Les tomates biologiques sont-elles meilleures pour votre santé?

« Les tomates naturelles sont remplies de plus d’antioxydants anti-maladies », rapporte le Daily Mail, en disant que « cela peut vraiment être payant pour les produits biologiques plus chers ».

Cette nouvelle est basée sur des recherches comparant la quantité de produits chimiques appelés polyphénols dans les tomates biologiques et non biologiques. Les polyphénols sont produits à mesure que les tomates mûrissent et la quantité de polyphénols produite par les tomates peut être affectée par les conditions de croissance. Les polyphénols sont considérés comme des antioxydants, et il a été suggéré que la consommation d’aliments riches en antioxydants peut être bénéfique pour la santé. Les chercheurs pensent que parce que les tomates biologiques mûrissent plus longtemps dans un sol moins riche en azote, elles contiennent des niveaux plus élevés de polyphénols.

Lorsque les chercheurs ont comparé le profil chimique des deux types de tomates, ils ont constaté – comme prévu – que les tomates biologiques contenaient des niveaux plus élevés de polyphénols que les tomates non biologiques.

Cette étude suggère que certaines tomates biologiques contiennent des niveaux plus élevés de produits chimiques appelés polyphénols que les tomates «cultivées de façon conventionnelle». Cependant, cela ne nous dit pas si manger des tomates biologiques apportera des bienfaits supplémentaires sur la santé par rapport à la consommation de tomates conventionnelles. Personne n’a mangé les tomates, donc aucun résultat de santé n’a pu être mesuré.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Barcelone et l’Institut de la santé en Espagne. La recherche a été financée par le ministère espagnol des Sciences et de l’Innovation et d’autres fondations espagnoles. Il convient de noter que l’Espagne est l’un des principaux producteurs de tomates.

L’étude a été publiée dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry, revue par des pairs.

Le Daily Mail a bien expliqué la recherche. Cependant, le Mail a mis l’accent sur la prémisse que manger des aliments riches en antioxydants peut être bénéfique pour la santé, tout en ne mentionnant aucune des recherches qui ont trouvé des résultats contradictoires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de laboratoire. Il a comparé la quantité de polyphénol, un type d’antioxydant, dans les tomates cultivées de façon biologique à celle des tomates «cultivées de manière conventionnelle». Les chercheurs rapportent que la quantité de polyphénols présents dans une plante ou un fruit est affectée par les conditions de croissance, y compris la quantité de nutriments dans le sol. Les polyphénols sont produits dans les plantes en partie en réponse à des «conditions de stress», telles qu’une pénurie de nutriments disponibles. Comme les techniques agricoles conventionnelles ont tendance à inclure l’utilisation de pesticides et d’engrais riches en azote, les chercheurs ont pensé que la teneur en polyphénols des tomates serait inférieure à celle observée dans les plantes cultivées organiquement, qui sont cultivées dans des conditions plus stressantes.

Il y a beaucoup de recherche sur le rôle des aliments riches en antioxydants et de la santé humaine. La recherche a examiné leur rôle dans la lutte contre les maladies cardiaques et le cancer – avec des résultats contradictoires. Bien que cette étude soit liée à une telle recherche, elle ne peut que nous renseigner sur la composition d’une variété particulière de tomate cultivée dans diverses conditions. Il ne peut pas nous dire si une teneur plus élevée en polyphénols ou en antioxydants sera plus bénéfique pour la santé des personnes qui consomment des produits biologiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont acheté des tomates Daniella biologiques et cultivées de manière traditionnelle sur les marchés de Barcelone en 2010 et 2011. Toutes les tomates étaient à un stade de maturité similaire et étaient de taille similaire. Les chercheurs ont voulu examiner les propriétés des tomates crues, car des recherches antérieures sur leur teneur en polyphénols avaient été effectuées dans des ketchups et des jus.

Ils ont ensuite mélangé les tomates pour former une pâte, et analysé les échantillons pour la présence de plusieurs types de polyphénols: flavonols, flavanones, flavones et acides hydroxycinnamiques. Ils ont ensuite comparé les niveaux de chacun de ces éléments entre les deux types de tomates.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les tomates produites organiquement contenaient des niveaux plus élevés de nombreux polyphénols. Cependant, le degré de différence dans les niveaux variait selon les différents types de polyphénols. Plus précisément, les chercheurs ont constaté que:

Les flavones, y compris les acides phénolique et hydroxycinnamoylquinique, ont été trouvés à des concentrations plus élevées dans les tomates biologiques que les tomates non biologiques. Cependant, les différences dans la concentration de la flavone apigénine, qui est censée avoir des propriétés anti-inflammatoires, étaient plus faibles que celles observées dans d’autres concentrations de flavone.

Les flavanones, telles que la naringénine, sont plus présentes dans les tomates biologiques que dans les tomates conventionnelles.

Les flavonols, y compris la rutine et la quercétine, étaient plus concentrés dans les tomates biologiques que les tomates non biologiques.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que la méthode de production (biologique versus conventionnelle) affectait la teneur en nutriments des tomates, les tomates biologiques ayant une plus forte concentration de polyphénols que les tomates conventionnelles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les méthodes de production influent sur la teneur en éléments nutritifs des tomates crues, les tomates biologiques affichant des concentrations plus élevées de polyphénols que les tomates conventionnelles. Ils disent, « Un certain nombre d’études ont abordé la question de savoir si les produits chimiques agricoles et d’autres méthodes agricoles, y compris l’agriculture biologique affectent la teneur en éléments nutritifs. La question n’est toujours pas résolue « .

Conclusion

Cette étude suggère que les tomates biologiques contiennent des niveaux plus élevés de polyphénols que les tomates conventionnelles. Que cela se traduise ou non par des avantages supplémentaires pour la santé par rapport aux tomates non biologiques n’est pas clair, bien que les chercheurs fassent cette hypothèse dans leur conclusion.

Cette étude ne nous dit pas si manger des tomates biologiques est plus bénéfique pour notre santé que de manger des tomates conventionnelles. Les chercheurs disent que, d’après leurs résultats, «les produits de légumes et de fruits cultivés dans l’agriculture biologique devraient être plus favorables à la santé que ceux produits de façon conventionnelle». Cependant, cette interprétation n’aborde pas les preuves contradictoires concernant les avantages pour la santé de la consommation d’aliments biologiques par rapport aux aliments non biologiques, et d’autres études sur la façon dont les gens sont affectés par leur régime alimentaire seraient nécessaires pour confirmer l’interprétation.

La recherche sur les antioxydants dans les aliments est compliquée par le fait qu’il existe de nombreux produits chimiques antioxydants et «pro-oxydants» dans le même aliment. En outre, plus d’un antioxydant peut être trouvé dans un seul aliment. Par exemple, les tomates contiennent à la fois de la vitamine C et du lycopène, ce qui donne leur couleur aux fruits rouges et peut également être un antioxydant. Lesquels des produits chimiques potentiellement «bioactifs» sont importants pour la santé humaine?

Dans l’ensemble, cette recherche nous en dit plus sur l’effet des techniques agricoles sur la teneur en éléments nutritifs d’une tomate que sur l’effet de la teneur en éléments nutritifs d’une tomate sur notre santé. Cependant, le terrain est mûr pour que quelqu’un mène des essais contrôlés sur les résultats de santé pour les gens.