Soyez heureux pour un coeur en bonne santé

« Les femmes se moquent de leur santé », titre le Daily Mail. L’article de presse ci-dessous rapporte que les scientifiques ont constaté que «les femmes heureuses peuvent être à un plus faible risque de problèmes tels que les maladies cardiaques, le cancer, l’hypertension artérielle et l’obésité».

Le rapport du journal est basé sur une étude qui a examiné l’association de l’humeur pendant la journée avec les niveaux de cortisol («l’hormone du stress») et deux protéines dont les niveaux augmentent pendant l’inflammation. Cette étude n’a pas examiné comment l’humeur a affecté à long terme le développement et la progression de conditions continues comme les maladies cardiaques et le cancer. Tout lien entre un niveau plus élevé de cortisol ou de l’une des protéines inflammatoires pour le risque futur de problèmes tels que les maladies cardiaques est ténue.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Andrew Steptoe et ses collègues de l’University College London ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Medical Research Council, la British Heart Foundation, le Health and Safety Executive, le Department of Health du Royaume-Uni et l’Institut national du cœur, des poumons et du sang, l’Institut national du vieillissement, et la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur aux États-Unis. Il a été publié dans le peer-reviewed: The American Journal of Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ceci faisait partie d’une grande étude commencée en 1985 (l’étude de Whitehall II) qui a examiné des facteurs de risque pour la maladie de coeur dans un échantillon de plus de 10.000 fonctionnaires britanniques. Cette nouvelle étude transversale visait à examiner comment les humeurs affectaient les niveaux d’hormone cortisol dans la salive (un marqueur de stress) et comment elle affectait deux protéines, la protéine C-réactive (CRP) et l’interleukine-6 ​​(IL- 6), impliqué dans la réponse inflammatoire du corps.

Les chercheurs ont demandé aux 6 483 participants de l’étude Whitehall II ayant participé à un examen médical entre 2002 et 2004 de participer à la nouvelle étude. Les participants avaient entre 50 et 74 ans et pendant la consultation médicale, les participants donnaient du sang, mesuraient leur taille et leur poids et donnaient des informations sur leur style de vie et d’autres aspects de leur vie, tels que leur revenu, qu’ils soient mariés ou non. fumé. Ils ont également rempli un questionnaire standard (l’échelle CES-D) pour évaluer s’ils avaient éprouvé des symptômes de dépression au cours des sept derniers jours, et si oui, à quelle fréquence.

On a demandé aux participants de recueillir six échantillons de salive un seul jour, à chacun des moments suivants: immédiatement après le réveil, 30 minutes après le réveil, deux heures et demie, huit heures et 12 heures après le réveil, et juste avant ils sont allés au lit. Ils ont également été invités à évaluer la satisfaction et le contentement qu’ils ressentaient juste après avoir pris chaque échantillon. Parmi les personnes qui ont été invitées à participer, 4 609 ont accepté et ont affiché leurs échantillons et leurs dossiers sur ce qu’ils pensaient être de nouveau pour les chercheurs. Les chercheurs ont ensuite catégorisé comment les humeurs positives se fondaient sur la fréquence à laquelle ils se disaient très ou extrêmement heureux. Les personnes qui n’ont pas eu de réponses très ou très heureuses ont été classées comme ayant une humeur positive faible, celles avec un ou deux ont été classées comme modérées, et celles avec trois ou plus ont été catégorisées comme ayant une humeur positive élevée.

