Réclamations nouveau test sanguin peut détecter la maladie d’Alzheimer

« Un test sanguin qui permet de prédire la maladie d’Alzheimer », titre le quotidien utilisé par BBC News, le Daily Mail et The Guardian aujourd’hui. Une couverture similaire a été observée sur de nombreuses pages d’accueil d’autres journaux.

Ces manchettes ont reflété de nouvelles recherches montrant comment un simple test sanguin peut être en mesure de détecter les signes précoces du déclin cognitif et de la maladie d’Alzheimer légère.

Des chercheurs américains ont découvert un panel de 10 biomarqueurs qui, avec une précision de 90%, permettraient de distinguer les personnes qui souffriraient d’une déficience cognitive légère ou d’une maladie d’Alzheimer légère dans les deux à trois ans, de celles qui ne le feraient pas.

Bien que prometteurs, les résultats étaient basés uniquement sur un petit groupe d’adultes de plus de 70 ans qui ont été étudiés sur cinq ans. Parmi ceux qui ont développé une déficience cognitive légère ou une maladie d’Alzheimer légère, seulement 28 personnes ont subi le test. Par conséquent, il n’est pas clair si le test a un pouvoir prédictif dans l’ensemble de la population, est applicable aux jeunes adultes, ou peut prédire la maladie plus de deux à trois ans à l’avance.

Le Daily Mail a décrit comment, alors que la recherche était une percée, les experts avaient averti qu’elle apporterait «des préoccupations éthiques». C’est un point important, car il n’existe actuellement aucun remède contre la maladie d’Alzheimer, alors certaines personnes préfèrent ne pas savoir qu’elles pourraient l’obtenir. Le test non raffiné actuel signifie qu’au moins un sur dix aurait dit à tort qu’ils continueraient à développer la condition, étant donné la gravité de la maladie, cela pourrait causer des inquiétudes inutiles significatives.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de diverses universités et institutions médicales des États-Unis et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Nature Medicine.

Les reportages dans les médias étaient généralement équilibrés, plusieurs d’entre eux soulignant la question éthique claire de savoir s’il y a un avantage à dire aux gens qu’ils sont susceptibles de développer une maladie grave qui n’a actuellement aucun remède. La plupart des sources médiatiques ont correctement reconnu le besoin de plus de recherches pour confirmer l’utilité du test, et qu’un test utilisable pourrait prendre plusieurs années.

Cependant, bien que cette recherche soit passionnante, elle en est encore à ses débuts et la couverture médiatique dans quatre journaux nationaux est peut-être un peu exagérée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte cherchant à voir si un test sanguin pouvait détecter la maladie d’Alzheimer avant que les symptômes se développent.

La maladie d’Alzheimer provoque une démence progressive. Il touche plus de 35 millions de personnes dans le monde et devrait toucher 115 millions d’ici 2050.

Il n’y a actuellement aucun traitement pour la maladie et aucun traitement pour améliorer les symptômes à un degré significatif. C’est parce que, pour l’instant, il est seulement possible de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer lorsque des symptômes tels que la perte de mémoire apparaissent. Malheureusement, cela dure généralement longtemps après que le cerveau s’est détérioré au niveau cellulaire, ce qui signifie que la maladie est bien avancée au moment du diagnostic.

Les tests actuels de détection des maladies précoces impliquent des traitements médicaux invasifs, qui prennent également du temps et sont souvent coûteux. La découverte de nouveaux tests et traitements ciblant les stades précoces de la maladie d’Alzheimer, avant l’apparition de symptômes apparents (connus sous le nom de maladie préclinique), est un sujet brûlant pour la recherche. Théoriquement, la détection précoce de la maladie permettra d’utiliser plus d’options pour arrêter ou ralentir la progression de la maladie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté un groupe de personnes âgées de 70 ans ou plus et analysé leur sang et enregistré leurs capacités cognitives au cours des cinq prochaines années pour des signes de déclin. Les chercheurs ont examiné les échantillons de sang des participants pour voir si quelque chose dans le sang pouvait être utilisé pour prédire qui parmi le groupe cognitivement normal développerait des problèmes de déficience mentale et qui ne le ferait pas.

Les chercheurs ont inscrit 525 personnes au cours des cinq années et les ont soumis à un certain nombre de questionnaires pour évaluer leur santé mentale, y compris la mémoire, le raisonnement verbal, l’attention, les capacités fonctionnelles. Sur cette base, ils ont été divisés en deux groupes:

un groupe témoin en bonne santé montrant des capacités cognitives «normales»

un groupe ayant des problèmes de mémoire au début de l’étude, défini comme une déficience cognitive légère amnésique (aMCI) ou une légère maladie d’Alzheimer (AD)

Le groupe témoin a été sélectionné pour correspondre au groupe affecté par la mémoire sur la base de l’âge, du sexe et de l’éducation.

