Santé après la retraite

«Le travail est bon pour vous, surtout après votre retraite», explique le Daily Mail. Le journal et d’autres rapportent que les travailleurs qui arrêtent de travailler soudainement au moment où ils atteignent l’âge de la retraite courent plus de risques de crises cardiaques, de cancer et d’autres maladies graves que ceux qui gagnent leur vie en occupant un emploi à temps partiel.

Le travail à temps partiel dans des emplois liés à des carrières précédentes était également meilleur pour la santé mentale que la retraite «complète».

Cette étude de six ans a examiné les données de plus de 12 000 personnes en âge de partir à la retraite. Les chercheurs ont examiné les taux auxquels ils ont développé des problèmes médicaux, y compris l’hypertension, le diabète, le cancer, les maladies pulmonaires, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les problèmes mentaux. Ils ont essayé de prendre en compte le fait que les gens pouvaient avoir eu ces problèmes avant le début de l’étude, pour s’assurer qu’une mauvaise santé causant une retraite anticipée ne puisse pas être imputée à l’effet.

Dans l’ensemble, cette étude suggère certains avantages pour la santé des personnes qui continuent à travailler après l’âge de 58 ans, et bien que n’étant pas tout à fait surprenant cela va ajouter au débat sur l’âge «idéal» pour cesser de travailler. Plus de recherche est nécessaire sur la façon dont ce travail aide différents groupes de personnes.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Yujie Zhan et ses collègues de l’Université du Maryland et de la California State University. La collecte de données pour l’étude a été financée par le National Institute on Aging aux États-Unis. Il a été publié dans le Journal of Occupational Health Psychology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a examiné l’effet sur la santé de l’emploi dit «de transition», qui est l’emploi à temps partiel, l’emploi indépendant ou l’emploi temporaire après la fin de l’emploi à temps plein et avant le début de la retraite permanente.

Les données de cette étude proviennent d’une étude de cohorte appelée Health Retirement Study, qui a recueilli des données en 1992, 1994, 1996 et 1998.

Les données incluses dans cette étude proviennent de 12 189 bénévoles retraités qui ont été interrogés pendant une à deux heures sur leur âge, leur sexe et d’autres informations démographiques, leur santé, leur richesse, leurs antécédents professionnels et leur vie professionnelle.

Les chercheurs ont regroupé et examiné des données sur les personnes dont le statut d’emploi avait été enregistré en 1992 et sur la santé et la retraite enregistrées en 1996, et les personnes dont le statut d’emploi avait été enregistré en 1994 et l’état de santé enregistré en 1998.

Seules les personnes qui n’étaient pas à la retraite lors de la première évaluation ont été incluses, et les chercheurs ont examiné la façon dont leur emploi / retraite a changé dans les enquêtes subséquentes. Ils ont catégorisé ceux qui étaient partiellement employés entre ces dates en deux types principaux: les emplois de transition de carrière (individus qui acceptent un emploi de transition dans la même profession que leurs emplois de carrière) et l’emploi de transition dans un domaine différent.

Les diagnostics de huit maladies spécifiques devaient avoir été faits par un médecin. C’étaient:

hypertension,

Diabète,

cancer,

les maladies pulmonaires,

maladie cardiaque,

accident vasculaire cérébral,

problèmes psychiatriques, et

arthrite.

Ceux-ci ont ensuite été codés comme étant présents ou non. Une technique appelée régression multiple, un type de modélisation, a été utilisée pour tester le lien entre ceux-ci et le statut d’emploi. D’autres facteurs tels que l’âge, le sexe, le niveau d’éducation et la richesse totale ont également été pris en compte.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen des participants dont les données ont été recueillies en 1992 était de 54 ans et en 1994 de 55 ans. Cela signifie que l’âge moyen aux deuxièmes points de collecte de données était de 58 ans en 1996 et de 59 ans en 1998.

Les retraités qui ont continué à travailler dans un emploi à la passerelle ont connu moins de maladies majeures que ceux qui étaient complètement à la retraite. Ces effets se sont produits que les participants aient travaillé dans leur domaine professionnel ou dans un domaine différent. Les retraités complets avaient aussi plus de maladies majeures que ceux qui n’avaient pas pris leur retraite du tout.

Comparativement à la retraite complète, l’emploi de transition était également lié à l’amélioration de la santé mentale, mais seulement lorsque l’emploi de transition se situait dans le champ de la carrière de la personne.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats soulignent les «avantages pour la santé de s’engager dans un emploi de transition pour les retraités».

Ils notent que ces effets prédictifs significatifs étaient toujours présents après prise en compte de la santé des individus avant la retraite. Ils disent que cela implique qu’il y avait une direction d’influence claire dans laquelle le statut d’emploi causait les différences de santé, plutôt que l’inverse.

Ils discutent des implications pratiques de leur étude et suggèrent que les individus devraient soigneusement réfléchir à la possibilité de s’engager dans un emploi de transition. S’ils choisissent de continuer à travailler, les chercheurs disent que les types d’emplois de transition que choisit une personne sont «très importants».

Ils suggèrent également que les gouvernements et les décideurs politiques des entreprises devraient promouvoir ces effets bénéfiques de l’emploi de transition.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de cohorte a recueilli une grande quantité de données à plusieurs moments, ce qui a permis aux chercheurs de comparer les facteurs enregistrés avant les résultats de santé (avant que les participants développent une condition). Cela n’est pas possible dans d’autres études, par exemple dans des études transversales qui collectent toutes les données à un moment donné. Quatre limites sont mentionnées par les chercheurs:

Malgré les tentatives faites pour s’assurer que les résultats sur la santé ont été mesurés après la première collecte de données, il est possible qu’une causalité inverse se produise. Cela signifie que les conditions de santé peuvent ne pas être simplement le résultat d’un emploi de transition, mais aussi avoir influencé la décision de prendre un emploi de transition ou de prendre sa retraite complètement. La conception a essayé de surmonter ceci mais peut avoir échoué à éliminer complètement ce biais.

La seule mesure utilisée pour chaque type de résultat sur la santé (soit présent ou non) pourrait avoir simplifié à l’extrême la complexité des problèmes de santé, en particulier la gravité variable de certaines conditions qui se produisent chez les personnes âgées. De plus, comme ces résultats ont été rapportés par les participants eux-mêmes, certaines maladies peuvent avoir été oubliées ou mal classées.

La façon dont l’emploi de transition pourrait être bénéfique pour la santé n’est pas abordée dans l’étude. Il est possible, par exemple, que les liens sociaux et le soutien social fournis par l’emploi de transition puissent être la caractéristique importante, auquel cas ce ne serait pas seulement le travail mais le contact social fourni par un travail agréable qui serait utile.

Les données de cette étude ont été recueillies il y a 10 ans et peuvent ne pas s’appliquer à la main-d’œuvre actuelle ou à la main-d’œuvre dans les pays non américains.

En dépit de ces problèmes, les résultats de cette étude suivent le bon sens, ce qui suggère que le maintien d’une activité significative après l’âge de 58 ans est bon pour la santé physique et mentale.