Lignes directrices des années 1980 fat « manque de preuves », l’étude fait valoir

« Le beurre n’est pas mauvais pour vous après tout: une étude majeure dit que les recommandations des années 80 sur les graisses laitières étaient imparfaites », titre une nouvelle étude qui affirme que les directives sur les graisses alimentaires introduites dans les années 1980 manquaient de preuves rigoureuses. .

L’étude en question a examiné les recommandations sur les graisses saturées publiées en 1983 au Royaume-Uni et en 1977 aux États-Unis. Les chercheurs ont voulu voir si les preuves disponibles à l’époque – en particulier, les résultats des essais contrôlés randomisés (ECR) – ont soutenu les recommandations faites.

Les chercheurs ont identifié six ECR disponibles à ce moment. Les résultats groupés ont montré que des conseils spécifiques pour contrôler l’apport en graisses saturées n’ont pas eu d’effet significatif sur les décès dus à une maladie cardiaque ou à d’autres causes.

Mais il est très important que ces résultats soient interprétés dans le bon contexte – cela signifie que nous ne pouvons pas conclure que les recommandations étaient «incorrectes».

Nous ne savons pas quelles preuves ont été utilisées pour étayer les directives officielles à la fin des années 70 et au début des années 80. Ils auraient pu examiner des études autres que les ECR, telles que des études observationnelles (où les résultats de santé sont étudiés au fil du temps).

Cette nouvelle revue a examiné seulement six ECR publiés avant 1983, et tous ont été menés chez des hommes, dont la plupart avaient déjà une maladie cardiaque.

Les conseils diététiques actuels ne sont pas bloqués dans les années 1980, portant des épaulettes et arborant une bulle permanente. Il a évolué à mesure que de nouvelles preuves ont émergé. En fait, une petite quantité de graisses saturées est recommandée dans le cadre d’un régime équilibré de style méditerranéen.

Mais ce serait une erreur de conclure de cette preuve que vous pouvez manger autant de graisses saturées que vous le souhaitez sans nuire à votre santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de l’Ouest de l’Écosse, de la Cardiff Metropolitan University et de l’Université de South Wales au Royaume-Uni, et du Mid America Heart Institute de Saint Luke aux États-Unis.

Aucune source de financement n’est signalée et les auteurs ne déclarent aucun conflit d’intérêt. Mais l’auteur principal de l’étude, Zoë Harcombe, gère un régime alimentaire commercial appelé The Harcombe Diet®, qui promeut la «consommation de vrais aliments», y compris les produits laitiers.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Open Heart. Ceci est un journal en libre accès, donc l’étude peut être lue en ligne gratuitement ou téléchargée au format PDF.

Dans l’ensemble, les reportages médiatiques étaient médiocres et potentiellement dangereux pour plusieurs raisons. Une grande partie des rapports donne l’impression que l’allégation « les graisses saturées ne sont pas mauvaises pour vous » représente un changement dans les conseils diététiques officiels. Ce n’est pas le cas. La revendication est l’opinion d’un petit groupe de chercheurs.

L’écriture du titre était particulièrement sensationnaliste. Les journalistes ont pris les résultats à la lettre, en écrivant des manchettes potentiellement alarmistes, et peuvent laisser leurs lecteurs remettre en question la base de preuves pour les lignes directrices actuelles. Le débat sur les directives nationales est toujours le bienvenu, mais une grande partie du débat dans les médias était mal informée.

Même si vous avez accepté l’affirmation selon laquelle les graisses saturées ne sont pas spécialement nocives, cela ne veut certainement pas dire que manger plus serait bénéfique pour vous, comme le Daily Express l’a bizarrement prétendu: «La graisse est essentielle pour vivre plus longtemps». Une alimentation riche en graisses saturées pourrait en effet conduire à l’obésité.

Un compte rendu plus équilibré de la pertinence de cette étude a été donné dans l’éditorial Open Heart, qui est également en accès libre.

Divers experts alimentaires ont considéré cette recherche dans un contexte plus large. Le consensus des experts est que se concentrer uniquement sur les preuves provenant des ECR pour les directives diététiques est quelque peu irréaliste et étroit, et a manqué des preuves utiles d’autres types.

Certains sont allés beaucoup plus loin. Professeur Christine Williams, professeur de nutrition humaine à l’Université de Reading, a déclaré: « L’affirmation selon laquelle les lignes directrices sur les graisses alimentaires introduites dans les années 1970 et 80 n’étaient pas fondées sur de bonnes preuves scientifiques est erronée et potentiellement dangereuse. »

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse de la recherche publiée il y a 30 ans ou plus.

Elle visait à déterminer si les conseils diététiques nationaux introduits dans les années 1970 et 1980 aux États-Unis et au Royaume-Uni pour réduire les cardiopathies coronariennes en réduisant l’apport en graisses saturées étaient confirmés par des preuves contemporaines provenant d’essais contrôlés randomisés (ECR). comme «l’étalon-or» de la médecine factuelle.

