Reconfigurer les hôpitaux aigus en Angleterre

La reconfiguration des services à Hexham est venue avec le remplacement de l’hôpital de la hutte de Nissen par un développement d’initiative de financement privé.1 Ceci, pris avec la liaison des services à Hexham avec l’hôpital de Wansbeck, a eu des effets étranges même si la norme objective de soins a augmenté.

Les patients qui se fracturent le col du fémur dans le bassin versant d’Hexham seront initialement conduits à Hexham pour un diagnostic et une stabilisation, ce qui pourrait nécessiter un trajet en ambulance jusqu’à 80 km. Ensuite, ils seront transférés à Wansbeck, un autre voyage de 50 milles, pour l’opération – ils sont maintenant à 100 milles de la maison. Au cours de ce deuxième voyage, ils passent devant un centre d’excellence encore plus grand, Newcastle, à seulement 30 miles de Hexham.

Un audit que j’ai mené récemment sur des patients de ma pratique qui avaient eu un bébé au cours de la dernière année a révélé que 100% d’entre eux souhaitaient que Hexham dispose d’un service obstétrique complet 24h / 24 et 7j / 7. La plupart des femmes qui ont accouché à Newcastle ont commenté négativement l’environnement frénétiquement occupé là-bas.

Ce que je veux faire ressortir de ces deux illustrations, c’est que les services locaux et la préférence des patients peuvent être fournis, et que des dispositions géographiquement appropriées sont prises avec un peu plus de réflexion que le marché et la politique le permettent habituellement. Alors qu’Hexham est destiné à être un centre d’excellence régional (?) Pour la chirurgie laparoscopique, il ne me semble pas y avoir de raison impérieuse de ne pas être un centre d’excellence pour d’autres services très demandés partageant le fardeau de Newcastle, Carlisle et Wansbeck plus raisonnablement et équitablement.

Si l’on se tourne vers l’avenir, le transport va devenir extrêmement coûteux au cours de la vie des nouvelles unités. Le contrôle des infections est plus facile dans les petites unités physiquement éloignées car si l’une est fermée, l’autre peut continuer. Les populations locales veulent des services locaux. Devrions-nous leur reprocher d’être si désespérément arriérés et avoir la témérité d’avoir une préférence et de l’énoncer? Peut-être que la variation supposée des normes est un prix qu’ils sont prêts à payer.