Pourquoi les médecins ne lisent pas de documents de recherche

Editor — Les réponses à mon article sont intéressantes.1 Je n’avais pas l’intention de laisser entendre que les médecins ne lisent pas les documents médicaux parce qu’ils sont ignorants ou paresseux. J’ai rencontré quelques uns des deux dans ma carrière, mais dans mon expérience, ils sont une minorité. J’essayais de faire deux points dans les 400 mots et, je pense, n’a fait ni très succinctement. Je développe sur le premier point. Je crois que le style requis par les éditeurs scientifiques est légèrement malhonnête. La plupart des chercheurs ne sont pas des observateurs désintéressés. Ils ont un point de vue qui est valide et intéressant mais personnel. Il est désagréable pour les éditeurs d’exiger le style impersonnel. Il serait plus honnête de substituer “ nous l’avons fait ” pour “ ceci a été fait ” et de demander aux auteurs d’être explicites sur leurs propres croyances sur le sujet. Le second est un point sur l’analyse statistique. Je ne suis pas mathématiquement analphabète. Je crois que la plupart des analyses statistiques pourraient être expliquées relativement simplement en termes que la personne moyennement instruite numériquement pourrait comprendre, tout en identifiant en même temps ces arguments statistiques qui ne sont pas évidents. Combien d’auteurs d’articles ou d’éditeurs pourraient expliquer quand une cote le ratio se rapproche d’un risque relatif dans une étude cas-témoins, et pourquoi? La supposition que les lecteurs devraient comprendre ces questions, ou ne devrait pas prescrire des médicaments sur ordonnance seulement, est simpliste et légèrement condescendante. J’ai étudié beaucoup de mathématiques. Le domaine que je continue à trouver le plus difficile à comprendre intuitivement est celui des statistiques. Dans de nombreux articles, la ligne de l’argument fonctionne raisonnablement succinctement jusqu’à l’analyse statistique, à quel point il se heurte aux fourrés de l’obscurité. Il n’est pas raisonnable d’attendre des praticiens de la médecine, qui est une discipline extrêmement complexe et occupée au sein du NHS, d’avoir la même compréhension des nuances de l’argument statistique qu’un chercheur à temps plein ou un mathématicien. La plupart des médecins veulent pratiquer avec compétence. Pour ce faire, ils lisent des éditoriaux ou des commentaires et non des documents originaux. Ils le font parce que le style requis des papiers originaux est hypocrite et opaque. Je pense que cela pourrait être changé.