L’hépatite C chronique

L’hépatite C est une maladie qui peut être traitée.1 En général, les personnes atteintes d’hépatite C chronique sont relativement asymptomatiques, mais risquent de progresser au fil du temps vers la cirrhose et ses complications. La thérapie antivirale combinée avec l’interféron pégylé et la ribavirine atteint des taux de réponse virologique soutenue de 42 à 80% selon le génotype.2 En août 2006, l’Institut national d’excellence clinique et de santé (NICE) a publié des directives actualisées pour la prise en charge des patients. Le guide permet la thérapie antivirale pour les patients avec l’ARN viral de l’hépatite C sans la nécessité d’une biopsie du foie. C’est un changement majeur à la pratique traditionnelle consistant à restreindre le traitement aux patients atteints d’une maladie modérée ou grave sur biopsie du foie.

Les spécialistes dans le domaine, qui sont désireux d’augmenter la prise en charge du traitement chez les patients éligibles, accueilleront favorablement les nouvelles orientations. Cependant, ils resteront frustrés avec les personnes infectées par le virus et ceux qui cherchent à fournir des soins médicaux appropriés. Bien que les nouvelles lignes directrices augmenteront le nombre de personnes admissibles à la thérapie antivirale, les problèmes plus vastes de santé publique et de prestation de services associés à l’hépatite virale n’ont toujours pas été reconnus et abordés de manière adéquate.

Entre 200 et 400 000 à 400 000 personnes sont infectées par le virus de l’hépatite C en Angleterre et au Pays de Galles.

Le manque d’éducation des médecins de premier recours signifie que moins de la moitié des patients porteurs d’anticorps dirigés contre le virus sont dirigés vers des spécialistes6. Même si les patients sont référés, les cliniques spécialisées sont surchargées et les traitements antiviraux souvent indisponibles. En 2005, le ministère de la Santé a estimé que seulement 470 000 personnes avaient été diagnostiquées et que 7 000 seulement avaient été traitées avec succès.

Qu’est-ce qui a été fait jusqu’à présent pour remédier à cette situation? Reconnaissant l’importance de ce virus en tant que problème de santé publique, le ministère de la Santé a publié un document de stratégie sur l’hépatite C pour l’Angleterre en 2002.7 Il recommandait des stratégies pour prévenir et minimiser les dommages, ainsi que des réseaux cliniques gérés et des centres de traitement spécialisés. En 2004, un plan d’action pour l’hépatite C ” définir les actions requises pour les fiducies de soins primaires et les trusts hospitaliers du National Health Service.4

En 2006, la lenteur de la mise en œuvre de ce plan d’action a incité le Groupe parlementaire d’hépatologie du Parti à vérifier les services de santé offerts par l’hépatite C. En effet, seulement 8% des fiducies de soins primaires approchaient de la mise en œuvre complète des recommandations. ont essayé d’estimer le nombre de cas dans leur région, 34% avaient un protocole pour les tests et le dépistage, et 26% avaient des protocoles pour le suivi du traitement. En soins secondaires, 46% des cliniques et des hôpitaux ont signalé des retards considérables dans le début du traitement antiviral; le moment du début du traitement variait d’une semaine à un an. Les raisons du retard comprenaient les pénuries de personnel, les problèmes budgétaires ou contractuels et les retards dans l’accès à la biopsie du foie.

Dans un environnement de soins de santé où les pressions financières et les objectifs à court terme sont primordiaux, la thérapie antivirale (interféron pégylé et ribavirine) pour le virus de l’hépatite C peut sembler relativement coûteuse. Le coût du traitement d’un patient varie de £ 6000 à £ 8000 (€ 9-12   000; $ 12-16   000) par cours au Royaume-Uni. Cependant, les cas de cirrhose compensée, de cirrhose décompensée et de cancer hépatocellulaire liés au virus ont plus que doublé entre 1995 et 2005 et devraient encore plus que doubler d’ici 2015.5 Les décès dus à l’hépatite C ont presque triplé de 1997/8 à 2004/55 et l’hépatite C est l’une des indications les plus courantes pour la transplantation du foie (UK Transplant, communication personnelle, 2006). L’hépatite C constitue donc déjà un fardeau clinique et financier important et croissant pour le NHS.

Les connaissances des professionnels de santé restent sous-optimales: 42% des dispensateurs de soins primaires à East London ne savaient pas que le traitement de l’hépatite C avait de bons résultats thérapeutiques.10 Pour changer cela, il faudra que les soins de santé soient insuffisants. exiger une approche coordonnée de la part des commissaires des soins primaires, des fournisseurs de soins primaires et des services spécialisés en hépatologie et doit reposer sur une évaluation précise de la charge de morbidité locale. En pratique, cela signifie l’amélioration des connaissances au niveau des soins primaires et l’amélioration de la vérification des cas dans un éventail de contextes, y compris les prisons.

Des réseaux de soins primaires et secondaires intégrés offrant des conseils, des tests appropriés et des parcours de soins continus à l’évaluation et au traitement des spécialistes devraient être établis. De plus, des stratégies et des environnements novateurs pour la prestation de services doivent être examinés pour une population qui ne cadre pas toujours bien avec les modèles traditionnels de soins de santé. Des mesures incitatives pourraient devoir être envisagées, compte tenu des problèmes considérables de santé publique et de la charge de morbidité liée à l’hépatite virale.

L’hépatite C est actuellement sous-diagnostiquée et sous-traitée. Le traitement antiviral est rentable et réduit le risque de progression et de complications liées au foie11. La fourniture de ressources adéquates pour financer les thérapies approuvées par NICE, ainsi que l’infrastructure nécessaire pour les administrer, méritent une priorité plus élevée.