Les habitants de Fukushima sont forcés de retourner dans les friches radioactives

Voudriez-vous rentrer chez vous si cela signifiait vivre dans des conditions radioactives similaires à Tchernobyl? Quelque 6.000 citoyens japonais sont invités par le gouvernement à retourner dans leurs foyers dans le désert nucléaire créé par la catastrophe de Fukushima. Greenpeace rapporte que les niveaux de radiation dans la région sont toujours similaires à ceux de Tchernobyl, ce qui, selon la plupart des gens, indiquerait que la zone n’est pas prête pour les habitants humains.

Des responsables gouvernementaux prévoient de réduire le soutien au logement pour les milliers de personnes qui ont été évacuées du village de Iitate le 31 mars, date à laquelle l’ordre d’évacuation prendra fin. Cela ne fait que six ans que la catastrophe nucléaire a eu lieu.

Le village est situé à seulement 24 miles de la centrale électrique. Selon Fox News, le gouvernement japonais a dit aux anciens habitants d’Iitate qu’ils ont fini de nettoyer la zone et ont réduit le niveau moyen de radiation dans l’air à seulement 0,8 microsieverts par heure – un niveau que les organisations internationales ont reconnu comme sûr pour vie humaine. Le gouvernement a annoncé qu’il cesserait d’offrir une aide au logement aux résidents touchés un an après leur retour à Iitate.

Sans surprise, l’annonce du gouvernement a été accueillie avec scepticisme par les locaux, et de nombreuses critiques de la part des groupes environnementaux et des experts en radiation du monde entier. Ils disent que le gouvernement japonais essaie simplement de sauver la face – et l’argent – en forçant les habitants d’Iitate à retourner dans un environnement dangereux.

Jans Vande Putte, un spécialiste des radiations du groupe environnemental Greenpeace et l’un des auteurs d’un rapport sur les efforts de nettoyage à Iitate, a déclaré à Fox News: «Le gouvernement japonais veut juste dire que nous pouvons surmonter. C’est comme s’ils menaient une campagne de relations publiques pour dire que tout allait bien et que nous pouvions maintenant revenir à la normale.

L’accident nucléaire de Fukushima est considéré comme la pire catastrophe nucléaire depuis l’effondrement de Tchernobyl en 1986. Après un tremblement de terre de 9,0 qui a secoué le Japon, le tsunami qui a suivi a détruit les générateurs de secours de l’usine de Fukushima. Sans les générateurs de secours, un refroidissement approprié n’a pas pu avoir lieu – et trois fusions nucléaires se sont ensuivies, avec des explosions de produits chimiques de l’hydrogène et de l’air et le rejet de matières radioactives dans le milieu environnant.

Même si le gouvernement japonais insiste sur le fait que les radiations dans et autour des maisons de Iitate, de nombreux experts sont en désaccord avec leur affirmation.

Le militant énergétique Ai Kashiwagi a commenté: «Les valeurs de radiation relativement élevées, à l’intérieur et à l’extérieur des maisons, montrent un risque de radiation inacceptable pour les citoyens s’ils retournaient à Iitate.» Kashiwagi a comparé les niveaux d’exposition à une radiographie pulmonaire une fois par semaine et a noté que le niveau d’exposition n’était «pas normal ou acceptable».

Greenpeace a également déclaré qu’une équipe d’enquête qu’ils ont envoyée dans le village a constaté que les niveaux de dose de rayonnement dans les maisons étaient bien au-dessus des objectifs de rayonnement à long terme. Selon eux, le niveau de rayonnement moyen dépasse le maximum annuel de 1 millisievert recommandé par la Commission internationale de protection radiologique.

Chez un homme, les niveaux de radiation à l’extérieur de la maison atteignaient des valeurs équivalant à 2,5 millisieverts par an. À l’intérieur de la maison, le rayonnement était beaucoup plus élevé – atteignant des équivalents de 5,1 à 10,4 millisieverts par an.

Ce n’est pas juste un peu fini; c’est beaucoup plus que ce qui est jugé acceptable par les organisations internationales.

Les experts s’accordent à dire que les niveaux de radiation à l’extérieur du village et la zone supposée décontaminée sont encore plus dangereux. Environ 75 pour cent de la zone de 77 milles carrés est fortement boisée et montagneuse, et Greenpeace soutient qu’une grande partie des niveaux de rayonnement de la région sont comparables à la zone d’exclusion autour de Tchernobyl. Même en se promenant dans les bois, ou en mangeant de la nourriture provenant du sol «décontaminé», les gens courent un plus grand risque d’être exposés à de fortes doses de radiations.

« Il est encore relativement dangereux d’y vivre », a déclaré Vande Putte. « Si des milliers de personnes reviennent, ce sera une mauvaise situation et il n’est pas sage de revenir en arrière. »