L’analyse a examiné comment les scores de santé mentale des personnes ont changé après chaque année au cours d’une période de suivi de cinq ans. Plus précisément, ils voulaient savoir combien de contrôles sains ont continué à développer l’aMCI ou la maladie d’Alzheimer légère. L’analyse principale a cherché des différences dans les échantillons de sang des personnes qui ont continué à développer l’aMCI ou AD et ceux qui n’ont pas.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont analysé 126 échantillons de sang, y compris de 18 personnes qui avaient développé une aMCI ou une maladie d’Alzheimer légère au cours de la période d’étude. Les tests sanguins indiquaient une façon de distinguer entre ceux qui développeraient une déficience cognitive et ceux qui ne le feraient pas.

Après une enquête plus approfondie, les chercheurs ont découvert qu’une série de 10 lipides (lipides) dans le sang pouvait prédire la conversion de personnes ayant des capacités cognitives normales à une déficience cognitive légère amnésique ou à la maladie d’Alzheimer dans un délai de deux à trois ans. .

Une fois qu’ils ont eu le panel de 10 graisses qui ont prédit le développement de la maladie, ils l’ont testé sur un autre groupe de 41 participants pour valider leurs résultats. Cela comprenait 10 personnes qui ont développé une aMCI ou une maladie d’Alzheimer légère au cours de la période d’étude. Des résultats similaires ont été trouvés, confirmant les résultats initiaux.

La sensibilité et la spécificité du test dans les expériences de validation était de 90%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Sur la base des tests biochimiques, les chercheurs ont estimé que le panel de 10 graisses sanguines détectées peut refléter une détérioration de l’intégrité de la membrane cellulaire contribuant à la maladie. Ils ont conclu que le panel de 10 lipides pourrait servir de test pouvant indiquer une détérioration précoce de la fonction cérébrale au stade préclinique de la maladie d’Alzheimer (lorsque la personne n’a pas encore de symptômes).

Les chercheurs ont déclaré avoir trouvé et validé un moyen d’évaluer les échantillons de sang qui distinguent les participants normaux cognitivement qui progresseront pour avoir l’aMCI ou AD dans les deux à trois ans de ceux qui ne le feront pas. Ils ont dit que leur panel défini de marqueurs comportait des substances biochimiques qui ont des rôles structuraux et fonctionnels essentiels dans l’intégrité et la fonctionnalité des membranes cellulaires.

Conclusion

Cette petite étude de cohorte a présenté une collection de 10 biomarqueurs qui ont prédit avec 90% d’exactitude 28 participants normaux cognitivement qui ont progressé pour avoir l’aMCI ou la maladie d’Alzheimer légère dans les deux à trois ans comparés à ceux qui n’ont pas.

Ceci représente une preuve de concept qu’un test sanguin facile à administrer peut fournir un moyen de détecter la maladie d’Alzheimer à un stade préclinique.

La principale limite à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude est le groupe relativement plus âgé (plus de 70 ans) et la courte gamme prédictive étudiée. Cela signifie que le test était seulement capable de détecter qui pourrait développer un déclin cognitif dans les deux à trois prochaines années. Pour cette raison, l’étude ne fournit aucune information permettant de savoir si le test peut prédire la maladie plus tôt, par exemple en testant le sang des personnes dans la cinquantaine. Cela fera inévitablement l’objet d’une étude plus approfondie.

Le Daily Mail souligne comment «les experts ont qualifié la percée d’un véritable pas en avant, mais avertissent qu’elle apportera des préoccupations éthiques». C’est un point important à considérer car il n’existe actuellement aucun remède contre la maladie d’Alzheimer.

Comme l’a dit The Independent: «Quelqu’un serait-il heureux d’apprendre qu’il va développer – et très probablement mourir – d’un trouble incurable qui finira par lui enlever ses souvenirs, ses émotions et sa personnalité pendant de nombreuses années?

La réaction aux nouvelles sera certainement différente pour les différents individus, mais pourrait être émotionnellement et psychologiquement dommageable pour certains.

Le long d’une ligne similaire, le test actuel était précis à 90%. Cela signifie qu’au moins un sur 10 sera dit à tort qu’ils continueront à développer la condition, causant des soucis inutiles.

Les chercheurs soulignent avec insistance que le test «nécessite une validation externe en utilisant une classification clinique rigoureuse similaire avant de poursuivre le développement pour une utilisation clinique. Cette validation supplémentaire devrait être considérée dans un groupe démographique plus diversifié que notre cohorte initiale « .

En fin de compte, cette recherche fournit la preuve de concept qu’un test sanguin peut prédire la maladie d’Alzheimer au stade précoce, mais il est trop tôt pour dire si ce test est particulièrement efficace ou pourrait être utilisé dans la pratique clinique générale. Temps, et plus de recherche, diront.