Produits chimiques communs et fertilité

De nouvelles recherches suggèrent que «les produits chimiques trouvés dans les emballages alimentaires, les pesticides et les articles ménagers peuvent être liés à une baisse de la fertilité chez les femmes», rapporte The Times viagra. Selon le journal, une étude menée auprès de 1 240 femmes a révélé que les personnes ayant des taux plus élevés de produits chimiques perfluorés (PFC) dans leur sang prenaient plus de temps à devenir enceintes que celles qui en avaient moins.

Cette étude a examiné les niveaux de deux types de PFC dans le sang des femmes enceintes et leur a demandé combien de temps il leur a fallu pour concevoir. Bien que l’étude ait trouvé que les femmes ayant des niveaux plus élevés prenaient plus de temps à concevoir, cette association ne prouve pas la causalité. Les produits chimiques dans le sang des femmes ont été mesurés qu’une fois, une fois qu’ils étaient enceintes. Il n’est pas possible de conclure que les produits chimiques ont causé plus de temps à la grossesse. En outre, ces femmes étaient toutes enceintes et ne pouvaient donc pas être classées comme infertiles.

Il existe une grande variété de raisons pour lesquelles les femmes peuvent éprouver des difficultés à devenir enceintes et sans recherche supplémentaire sur les PFC et leurs effets possibles sur l’organisme, il est trop tôt pour étiqueter les PFC comme cause d’infertilité.

D’où vient l’histoire?

Chunyuan Fei et ses collègues de l’Université de Californie, de l’Institut international d’épidémiologie, du Centre médical de l’Université Vanderbilt et de l’Université d’Aarhus ont mené cette recherche. Il a été financé par l’Institut international d’épidémiologie et la société 3M. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): Human Reproduction.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs disent que les produits chimiques perfluorés (PFC) se retrouvent dans de nombreux produits de consommation et procédés de fabrication. Ils restent dans l’environnement naturel depuis longtemps, et ont été trouvés dans les humains et les animaux du monde entier. Ils ont été considérés comme inoffensifs quand ils ont été introduits à l’origine dans les années 1950, mais les études sur les animaux ont depuis constaté qu’ils ont un effet toxique sur le foie, le système immunitaire et les organes reproducteurs.

Cette analyse transversale visait à étudier les effets que les PFC peuvent avoir sur la fertilité. Les chercheurs ont utilisé les données de femmes inscrites dans une étude plus vaste, l’étude Danish National Birth Cohort. Ils ont voulu voir si les niveaux maternels des PFCs perflurooctanoate (PFOA) et perfluorooctane sulfonate (PFOS), mesurés en début de grossesse étaient liés au temps nécessaire pour concevoir.

La cohorte nationale de naissance du Danemark est une étude nationale menée auprès de près de 100 000 mères et enfants. Dans la présente étude, les femmes enceintes de six à 12 semaines ont été identifiées par leur médecin généraliste. Des échantillons de sang de grossesse ont été prélevés chez 43 045 femmes lors de leur première visite prénatale (quatre à 14 semaines). Ceux-ci ont été analysés pour leur concentration d’APFO et de SPFO.

Les femmes ont également reçu des interviews téléphoniques deux fois pendant la grossesse et deux fois après l’accouchement. Ils ont été interrogés sur leur temps de grossesse (TTP) à partir du moment où ils ont commencé à essayer d’avoir un bébé, à concevoir. Leurs réponses ont été classées comme immédiates (dans un mois), un à deux mois, trois à cinq mois, six à 12 mois, plus de 12 mois, ou si elles nécessitaient un traitement contre l’infertilité pour tomber enceinte.

Ils ont également été interrogés sur plusieurs facteurs pouvant affecter le PTT, notamment l’âge maternel, l’IMC, les enfants antérieurs, le statut social et l’éducation, la consommation d’alcool, l’âge et la profession du père, les antécédents menstruels et les antécédents de fausse couche.

Les chercheurs ont sélectionné au hasard 1 400 femmes qui avaient fourni toutes les données nécessaires et qui avaient donné naissance à un bébé célibataire en bonne santé. Après avoir exclu les femmes ayant un temps de conception inconnu (TTP) et celles qui ont eu des grossesses non désirées, elles ont été laissées avec un échantillon final de 1 240 femmes pour analyse.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen des femmes de l’échantillon était de 30,6 ans et 45% avaient leur premier bébé. La moitié des femmes sont devenues enceintes dans les deux mois qui ont suivi leur tentative de concevoir; seulement 30% ont pris plus de six mois, dont la moitié (environ 15%) a pris plus de 12 mois.