Les chercheurs ont ensuite testé la salive des participants pour le cortisol. Ils ont évalué deux aspects: premièrement, comment les niveaux de cortisol ont changé entre le réveil et 30 minutes après le réveil (appelé la réaction d’éveil au cortisol), et deuxièmement, les mesures moyennes de cortisol pour le reste de la journée. Ils ont également analysé les échantillons de sang qu’ils ont prélevés pour les deux protéines inflammatoires (CRP et IL-6). Ils ont ensuite examiné si les personnes ayant différents niveaux d’humeur positive avaient des niveaux différents de cortisol ou les deux protéines inflammatoires. Ils ont ajusté leurs analyses pour tenir compte des facteurs qui peuvent affecter les niveaux de cortisol, tels que l’âge, le sexe, le revenu, la race, le tabagisme, l’indice de masse corporelle, le rapport taille-hanches, le statut professionnel et l’heure du réveil. Ils ont également ajusté certains de leurs calculs en fonction de l’importance des scores des personnes sur le CES-D, une échelle qui mesure la présence de symptômes dépressifs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que plus l’humeur d’une personne était positive le jour du test, plus son taux de cortisol moyen était bas pendant la journée. Cela n’a pas été affecté par leurs niveaux de dépression (évalués lors de leur examen physique). Il n’y avait pas de relation entre l’humeur positive d’une personne et le niveau de cortisol au réveil, ou le changement entre le réveil et 30 minutes plus tard. La relation entre les niveaux des protéines inflammatoires CRP et IL-6 et l’humeur était différente chez les hommes et les femmes, de sorte qu’ils ont été analysés séparément. Les femmes ayant un faible niveau d’humeur positive durant la journée étaient plus susceptibles d’avoir des niveaux élevés de ces protéines inflammatoires que les femmes ayant un haut niveau d’humeur positive. Cette relation entre ces protéines et l’humeur positive n’a pas été trouvée chez les hommes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que plus l’humeur d’une personne est positive, plus son taux de cortisol est bas, et ce, indépendamment du fait qu’elle soit déprimée ou non, et d’autres facteurs connus pour affecter les taux de cortisol. En outre, chez les femmes, l’humeur positive est associée à une réduction des niveaux de protéines inflammatoires dans le sang.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude commence à étudier les mécanismes biologiques possibles par lesquels une humeur positive pourrait affecter notre santé. Nous devrions considérer ces conclusions comme préliminaires pour un certain nombre de raisons:

Le cortisol est une hormone qui est libérée dans tout le monde tous les jours dans un rythme fluctuant (la plus haute première chose le matin). Les niveaux peuvent naturellement être légèrement différents chez chaque personne, et sont également augmentés pour des raisons autres que le stress, y compris les niveaux bas de sucre dans le sang, la maladie, l’effort, la douleur ou la température élevée. Ces facteurs n’ont pas été pris en compte par l’étude et, par conséquent, le taux de cortisol ne peut certainement pas être attribué à la mesure de l’humeur haute ou basse dans cette étude.

Il est également important de noter que les questions sur l’humeur, demandant aux gens à quel point ils sont «heureux, excités ou satisfaits à ce moment-là», sont subjectives; et comment deux individus évaluent ce qui peut être considéré comme le même sentiment est différent. Tout simplement parce qu’une personne ne se sent pas très heureuse à un moment donné, elle ne peut pas automatiquement être considérée comme étant de mauvaise humeur.

Les protéines inflammatoires (CRP et IL-6) sont des signes généraux d’inflammation qui sont élevés dans une grande variété de conditions, y compris de nombreuses conditions arthritiques, maladies auto-immunes, infections et cancer. Par conséquent, bien qu’ils puissent être considérés comme des marqueurs du «stress» corporel, ils se rapportent à plus que l’humeur d’une personne. En fait, la personne peut se sentir faible à cause de l’autre processus inflammatoire ou infectieux qui se produit dans son corps et qui provoque l’élévation des taux de CRP et d’IL-6. En outre, la mesure des protéines inflammatoires a eu lieu avant la mesure de l’humeur des gens, donc leur humeur le jour de l’étude peut ne pas avoir causé les différences dans les niveaux des protéines inflammatoires.

Cette étude a été réalisée un jour. Il n’est pas clair comment l’humeur serait liée au taux de cortisol et de protéines inflammatoires sur une période plus longue. Les auteurs notent qu’une étude sur une période de cinq jours n’a pas trouvé d’association entre les niveaux d’humeur et de cortisol, bien qu’ils suggèrent que cela puisse être lié aux différences d’âge entre les participants.

Les participants à cette étude étaient tous plus de 50, ces résultats peuvent ne pas s’appliquer aux personnes plus jeunes.

Il y a un long chemin à parcourir pour comprendre comment l’humeur peut affecter nos coeurs, mais même sans une association biologique convaincante, une humeur positive est certainement quelque chose à viser.