Les personnes atteintes d’épilepsie «présentent un risque plus élevé de décès prématuré»

« Les personnes atteintes d’épilepsie 11 fois plus susceptibles de mourir prématurément, selon l’étude, » sont les nouvelles dans le Daily Telegraph. L’histoire provient d’une grande étude à long terme des dossiers des personnes atteintes d’épilepsie. L’étude les a comparés avec leurs frères et soeurs non affectés et la population générale.

Parmi les personnes atteintes d’épilepsie, 8,8% sont décédées prématurément, contre seulement 0,7% dans les autres. Après avoir pris en compte les facteurs sociaux et démographiques, les chercheurs ont estimé que les personnes atteintes d’épilepsie étaient 11 fois plus susceptibles de mourir prématurément que les personnes qui ne souffraient pas d’épilepsie.

Ce risque accru semblait être lié à toutes les causes de décès, bien que la deuxième cause de décès la plus fréquente après le cancer ait été causée par des causes neurologiques. Ceci suggère que la maladie sous-jacente causant l’épilepsie de la personne pourrait être liée au risque accru.

Les problèmes de santé mentale ont également eu un impact sur les taux de mortalité prématurée. Les personnes atteintes d’épilepsie avaient trois fois plus de chances de se suicider que les témoins. Les taux de mortalité due à des causes «externes», telles que les accidents, étaient également significativement plus élevés.

Il ressort clairement de cette étude que les personnes atteintes d’épilepsie ont besoin que leur état soit identifié, surveillé et traité, en accordant une attention particulière à leur bien-être mental.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Institut Karolinska, à Stockholm, et a été financée par le Wellcome Trust, le Service suédois des prisons et de la probation et le Conseil suédois de la recherche.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, The Lancet.

La couverture de l’étude par le Daily Telegraph est précise et informative, et contient des conseils utiles de la part du directeur général adjoint de l’association épilepsie Epilepsy Action: «Obtenir le meilleur soutien et traitement possible est important pour réduire les risques d’épilepsie chez les personnes épileptiques. maladie mentale ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs estiment que l’épilepsie représente 0,7% du fardeau de la maladie dans le monde et est associée à une mortalité prématurée importante. Près de la moitié des décès liés à l’épilepsie touchent des personnes de moins de 55 ans. Environ 16% de tous les décès liés à l’épilepsie sont causés par des accidents (véhicules ou autres) et 5% des décès sont dus au suicide.

Cette étude de cohorte prospective a utilisé des données démographiques nationales pour suivre près de 70 000 personnes atteintes d’épilepsie pendant 40 ans. Il s’agissait d’examiner la prévalence des décès prématurés chez les personnes atteintes d’épilepsie et d’examiner les facteurs associés à ces décès.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont relié plusieurs registres de population à l’échelle nationale en Suède:

le registre national des patients

les recensements nationaux de 1970 et 1990

le registre multigénération (qui relie tous les résidents suédois à leurs parents)

le registre des causes de décès

La population étudiée comprenait plus de sept millions de personnes nées entre 1954 et 2009. Les registres des patients ont débuté en 1969, leur suivi couvrant les 40 années de 1969 à 2009 (les enfants nés et morts entre 1954 et 1969 ont été exclus).

Les chercheurs ont identifié les personnes atteintes d’épilepsie en utilisant le registre national des patients, qui a enregistré des personnes hospitalisées avec l’épilepsie en Suède depuis 1969, et depuis 2001, les personnes enregistrées ont des rendez-vous externes avec des spécialistes. Le diagnostic d’épilepsie a été effectué conformément aux codes de la Classification internationale des maladies (CIM).

Le registre des causes de décès, basé sur les certificats de décès, a été utilisé pour identifier tous les décès et les causes de décès entre 1969 et 2009.

Les chercheurs ont également recueilli des données sur les facteurs de confusion qui pourraient être associés à la mort prématurée.

Ceux-ci inclus:

mesures du revenu disponible

état civil

statut d’immigrant

diagnostic hospitalier ou ambulatoire de tout problème de santé mentale

histoire d’abus d’alcool

histoire de l’usage de substances

Pour chaque personne atteinte d’épilepsie, jusqu’à 10 contrôles sans épilepsie de la population générale ont été appariés par année de naissance et par sexe. Les chercheurs ont également analysé les données sur les personnes contre cela des frères et sœurs non affectés. Les chercheurs ont ensuite examiné l’association entre le diagnostic de l’épilepsie et la cause de la mort, en tenant compte des facteurs de confusion énumérés ci-dessus.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 69 995 personnes atteintes d’épilepsie et les ont comparées à 660 869 témoins appariés selon l’âge et le sexe. Bien que la durée totale du suivi de l’étude ait été de 40 ans, la plupart des personnes participant à l’étude ont été suivies pendant neuf ans en moyenne chacune.

Au cours du suivi, 8,8% des personnes atteintes d’épilepsie sont décédées (6 155) comparativement à 0,7% des témoins (4 892). En tenant compte des facteurs sociodémographiques, les personnes épileptiques étaient 11 fois plus susceptibles de mourir d’une cause que les personnes sans épilepsie (odds ratio (OR) 11,1, intervalle de confiance à 95% (IC) 10,6 à 11,6).