Aux États-Unis, le Comité spécial sur la nutrition et les besoins humains a publié des recommandations en matière de diététique en 1977. Cette recommandation a été suivie en 1983 par le Comité consultatif national sur l’éducation nutritionnelle du Royaume-Uni.

Les auteurs déclarent que ces recommandations conseillent aux gens de réduire leur consommation globale de graisse à 30% de leur apport énergétique total et de réduire leur consommation de graisses saturées à 10% de leur apport énergétique total.

Les chercheurs discutent de plusieurs limites possibles de ces publications, en disant qu’elles incluaient un libellé loin d’être concluant, comme «ayant tendance à être apparenté», et comment aucune publication ne faisait référence aux ECR disponibles à ce moment.

Les auteurs de cette revue ont donc cherché à rechercher les ECR disponibles lors de la publication des recommandations diététiques pour voir si les preuves disponibles étayaient les recommandations.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les auteurs ont cherché dans les bases de données bibliographiques Medline et Cochrane Library pour identifier les études publiées jusqu’en 1983. Ils ont limité leur recherche à ces deux bases de données parce que d’autres ne couvraient pas adéquatement les premières publications qui intéressaient cette revue.

Ils ont recherché des ECR chez des adultes d’une durée d’au moins un an où:

les gens ont été randomisés pour une intervention diététique (un programme qui tentait de contrôler ou de modifier des éléments spécifiques de leur alimentation)

le but de l’étude était de voir si une réduction ou une modification des graisses alimentaires ou du cholestérol avait un effet

les données sur les effets sur la santé de la mortalité toutes causes, de la mortalité par cardiopathie congénitale et des mesures du cholestérol étaient disponibles

Six ECR ont satisfait à leurs critères d’inclusion:

Essai à l’huile de maïs rose

Comité de recherche Régime faible en gras

MRC huile de soja

Étude des vétérans de LA

Étude de coeur de régime d’Oslo

L’étude de coeur de régime de Sydney

Les chercheurs ont extrait les données de ces études et ont examiné leur qualité et le risque de biais. Ils ont regroupé les résultats de ces essais dans une méta-analyse.

Quels ont été les résultats de base?

Les six ECR comprenaient un total de 2 467 hommes, et toutes sauf une des études portaient sur la prévention secondaire. Cela signifie que les participants avaient déjà une maladie cardiovasculaire.

Les chercheurs impliqués dans ces ECR ont examiné si une intervention alimentaire pouvait réduire le risque de nouveaux événements pathologiques, tels qu’une crise cardiaque. La durée moyenne de l’étude était de cinq à six ans.

Sur les six études, quatre portaient sur l’apport d’huile végétale (trois d’entre elles l’évaluaient comme un substitut aux graisses saturées), une sur une alimentation contenant environ 20% de matières grasses et une sur un régime à 10% de graisses saturées.

Comme le souligne cette nouvelle étude, cinq des six ECR n’ont pas considéré une consommation totale de matières grasses de 30% ou de graisses saturées comme 10% de l’apport énergétique, comme indiqué dans les recommandations officielles faites dans les années 70 et 80.

Dans l’ensemble des études, 30,2% des groupes d’intervention et 29,8% des groupes témoins sont décédés. Les résultats groupés de toutes les études n’ont trouvé aucun effet statistiquement significatif des interventions alimentaires sur les décès toutes causes confondues (risque relatif [RR] 0,996, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,865 à 1,147).

Les résultats groupés n’ont pas trouvé que les interventions alimentaires avaient un effet significatif sur la mortalité par maladie coronarienne en particulier (RR 0,989, IC à 95% 0,784 à 1,247).

Les taux de cholestérol ont diminué dans les groupes d’intervention et de contrôle, bien qu’il y ait eu une plus grande réduction dans les groupes d’intervention. La réduction groupée dans les groupes d’intervention était une réduction de 12,6% (donner ou prendre 6,7%), tandis que la réduction dans les groupes témoins était de 6,5% (donner ou prendre 5,1%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que: « Aucun essai contrôlé randomisé n’avait testé les recommandations alimentaires du gouvernement sur les graisses avant leur introduction.

« Les recommandations alimentaires ont été introduites pour les citoyens américains et britanniques en 1983, en l’absence de preuves à l’appui des ECR. »

Ils déclarent que: « La présente étude conclut que les conseils diététiques n’ont pas seulement besoin d’être revus, ils n’auraient pas dû être introduits. »

Conclusion

Cette recherche a trouvé les résultats regroupés de six ECR disponibles avant 1983, qui ont tous examiné des interventions pour modérer l’apport en graisses saturées, n’ont pas trouvé que cela avait un effet sur les décès dus à une maladie cardiaque ou toute autre cause.

