Une nouvelle étude suggère qu’un tiers des ménages américains sont en insécurité alimentaire, avec un accès limité à une alimentation saine

Quand nous pensons à des gens qui ont faim, beaucoup d’entre nous imaginent des enfants affamés en Afrique, mais c’est une lutte qui est également familière à beaucoup trop d’Américains. En fait, une étude récente a révélé que ce problème pourrait être beaucoup plus important aux États-Unis qu’on ne le pensait auparavant.

Des chercheurs de l’Ohio State University ont atteint ce résultat troublant après avoir examiné plus de 650 ménages dans un couloir de la ville racialement et économiquement diversifié de Columbus, Ohio. Leur enquête visait à en savoir plus sur l’accès des participants à la nourriture, et ils étaient particulièrement intéressés par la quantité de nourriture saine qu’ils pouvaient obtenir. Ils ont choisi des ménages qui pourraient être considérés comme représentatifs en termes de revenu du ménage, d’âge, de sexe et de race.

Plus d’un quart – 26% – des ménages interrogés ont déclaré ne pas être du tout satisfaits de leur facilité d’accès à la nourriture, tandis que 27% d’entre eux ont dit avoir du mal à trouver des légumes et des fruits frais.

Près d’un tiers des ménages interrogés – 32% – avaient une sécurité alimentaire qui pouvait être considérée comme faible ou très faible. Cela signifie qu’ils sont en train de sauter des repas et d’avoir faim, et donc de manquer l’école ou le travail ou de faire face à des problèmes de santé à cause de cela. Ces ménages dépendent souvent des sources de nourriture comme les banques alimentaires.

L’auteur principal, Michelle Kaiser, a déclaré que l’étude montre à quel point ce problème est pire que ce que beaucoup de gens croient. « Les estimations précédentes basées sur les données de recensement au niveau du comté auraient suggéré que près de la moitié des ménages n’avaient pas assez de nourriture ou un accès suffisant à la nourriture », a-t-elle dit.

L’abordabilité et la disponibilité sont de grands facteurs

Bien qu’une partie du problème soit l’abordabilité, un autre facteur est la disponibilité. Les chercheurs ont examiné 90 magasins différents où les gens de l’étude ont fait leurs achats. Ils ont découvert que beaucoup d’entre eux faisaient des achats dans les supermarchés de temps en temps. Cependant, à mesure que les supermarchés se retirent des zones à faible revenu et s’éloignent de la création de nouveaux magasins dans ces quartiers, ils sont obligés de magasiner de plus en plus dans d’autres types de magasins situés plus près de leur domicile. . Ceux-ci ont tendance à être des magasins à un dollar, des dépanneurs ou des pharmacies avec des marchés partiels et des reports. Ces magasins ont tendance à n’offrir qu’une quantité très limitée de produits frais.

Leurs résultats ont été publiés dans le Journal of Hunger & amp; Nutrition environnementale. Des recherches antérieures ont montré que les personnes souffrant d’insécurité alimentaire tendent à avoir des niveaux plus élevés d’isolement social, de dépression et d’anxiété sociale. Certaines initiatives sont en place pour encourager les propriétaires de boutiques de quartier à offrir plus de fruits, de légumes et d’autres aliments sains, mais il reste beaucoup à faire pour aider les gens à avoir accès à des aliments plus sains.

Solution alimentaire décentralisée

Une solution potentielle est un système alimentaire décentralisé utilisant des jardins locaux et de petites fermes, ce qui peut être très bénéfique à bien des égards. Dans de tels systèmes, l’intermédiaire est essentiellement découpé, ce qui rend le produit beaucoup plus abordable. Il aide à soutenir le développement de la communauté en gardant l’argent circulant dans la même zone, et minimise également l’impact que des problèmes tels que les catastrophes naturelles peuvent avoir sur la sécurité alimentaire.

Les innovations modernes rendent plus facile que jamais la culture d’aliments nutritifs de manière efficace et économique, en utilisant moins d’eau et d’électricité que jamais auparavant. Cela peut même être fait à petite échelle. Beaucoup de personnes ayant une faible sécurité alimentaire n’ont pas d’acres de terre à leur disposition, mais les jardins verticaux peuvent être facilement construits en utilisant des matériaux qui sont bon marché. Le compostage peut être utilisé pour aider à reconstituer le sol, et les gens pourraient également éviter l’exposition aux pesticides. Les aliments nutritifs comme les épinards, le brocoli, les tomates et les carottes ne sont pas particulièrement difficiles pour les jardiniers amateurs.

Si plus de gens étaient conscients des possibilités et ont enseigné à quel point il est facile de cultiver leur propre nourriture – avec les codes locaux qui sont plus conviviaux pour les jardiniers amateurs – cela pourrait contribuer grandement à réduire l’insécurité alimentaire.

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