Les produits chimiques de tous les jours peuvent contribuer au risque de cancer

« Cinquante produits chimiques quotidiens … pourraient être combinés pour augmenter notre risque de cancer », rapporte le Daily Mail.

Les chercheurs ont identifié 85 produits chimiques qui ont le potentiel d’amener les cellules à passer en «mode cancer» – qui se réplique à un taux dangereux dans le corps. Et une cinquantaine d’entre eux pourraient avoir cet effet à faible dose à laquelle nous sommes exposés dans l’environnement. Cependant, les chercheurs ont également constaté que plus de la moitié d’entre eux avaient également des effets protecteurs contre le développement du cancer.

À l’heure actuelle, la sécurité d’un produit chimique est examinée par lui-même. Les chercheurs réclament que des produits chimiques tels que ceux de cette liste soient considérés en combinaison lors de l’évaluation de leur innocuité. C’est parce qu’ils pensent que l’exposition à une combinaison de produits chimiques agissant sur différentes caractéristiques pourrait être importante dans le développement du cancer.

Il est important de mettre en contexte le risque associé à ces «produits chimiques de tous les jours». Il est inutile de s’inquiéter de la crème à la main si vous fumez 20 cigarettes par jour ou si vous évitez la crème solaire pour vous exposer à des niveaux élevés de rayonnement ultraviolet cancérigène.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un groupe international d’experts et a été financée par un grand nombre de fondations et de programmes médicaux gouvernementaux à travers le monde. Il s’appelait The Halifax Project et la première réunion de lancement a eu lieu à Halifax, en Nouvelle-Écosse.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Carcinogenesis sur une base d’accès libre ainsi elle est libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Le Daily Mail a tenté de rassurer le public en disant que «les 50 produits chimiques étaient sûrs à faible dose», tout en présentant de gros titres tels que «De la puce au parfum, la liste des dangers». Ils n’ont pas non plus précisé que les chercheurs ne savaient pas quel effet les combinaisons de produits chimiques auraient. Les médias ont omis de souligner que plus de la moitié des produits chimiques identifiés avaient également des effets de prévention du cancer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une série d’examens systématiques visant à rassembler des preuves de produits chimiques dans l’environnement pouvant affecter différentes étapes du développement du cancer.

La revue rapporte que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) estiment que 7% à 19% des cancers sont dus à l’exposition à des substances toxiques dans l’environnement. Par exemple, on estime que le radon gazeux radioactif naturel est responsable de 3% de tous les cas de cancer du poumon en Angleterre.

Ici, ils ont voulu explorer leur hypothèse selon laquelle l’exposition à de faibles doses de produits chimiques multiples peut se combiner pour provoquer le cancer.

Les produits chimiques sont généralement testés individuellement dans des études animales pour déterminer quelle dose est nocive. Ceci est ensuite utilisé pour estimer le niveau auquel le produit chimique est susceptible d’être nocif pour les humains. Les marges de sécurité pour l’exposition à de faibles doses sont ensuite établies. Les chercheurs disent que cette approche pourrait manquer des produits chimiques qui ne provoquent pas individuellement le cancer, mais le font lorsqu’ils sont combinés avec d’autres. Ils voulaient créer une liste de produits chimiques qui influent sur chaque étape du développement du cancer, de sorte que les recherches futures pourraient examiner l’effet de la combinaison de certains de ces produits chimiques à de faibles doses.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Une collaboration internationale a été établie comprenant 703 experts initiaux. Ils avaient différents antécédents, y compris des biologistes du cancer, des experts en santé environnementale, des toxicologues (spécialistes qui étudient les effets des produits chimiques sur les organismes vivants) et des endocrinologues (cliniciens qui se penchent sur les troubles hormonaux).