Mais il est très important que le but spécifique de cette revue soit pris en compte et que les résultats soient interprétés dans le bon contexte.

Cet examen a spécifiquement porté sur les conseils nutritionnels donnés aux États-Unis en 1977 et en 1983 au Royaume-Uni. En particulier, les chercheurs ont examiné deux recommandations:

réduire la consommation globale de graisse à 30% de l’apport énergétique total

réduire la consommation de graisses saturées à 10% de l’apport énergétique total

Les chercheurs voulaient spécifiquement voir si les ECR disponibles à ce moment-là appuyaient ces recommandations. Mais il y a quelques points spécifiques à considérer à partir des résultats de cette analyse.

Preuve examinée par les lignes directrices de 1977 et de 1983

Nous ne sommes pas en mesure d’examiner les méthodes utilisées par les organismes gouvernementaux américains et britanniques pour formuler leurs recommandations nutritionnelles. Nous ne savons pas non plus quelles preuves ils ont considérées.

Les auteurs de la présente étude déclarent que: « Les deux documents ont reconnu que les preuves n’étaient pas concluantes … les objectifs diététiques pour les Etats-Unis ont noté » il y aura sans doute beaucoup de gens qui diront que nous n’avons pas prouvé notre point « . La publication britannique fait référence à «un fort consensus d’opinion». « 

Nous ne pouvons pas commenter davantage sur la façon dont ces conseils nutritionnels ont pu être produits, ni comment ils ont pu prendre en compte leurs preuves et formuler leurs recommandations.

Il est possible que les méthodes utilisées par ces organisations il y a plus de 30 ans aient différé de celles utilisées pour produire les lignes directrices fondées sur des preuves les plus solides aujourd’hui.

Mais nous ne pouvons pas conclure que les recommandations étaient déraisonnables ou ne s’appuyaient sur aucune preuve à l’appui, simplement en examinant les informations incluses dans cette revue systématique.

Il est probable que les recommandations d’il y a plus de 30 ans aient pris en compte des données observationnelles examinant la relation entre la consommation de graisses saturées et la mortalité et les maladies cardiaques.

Même si le manque d’ECR à ce moment peut être préoccupant, il n’est pas particulièrement surprenant. Les ECR impliquant un régime alimentaire sont notoirement difficiles à gérer en raison de problèmes de conformité: les chercheurs ne peuvent jamais être sûrs que les participants respectent les plans d’alimentation recommandés. Aussi, exposer les participants à une intervention que vous pensez peut être nuisible est contraire à l’éthique.

Il est également injuste de dire que les études d’observation n’ont aucune valeur. En fait, lorsqu’on examine des questions telles que les habitudes alimentaires, on dispose souvent de plus d’informations provenant d’études observationnelles. Ces types d’études peuvent examiner les habitudes alimentaires à long terme d’une personne et voir comment cela est lié aux résultats sur la santé.

Nous ne pouvons donc pas conclure que les recommandations formulées il y a plus de 30 ans étaient «incorrectes». Cette revue a gardé une focalisation étroite, ne regardant que les ECR disponibles à l’époque.

D’autres types d’études, telles que des études de population à long terme, peuvent fournir des informations riches et utiles, et peuvent avoir été prises en compte lors de la formation des recommandations.

Problèmes avec les ECR inclus dans l’examen

La conclusion qu’il n’y a pas de lien entre l’apport en graisses saturées et les décès par maladie cardiaque et d’autres causes est basée sur six ECR très spécifiques. Ces études sont toutes susceptibles d’avoir des différences au niveau de leur conception, des méthodes utilisées, de leur durée et de leur qualité.

Les études ne comprenaient que des hommes, de sorte que les résultats peuvent ne pas être applicables aux femmes, pour commencer. Et cinq sur six comprenaient des hommes qui avaient déjà une maladie cardiaque.

Les études ont également examiné les effets à relativement court terme d’interventions spécifiques (telles que la substitution d’huile végétale) et si cela a influencé les résultats. Ils n’ont pas regardé les habitudes alimentaires à vie. Dans l’ensemble, ils ont trouvé que les interventions n’avaient pas d’incidence sur les résultats.

Les constatations de cette revue ne signifient pas que les conseils nutritionnels et les recommandations du gouvernement actuel (l’assiette eatwell) sont faux.

Les recommandations diététiques nationales sont basées sur toutes les preuves pertinentes accumulées à ce jour et sont mises à jour régulièrement pour prendre en compte de nouvelles preuves importantes. Les orientations actuelles auront considéré un corpus de recherche beaucoup plus vaste que les orientations publiées en 1983.

Il n’y a rien de mal avec le scone beurré occasionnel. Mais, sur la base des preuves actuelles, il serait potentiellement dangereux de penser que vous pouvez manger autant de graisses saturées que vous le souhaitez sans que cela ait un effet sur votre santé.