Les scientifiques reniflent un nouveau traitement pour la maladie d’Alzheimer; de nouvelles recherches suggèrent que les cellules du cerveau peuvent être protégées en stimulant le sens de l’odorat

Une étude publiée dans la revue Science Signaling a révélé que l’enseignement des ascaris pour renifler un certain type de bactérie les a amenés à développer un mécanisme de défense pour préserver leurs cellules cérébrales. Les résultats montrent le potentiel comme une intervention sans drogue contre les maladies neurodégénératives telles que la démence et la maladie de Huntington, les chercheurs ont déclaré.

Les scientifiques ont noté que les vers ronds ont seulement 302 neurones comparés aux milliards observés chez les humains, faisant des animaux le spécimen parfait à examiner. Dans le cadre de l’étude, l’équipe de recherche a divisé les vers ronds en deux groupes. Un groupe a été exposé à l’odeur d’une bactérie létale, tandis que l’autre a été exposé à une bactérie par ailleurs bénigne. Les experts ont observé que les vers exposés à la bactérie létale présentaient une réponse plus rapide au pathogène. L’équipe de recherche a également constaté que ces vers avaient un taux de survie des neurones de 17 pour cent supérieur après 18 heures par rapport à ceux exposés à la bactérie bénigne.

Les chercheurs ont également examiné la réaction de choc thermique des animaux, un mécanisme de défense que partagent toutes les plantes et les animaux, afin de déterminer comment les neurones ont survécu. Les experts avaient observé que les vers étaient capables d’apprendre l’odeur de la bactérie. L’exposition bactérienne a déclenché chez les animaux une augmentation de la production de chaperons moléculaires, qui réparaient ou éliminaient les protéines endommagées devenues toxiques pour la cellule.

Selon l’équipe de recherche, le gène du facteur de transcription du choc thermique (HSF1) semble jouer un rôle central dans la synthèse de ces chaperons moléculaires chez les vers ronds et chez les humains. Les scientifiques ont ajouté que le gène pourrait atténuer les dommages protéiques pouvant déclencher l’apparition de maladies neurodégénératives.

« Nous montrons que la réponse HSF1 n’est pas une réaction. L’animal l’allume en anticipant, et il le fait en apprenant la menace dans son environnement. Théoriquement, il devrait être possible de traiter ces types de maladies si nous pouvons comprendre comment stimuler ce mécanisme de défense chez les personnes et le faire activer plus systématiquement pour réparer les cellules endommagées. Nous aurions besoin de trouver les mêmes déclencheurs sensoriels chez les humains que nous l’avons démontré … chez les vers », a déclaré le professeur Veena Prahlad au Daily Mail en ligne.

L’étude montre les implications potentielles dans la gestion des maladies neurodégénératives, qui est maintenant la sixième cause de décès aux États-Unis. Les données de l’Alzheimer Association ont montré que plus de cinq millions d’Américains sont actuellement diagnostiqués avec la maladie d’Alzheimer. Les chiffres ont également révélé que les taux de la maladie d’Alzheimer devraient augmenter à 16 millions d’ici 2050. (Relatif: les taux d’Alzheimer et de démence augmentent à mesure que les nations adoptent le régime occidentalisé des hamburgers, des frites, des steaks et du poulet frit.)

Projet mis en place pour utiliser les vers pour identifier Alzheimer, le traitement de Parkinson

Des chercheurs de la Canterbury Christ Church University, au Royaume-Uni, sont sur le point d’examiner le potentiel d’utilisation de vers afin d’identifier des traitements potentiels pour la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Dans le cadre du projet de deux ans, les vers recevront des gènes humains associés aux maladies neurodégénératives. Les chercheurs évalueront ensuite le cycle de vie des animaux pour prendre note de la progression de la maladie en plusieurs étapes clés.

« Des données préliminaires ont montré que certains des vers avec le gène humain de la maladie de Parkinson, mais avec des antécédents génétiques différents, diffèrent dans la quantité de protéine produite et dans la façon dont elle se colle ensemble. Nous espérons que cette partie du projet nous aidera à comprendre pourquoi ces différences se produisent; pourquoi certains vers sont-ils mieux en mesure de tolérer le mauvais repliement des protéines et pourquoi leur impact global sur la vie de Parkinson est-il différent? », a déclaré le chercheur principal, le Dr Simon Harvey, dans un rapport du Daily Express.