivies d’une période de non-consommation.

Des doses d’éthanol (alcool) (20%) ont été administrées trois fois par jour à des intervalles de trois heures pendant deux jours consécutifs, suivies de cinq jours d’abstinence. Cela a été répété pour un total de trois semaines.

Ceux qui sont affectés à recevoir l’éthane-β-sultam ont été donnés tous les jours de l’expérience de trois semaines et une semaine avant le début de la simulation de consommation excessive d’alcool.

Les rats ont subi une chirurgie au cerveau au jour cinq et après trois semaines pour voir comment l’alcool affecte leur cerveau.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats ont montré que les rats du régime de consommation excessive avaient une perte de cellules cérébrales dans une région spécifique de leur cerveau appelée l’hippocampe, et ceci était également associé à une inflammation dans ces zones.

La supplémentation quotidienne en éthane-β-sultam supprime une grande partie de l’inflammation et réduit la perte de cellules cérébrales, en particulier chez les rats recevant la plus faible des deux doses d’alcool (1g / kg).

Les rats binge-drinking administrés 1g / kg d’éthanol ont pris plus de temps pour résoudre un test de navigation spatiale par rapport aux rats ne consommant pas d’alcool.

Cependant, les résultats des tests étaient presque normaux pour le groupe de rats recevant le même schéma de consommation excessive de 1 g / kg, mais également avec de l’éthane-β-sultam.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’équipe a déclaré: « De tels résultats confirment que l’administration d’éthane-β-sultam à des beuveries réduit la neuroinflammation dans la périphérie et le cerveau, supprime la perte neuronale et améliore la mémoire de travail des rats dans une étude de labyrinthe aquatique. »

Conclusion

Cette recherche montre qu’il existe peut-être un moyen de réduire les effets nocifs de la consommation excessive d’alcool sur les cellules du cerveau, et potentiellement protéger contre la détérioration associée de la fonction cérébrale.

Cependant, rien de tout cela n’a été prouvé de façon concluante chez les rats ou les humains, de sorte que les titres suggérant un «remède contre la consommation excessive d’alcool» chez les personnes sont prématurés.

Bien que les résultats soient prometteurs, ils représentent un pas très précoce sur la voie du traitement chez les personnes. Par exemple, l’étude a examiné les effets de la drogue chez les rats. Bien qu’ils soient biologiquement semblables aux humains, ils ne sont pas identiques, et parfois les différences sont cruciales.

En conséquence, les effets chez les humains pourraient être différents de plusieurs façons importantes. À ce stade, il n’y a pas eu d’expériences utilisant des personnes.

C’est le premier test de ce type, idéalement il sera répété dans d’autres groupes de rats pour s’assurer que les résultats sont fiables et reproductibles. Si ceux-ci font bien, les tests chez les humains peuvent bien commencer.

Il est probable que ce soit contraire à l’éthique de forcer les gens à boire de la beuverie à des fins de recherche, il peut donc être difficile de reproduire ces études chez les humains.

Les chercheurs devront également savoir si le médicament a un effet s’il est administré après une consommation excessive d’alcool, plutôt qu’en même temps que l’alcool. Le médicament ne sera pas en mesure d’inverser la perte de cellules cérébrales qui s’est déjà produite.

Cette étude portait uniquement sur les effets protecteurs potentiels du médicament sur le cerveau. Mais certaines des conséquences les plus graves de la consommation excessive d’alcool affectent le foie, et peuvent finalement conduire à des cicatrices du foie et potentiellement la mort. Le médicament n’a pas été conçu pour arrêter l’un de ces dommages liés au foie, et ne peut pas le faire.

Une partie de la couverture des nouvelles a mentionné le potentiel de ce médicament à être utilisé dans d’autres maladies associées à l’inflammation et à la détérioration du cerveau, comme la maladie d’Alzheimer.

Inflammation du cerveau est également un problème dans ces conditions, il est donc théoriquement plausible en théorie, mais cela n’a pas été testé dans cette étude post-partum.

Les problèmes liés au développement d’un médicament pour traiter ce que certaines personnes perçoivent comme un choix de mode de vie et d’autres comme une dépendance peuvent aussi susciter un débat éthique.

Sur ce point, l’auteur principal, le professeur Page, a déclaré dans le Mail Online: «Si vous acceptez que l’abus d’alcool va continuer, alors il pourrait être judicieux que la société essaie de le traiter d’une manière ou d’une autre.

Des considérations éthiques mises à part, si ce médicament agit chez les gens, il peut être un moyen pragmatique de minimiser certains effets nocifs sur le cerveau associés à la consommation excessive d’alcool, et potentiellement d’autres types de consommation nocive.

Comme nous l’avons dit, cependant, il ne fera rien pour combattre les dommages à d’autres organes du corps, tels que le foie, qui sont graves.