La concentration moyenne de PFOA dans le sang était de 5,3 ng / ml, et le SPFO avait un niveau moyen de 33,7 ng / ml. Les chercheurs ont trouvé des associations entre les niveaux chimiques et certains facteurs. Ceux-ci comprenaient des corrélations entre les niveaux décroissants des produits chimiques et l’âge croissant, le nombre croissant d’enfants et l’IMC plus faible.

Les femmes qui ont mis plus de six mois à tomber enceintes avaient des niveaux significativement plus élevés de SPFO et d’APFO que les femmes qui sont tombées enceintes dans les six mois. Les femmes qui ont mis plus de six mois à concevoir étaient plus susceptibles d’être plus âgées, de devenir des membres de la classe moyenne et d’avoir des antécédents de fausse couche ou de menstruations irrégulières.

Lorsqu’ils ont été regroupés en fonction de leurs niveaux de PFC, il y avait plus de femmes qui prenaient plus de 12 mois à concevoir dans les concentrations supérieures de SPFO que dans les plus faibles concentrations. On a estimé que, par rapport aux concentrations sanguines de PFC les plus basses, les chances d’infertilité augmentaient significativement avec chaque catégorie d’exposition croissante de PFC, et que les femmes avec un TTP plus élevé étaient plus exposées aux PFC.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’exposition à l’APFO et au SPFO à des concentrations sanguines normales observées dans la population générale pourrait réduire la capacité de devenir enceinte.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude est la première à évaluer l’association entre les concentrations sanguines de PFOA et de SPFO et le délai de conception.

Bien que cette étude soit renforcée par le fait qu’un échantillon important de femmes a été prélevé dans une étude nationale, il est affaibli par son analyse transversale des données (les échantillons de sang ont été prélevés une fois et les femmes interrogées sur le temps écoulé concevoir). En tant que tel, il ne peut pas prouver que l’un de ces facteurs a causé l’autre. Par exemple, les difficultés de conception peuvent avoir été causées par certains facteurs médicaux, personnels ou psychologiques, et ceux-ci peuvent également avoir causé les niveaux plus élevés de PFC, plutôt que les niveaux plus élevés de PFC provoquant la baisse de fertilité. La recherche a révélé que les femmes qui prenaient plus de six mois à concevoir étaient également plus susceptibles d’être plus âgées, d’être de la classe moyenne et d’avoir des antécédents de fausse couche ou de menstruations irrégulières.

De plus, toutes les causes maternelles ou paternelles possibles de fertilité réduite n’ont pas été évaluées ou prises en compte dans les analyses. Par exemple, il n’y avait aucune information sur la fréquence des rapports sexuels ou le nombre de spermatozoïdes mâles, qui contribuent tous deux à la fertilité et au TTP.

Les concentrations sanguines des PFC n’ont été mesurées qu’une seule fois en début de grossesse. Il n’est pas possible de dire à partir de cette étude si les niveaux sanguins restent stables ou fluctuent avec le temps (par exemple, une femme avec des niveaux élevés de PFC pendant la grossesse peut avoir eu des niveaux de PFC bas lorsqu’elle essayait de concevoir).

Le temps de concevoir a été auto-rapporté par les femmes et donc sa précision n’est pas connue.

Comme les PFC sont présents dans un si grand nombre de produits de consommation, il n’est pas possible d’attribuer des niveaux de PFC à une exposition particulière, telle que certains emballages alimentaires ou articles ménagers. Par conséquent, même si une exposition plus élevée au PFC était associée à une fertilité plus faible, il serait très difficile d’éviter ces produits chimiques. De plus, cette étude a été menée au Danemark, où les niveaux environnementaux peuvent ne pas être les mêmes qu’ailleurs.

Ces femmes étaient toutes enceintes et ne pouvaient donc pas être classées comme infertiles, de sorte que le lien entre les produits chimiques et «l’infertilité» ou même la «sous-fertilité» sont faibles. Des informations sur les niveaux de PFC chez les femmes qui n’ont jamais pu concevoir un enfant seraient précieuses.

Il y a une grande variété de raisons pour lesquelles les femmes peuvent avoir de la difficulté à tomber enceinte. Sans plus de recherche sur les PFC et leurs effets possibles sur le corps, il est trop tôt pour étiqueter les PFC comme une autre cause d’infertilité.