Lien froid endolori à la maladie d’Alzheimer non prouvé

Les personnes qui souffrent d’herpès labial sont plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer, ont rapporté les journaux aujourd’hui.

Le Daily Telegraph a déclaré qu’une étude a révélé que l’exposition des cellules du cerveau au virus de l’herpès simplex (HSV-1) responsable de l’herpès labial entraîne l’accumulation de grandes quantités de protéines dans le cerveau – un état que l’on retrouve fréquemment dans la maladie d’Alzheimer. les victimes. Cet effet est particulièrement apparent chez les personnes qui ont un type de variant de gène qui est «porté par 30% de la population et la moitié de tous les patients atteints de la maladie d’Alzheimer».

New Scientist a déclaré que « 80% des personnes âgées portent HSV-1, donc tout effet exacerbant pourrait avoir un impact énorme. »

La BBC a rapporté que « les scientifiques croient que la découverte pourrait ouvrir la voie à un vaccin qui pourrait aider à prévenir les troubles du cerveau. »

Les reportages sont basés sur des recherches en laboratoire où des scientifiques ont infecté des cellules cérébrales humaines et animales avec HSV-1 pour voir comment cela affecte l’accumulation de la protéine amyloïde qui forme des plaques dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Cette étude ne fournit pas suffisamment de preuves fiables pour confirmer un lien entre les deux conditions et d’autres recherches approfondies sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions définitives. Un vaccin contre HSV-1 est également loin.

La maladie d’Alzheimer et ses causes possibles sont encore mal comprises artério-sclérose. À ce stade, les personnes atteintes d’une infection récurrente extrêmement fréquente de l’herpès labial ne devraient pas penser qu’elles courent un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par Matthew Wozniak et ses collègues de l’Université de Manchester. Des subventions de soutien ont été reçues de la Fidelity Foundation et de Henry Smith Charity. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture: Neuroscience Letters.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire utilisant des cellules cérébrales humaines et animales pour voir si l’infection par HSV-1 augmente l’accumulation de la protéine amyloïde qui est observée dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont utilisé deux types spéciaux de cellules de cancer du cerveau qui peuvent être cultivées en laboratoire. Certaines de ces cellules ont été infectées par HSV-1 alors que d’autres n’ont pas été infectées. Une technique qui fait apparaître les protéines comme une coloration dans les cellules lors de l’examen au microscope, a ensuite été utilisé pour rechercher les deux formes courantes de la protéine amyloïde dans les cellules.

Les chercheurs ont également recherché la forme précurseur de l’amyloïde et HSV-1 pour confirmer qu’il était présent dans les cellules du cerveau.

Ils ont également infecté certaines souris avec le virus HSV-1 et laissé certains non infectés, puis ont de nouveau cherché ces protéines amyloïdes dans le cerveau de la souris. Ils ont également mené d’autres expériences sur les cellules humaines et sur les cellules rénales de singe pour voir comment HSV-1 pourrait affecter les niveaux de protéines amyloïdes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que les cellules infectées par le HSV-1 présentaient des quantités accrues des deux types de protéines amyloïdes et des niveaux réduits de la protéine précurseur. Ils ont constaté que les souris infectées par HSV-1 avaient une accumulation d’une forme de la protéine amyloïde dans leur cerveau, mais pas les souris non infectées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’infection des cellules du cerveau par HSV-1 augmente la quantité de protéine amyloïde présente. Ils disent que leurs résultats «montrent que le HSV-1 peut contribuer directement au développement des plaques séniles» et que les résultats «soutiennent davantage notre affirmation selon laquelle le traitement des patients atteints de démence Alzheimer avec des agents antiviraux réduirait, voire préviendrait, le déclin cognitif».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que ces études indiquent une piste de recherche plus poussée, elles ne fournissent pas à l’heure actuelle de preuve convaincante d’un lien entre la maladie d’Alzheimer et le virus HSV-1.

Il s’agissait d’études dans des conditions expérimentales où des échantillons de cellules cérébrales étaient exposés à des niveaux élevés de virus et, en tant que tels, ne pouvaient pas être considérés comme directement parallèles à la situation où l’infection se produit dans le corps humain vivant. Les chercheurs ne rapportent pas combien de fois ils ont répété leurs expériences pour confirmer leurs résultats, mais les nombres sont susceptibles d’être petits, et auraient besoin d’une confirmation indépendante par d’autres chercheurs.

L’interprétation des résultats repose également sur l’évaluation subjective par l’évaluateur du degré de coloration des protéines présent, ce qui peut entraîner certaines inexactitudes.

La maladie d’Alzheimer et ses causes possibles sont encore mal comprises. À ce stade, les personnes atteintes d’une infection récurrente extrêmement fréquente de l’herpès labial ne devraient pas penser qu’elles courent un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer.

Sir Muir Grey ajoute …

Une théorie et une possibilité intéressantes, mais il reste encore beaucoup de choses à faire pour tester la théorie. En attendant, un bouton de fièvre est un bouton de fièvre – et pas plus.