En examinant la cause du décès, les personnes atteintes d’épilepsie présentaient un risque significativement accru de décès toutes causes confondues.

La cause la plus courante de décès chez les personnes épileptiques était le cancer (23% des décès), suivi par les maladies du cerveau ou du système nerveux (21% des décès) et les causes «externes» (16% des décès), y compris les accidents et suicides .

Les personnes atteintes d’épilepsie avaient trois fois plus de risques de se suicider (OR 3,7, IC à 95% de 3,3 à 4,2) et cinq fois plus de «accidents hors véhicule» (RC 5,5, IC à 95% de 4,7 à 6,5), incluant des chutes accidentelles, empoisonnement ou noyade.

Parmi les témoins, la cause la plus fréquente de décès était en fait des causes externes (43% des décès témoins), suivies du cancer (23%) et des maladies cardiovasculaires (13% des décès témoins). Bien que cela puisse sembler inhabituel, les décès accidentels et les suicides sont une cause majeure de décès chez les jeunes adultes.

Des résultats similaires ont été obtenus lorsque les personnes atteintes d’épilepsie étaient comparées à leurs frères et sœurs non affectés. Cela a montré que les résultats n’étaient pas influencés par des facteurs génétiques et l’éducation.

Dans l’ensemble, 41% des personnes atteintes d’épilepsie avaient un diagnostic de maladie mentale pendant toute leur vie – 18% des patients avaient un diagnostic de santé mentale avant le diagnostic d’épilepsie et 23% avaient un diagnostic de santé mentale après leur diagnostic d’épilepsie. Cela a comparé à 10% des contrôles ayant un diagnostic de vie d’un trouble de santé mentale.

Lorsque les chercheurs ont examiné le risque de décès causé par une cause externe, le diagnostic de santé mentale semblait avoir une plus grande influence sur le risque que l’épilepsie.

Par exemple, par rapport à une personne sans épilepsie et sans diagnostic de santé mentale:

une personne atteinte d’épilepsie mais sans diagnostic de santé mentale avait deux fois plus de risques de mourir d’une cause externe (OR 2,3, IC à 95% 1,9 à 2,8)

une personne sans épilepsie mais ayant un diagnostic de santé mentale avait presque six fois plus de risques de mourir d’une cause externe (OR 5,8, IC à 95% de 5,2 à 6,6)

une personne atteinte d’épilepsie et ayant un diagnostic de santé mentale avait plus de 10 fois plus de risques de mourir d’une cause externe (OR 10,6, IC à 95%, de 9,2 à 12,2)

En ce qui concerne spécifiquement le diagnostic de la dépression ou du trouble lié à l’utilisation de substances, les chiffres du risque de décès attribuables à des causes externes étaient plus élevés, mais avec le même profil de risque que ci-dessus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «la réduction de la mortalité prématurée due aux causes externes de décès devrait être une priorité dans la gestion de l’épilepsie.La comorbidité psychiatrique joue un rôle important dans la mortalité prématurée observée dans l’épilepsie.La capacité des services de santé et des mesures de santé publique à prévenir ces décès exige la revue. »

Conclusion

Il s’agit d’une revue utile qui utilise des sources de données nationales suédoises fiables pour examiner les causes de décès prématurés chez près de 70 000 personnes atteintes d’épilepsie.

Les résultats suggèrent clairement que la mort prématurée est plus probable chez les personnes atteintes d’épilepsie par rapport aux personnes de la population générale qui ne souffrent pas d’épilepsie. Ce risque accru semble toucher toutes les causes de décès. La deuxième cause de décès la plus fréquente après le cancer était due à des causes neurologiques. Cela pourrait donc être associé au processus pathologique sous-jacent responsable de l’épilepsie de la personne.

Cependant, l’étude met également en évidence la contribution des diagnostics de santé mentale (diagnostiqués chez 41% des personnes atteintes d’épilepsie) au risque accru de décès prématuré, particulièrement lorsqu’il s’agit de décès de causes externes, tels que des accidents. Les personnes atteintes d’épilepsie avaient également trois fois plus de chances de se suicider.

Cette recherche a été menée en Suède, et il serait utile de voir des statistiques du Royaume-Uni pour voir si ce pays suit un modèle similaire. De plus, comme le disent les chercheurs, il existe des limites à la façon dont les conditions de santé sont enregistrées (appelées «codage»), ce qui signifie qu’il peut ne pas y avoir de données entièrement fiables sur les sous-types d’épilepsie. De même, il est possible que des personnes atteintes d’épilepsie aient été complètement oubliées et ne se soient jamais présentées aux services hospitaliers.

L’étude n’a pas non plus examiné si les personnes recevaient un traitement contre l’épilepsie ou une maladie mentale, et quel impact cela pourrait avoir sur la réduction du risque de décès prématuré. Il se pourrait que de nombreuses personnes qui répondent bien au traitement de l’épilepsie (le plus souvent des médicaments antiépileptiques) n’aient pas un risque accru de décès prématuré.

Néanmoins, la conclusion des chercheurs est pertinente: «L’importance de l’identification, de la surveillance et du traitement [des maladies mentales chez les personnes atteintes d’épilepsie] est soulignée par ces résultats.

Si vous vivez avec l’épilepsie et que vous pensez que la maladie affecte votre santé mentale, vous devriez en discuter avec le médecin responsable de vos soins.