Placebos attrayant pour la gestion de la douleur chronique

Selon une étude australienne, les placebos pourraient offrir de réels avantages pour aider à gérer la douleur chronique chez les personnes âgées.

L’auteur principal, le Dr Steven Savvas, chercheur à l’Institut national de recherche sur le vieillissement à Melbourne, affirme que la probabilité croissante de réactions médicamenteuses indésirables chez les patients plus âgés en réponse aux médicaments rend le placebo une option intéressante.

Mais c’est parce que les placebos et les modèles de douleur chronique ont de fortes composantes biopsychosociales qui affectent l’expérience du patient, dit-il.

« Un cadre biopsychosocial est considéré comme ayant une certaine valeur dans la gestion de la douleur chronique. Dans ce contexte, maximiser les effets placebo peut être une voie efficace et appropriée dans le traitement de la douleur chronique », écrit-il dans la revue Maturitas.

Dr Savvas dit qu’il y a des recherches qui soutiennent maximiser les effets placebo en construisant des attentes, associant l’autorité à l’administration du traitement et la prestation de traitement dans un cadre médicalisé.

« Pour maximiser les processus de conditionnement, le patient doit être attentif à tous les aspects sensoriels de l’administration de médicaments. Les processus d’espérance peuvent être renforcés si les patients obtiennent des informations supplémentaires sur les médicaments administrés, et si les médecins augmentent les attentes positives en ne se concentrant pas entièrement sur les effets indésirables potentiels des médicaments.

La revue se penche sur la littérature actuelle sur l’utilisation de placebos dans divers domaines, y compris la douleur neuropathique, l’arthrose, la démence et les fractures vertébrales ostéoporotiques. Dans la plupart des recherches, l’effet placebo est tout aussi efficace chez les patients plus âgés que chez les patients plus jeunes.