Onze équipes ont été créées à partir de ce grand bassin international de chercheurs. Une équipe a examiné le développement du cancer dans son ensemble, tandis que chacune des autres équipes a examiné l’une des dix caractéristiques suivantes (ou caractéristiques) du cancer:

croissance cellulaire illimitée

insensibilité aux signaux pour arrêter de croître

résister aux signaux internes pour la mort cellulaire

la mort cellulaire ne survient plus après un certain nombre de divisions cellulaires

capacité à former de nouveaux vaisseaux sanguins pour nourrir la tumeur

invasion de tissus et propagation à d’autres organes

propagation de la mutation dans l’ADN

la création d’une inflammation qui aide la tumeur à se développer

résister à la destruction par le système immunitaire

perturbation du métabolisme qui fournit plus d’énergie pour le cancer

Les équipes ont été invitées à décrire leur caractéristique attribuée et jusqu’à 10 cibles biologiques susceptibles de provoquer la caractéristique. Ils ont ensuite dressé une liste des produits chimiques qui se trouvent couramment dans l’environnement et dont on a montré qu’ils perturbaient ces 10 cibles biologiques. Ils ont exclu tout produit chimique connu pour causer directement le cancer. Ils ont également exclu tout produit chimique lié au cancer par le biais d’un «mode de vie» tel que le tabac, la viande rouge et le manque de fruits et de légumes.

Une équipe distincte de chercheurs a ensuite examiné si ces produits chimiques avaient un effet sur plus d’une caractéristique.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, les chercheurs ont examiné les preuves de 85 produits chimiques qui ont le potentiel de provoquer les caractéristiques du cancer sans que l’on sache actuellement qu’il cause le cancer. Cinquante d’entre eux ont été trouvés capables de provoquer ces changements au type de faibles doses qui pourraient être rencontrées dans l’environnement. L’information n’était pas disponible sur le niveau de dose requis pour 22 produits chimiques et 13 produits chimiques seulement causé les changements à une dose plus élevée. Plus de la moitié des produits chimiques avaient également des effets protecteurs contre les caractéristiques du cancer.

Les produits chimiques identifiés comme potentiellement dangereux dans plusieurs domaines comprennent:

le dioxyde de soufre

paraquat (désherbant)

phtalates (substances qui ramollissent le plastique et sont dans certains produits cosmétiques)

dioxyde de titane (utilisé dans la crème solaire et comme agent de blanchiment)

cuivre

le fer

nickel

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier l’effet d’une combinaison de faibles doses de produits chimiques pour voir si leur théorie est correcte. Ils disent que c’est une nouvelle façon d’examiner les causes du cancer et devraient être incorporées dans le Programme international de l’OMS sur la sécurité chimique, plutôt que d’examiner l’exposition aux produits chimiques individuellement. Les chercheurs disent que les résultats ont été compilés comme point de départ pour de futures recherches sur les mélanges d’exposition chimique.

Conclusion

Cette revue systématique a identifié 85 produits chimiques présents dans l’environnement qui peuvent potentiellement affecter différentes étapes du développement du cancer. Les chercheurs disent que ceci est destiné à être un point de départ pour que la recherche future puisse regarder l’effet que ces produits chimiques peuvent avoir quand il y a exposition à plus d’un. C’est une nouvelle approche pour comprendre le risque que divers produits chimiques peuvent avoir.

L’étude n’a pas trouvé que ces produits chimiques provoquent le cancer, mais plutôt qu’ils ont le potentiel d’apporter des modifications aux cellules qui pourraient alors créer des caractéristiques particulières du cancer telles que l’augmentation de la croissance cellulaire incontrôlée.

Les chercheurs reconnaissent que le développement du cancer est complexe et qu’il est causé par une combinaison de susceptibilité génétique, de facteurs environnementaux et d’exposition à des toxines comme le tabagisme. Ils espèrent que cette recherche peut ouvrir la voie à une meilleure compréhension de la façon dont ces facteurs se combinent.

Une limitation de cette étude est qu’elle dépendait de recherches antérieures et de la littérature disponible. De nombreuses études ont seulement fourni des données de toxicité à court terme et non une exposition à long terme aux produits chimiques. Les types d’étude étaient également de qualité variable.

Cette étude sera importante pour les régulateurs lorsqu’ils examineront comment évaluer la toxicité des produits chimiques et si cela doit être fait en combinaison plutôt qu’individuellement.

De ce que nous savons les méthodes les plus efficaces pour réduire votre risque de cancer sont l’exercice régulier, une alimentation saine avec pas plus de 70 g de viande rouge par jour, cesser de fumer si vous fumez, protéger votre peau du soleil et ne pas boire trop beaucoup d’alcool.

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