Projet de règlement sur la «FIV à trois parents» publié

Des projets de règlements portant sur ce qu’on appelle la «FIV à trois personnes» ou le remplacement des mitochondries ont été publiés par le ministère de la Santé. S’il est accepté par le Parlement, le Royaume-Uni pourrait devenir le premier pays à mettre en œuvre la procédure, qui peut être utilisée pour prévenir des maladies mortelles, connues sous le nom de maladies mitochondriales informations communes.

Quelles sont les maladies mitochondriales?

Presque tout le matériel génétique de notre corps se trouve à l’intérieur du noyau cellulaire qui contient 23 chromosomes hérités de notre mère et 23 hérités de notre père. Cependant, il y a aussi une petite quantité de matériel génétique contenu dans les structures cellulaires appelées mitochondries, qui produisent l’énergie de la cellule. Contrairement au reste de notre ADN, cette petite quantité de matériel génétique n’est transmise à l’enfant que par la mère. Il existe un certain nombre de maladies rares causées par des mutations génétiques dans les mitochondries. Les femmes portant ces mutations les transmettront directement à leur enfant, sans influence du père.

La technique de FIV envisagée vise à prévenir ces « maladies mitochondriales » en remplaçant les mitochondries de la mère par des mitochondries saines d’un donneur, créant ainsi un embryon sain. L’enfant aurait alors le matériel génétique de trois personnes – la majorité encore de la mère et du père, mais avec environ 1% d’ADN mitochondrial provenant d’un donneur.

Qu’est-ce que le remplacement des mitochondries?

Il existe actuellement deux techniques de remplacement des mitochondries par FIV au stade de la recherche, appelées transfert pronucléaire et transfert par fuseau. Ce sont les techniques en débat.

Le transfert pronucléaire implique un œuf au cours du processus de fécondation. Dans le laboratoire, le noyau de l’œuf et le noyau du sperme, qui ne sont pas encore fusionnés ensemble (les pronuclei) sont prises à partir de la cellule d’ovule fécondé contenant les mitochondries « malsaine » et placés dans un autre donneur ovule fécondé, qui a avait ses propres pronuclei enlevés. Cet embryon précoce serait ensuite placé dans le corps de la mère. Le nouvel embryon contiendrait l’ADN chromosomique transplanté de ses deux parents, mais il aurait des mitochondries «donneuses» provenant de l’autre ovule.

La technique de remplacement des mitochondries de transfert de fuseau implique des cellules d’oeufs avant la fécondation. L’ADN nucléaire d’un ovule contenant des mitochondries «malsaines» est prélevé et placé dans un ovule donneur contenant des mitochondries saines et son propre noyau a été retiré. Cet ovule « sain » peut ensuite être fécondé.

Le transfert pronucléaire et le transfert par fuseau seraient potentiellement utiles pour les quelques couples dont l’enfant pourrait souffrir d’une maladie mitochondriale grave ou mortelle et qui n’auraient pas d’autre choix pour avoir leur propre enfant génétique. On estime qu’au Royaume-Uni, environ 10 à 20 couples par an pourraient bénéficier de ces traitements.

Combien d’enfants la maladie mitochondriale affecte-t-elle?

On estime qu’environ 1 enfant sur 200 naît chaque année avec une forme de maladie mitochondriale. Certains de ces enfants présenteront des symptômes bénins ou nuls, mais d’autres peuvent être gravement atteints – avec des symptômes tels que la faiblesse musculaire, des troubles intestinaux et des maladies cardiaques – et ont une espérance de vie réduite.

Quelles préoccupations éthiques ont été soulevées à propos des techniques?

Il y a des implications éthiques évidentes de la création d’un embryon avec le matériel génétique de trois parents.

Parmi les questions soulevées sont:

Les coordonnées du donneur doivent-elles rester anonymes ou l’enfant a-t-il le droit de savoir qui est son «troisième parent»?

Quels seraient les effets psychologiques à long terme sur l’enfant sachant qu’il était né en utilisant des tissus génétiques donnés?

Les opposants à ces types de traitements citent ce que l’on peut globalement résumer comme l’argument de la «pente glissante»; ceci suggère qu’une fois qu’un précédent a été établi pour modifier le matériel génétique d’un embryon avant l’implantation dans l’utérus, il est impossible de prédire comment ces types de techniques pourraient être utilisés à l’avenir.

Des préoccupations similaires ont été soulevées, cependant, lorsque les traitements de FIV ont été utilisés pour la première fois au cours des années 1970; aujourd’hui, la FIV est généralement acceptée.

Comment puis-je faire connaître mon point de vue?

Le projet de lignes directrices contient un certain nombre de questions à examiner.

Vous pouvez envoyer vos réponses à ces questions à:

Consultation sur le don mitochondrial

département de santé

Salle 109

Richmond House

79 Whitehall

Londres

SW1A 2NS

Vous pouvez également envoyer vos commentaires par courrier électronique à: mitochondrial.donation@dh.gsi.gov.uk

Lorsque vous répondez, veuillez indiquer si vous répondez en tant qu’individu ou si vous représentez les opinions d’une organisation. Si vous répondez au nom d’une organisation, veuillez indiquer clairement qui l’organisation représente et, le cas échéant, comment les opinions des membres ont été recueillies.