Les gros bébés se transforment-ils en enfants obèses?

« Les bébés plus gros sont plus susceptibles de devenir obèses », s’exclame le Daily Mail, signalant également que les parents ne devraient pas supposer que leurs enfants en surpoids « vont s’en sortir ».

Cette étude a mesuré le poids et la longueur de plus de 44 000 nourrissons tous les six mois entre un et 24 mois. Les enfants qui avaient plus de deux catégories de poids au début de la vie étaient plus susceptibles d’être obèses à l’âge de cinq et dix ans. Ces enfants étaient deux fois plus susceptibles d’être obèses à cinq ans que ceux qui avaient moins changé de catégorie de poids. Ils étaient également 75% plus susceptibles d’être obèses à 10 ans.

L’étude a également constaté que les bébés qui ont commencé dans les catégories de poids plus élevés étaient plus susceptibles d’être obèses dans l’enfance plus tard que ceux qui ont commencé plus petits. Cependant, les plus gros bébés – plus de 90% des enfants de leur âge – ont été exclus de l’étude, et l’effet sur ce groupe n’est donc pas connu grain de beauté.

Cette étude met en évidence la possibilité qu’une augmentation excessive du poids d’un nourrisson puisse être associée à l’obésité plus tard dans l’enfance. Si cela peut être associé au surpoids et l’obésité à l’âge adulte, ou des problèmes de santé connexes, ne peut pas être supposé de cette étude.

La majorité des nourrissons sont peu susceptibles de connaître le niveau de changement de poids observé dans cette étude. Les parents devraient continuer à suivre les conseils du professionnel de la santé qui surveille la croissance de leur bébé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard School of Public Health aux États-Unis et a été financée par les Centers for Disease Control and Prevention. L’étude a été publiée dans la revue médicale Archives of Pediatrics & amp; Médecine des adolescents.

Le Daily Mail affirme que les parents ne devraient pas supposer que leurs enfants en surpoids «en sortiront» et rapporte que le Dr Taveras, le responsable de l’étude, «espère que les résultats mettront fin à l’idée que les gains importants en matière d’adiposité sont normaux pour les bébés « . Ces deux affirmations sont largement justifiées par cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte portant sur des enfants âgés d’un mois à 10 ans mesurant leur taille et leur poids tous les six mois jusqu’à l’âge de 24 mois, puis sur les niveaux d’obésité à 5 et 10 ans. années.

L’obésité est un problème majeur de santé publique en raison du grand nombre de maladies liées à la maladie. Certaines études antérieures ont révélé que le gain de poids au début de la vie peut prédire l’obésité plus tard, mais les chercheurs disent que ces études n’ont pas utilisé des moyens précis d’évaluer le gain de poids dans l’enfance. Cette étude a utilisé une façon établie de comparer les mesures individuelles de poids et de longueur d’un bébé avec la fourchette moyenne de valeurs d’autres bébés du même âge et du même sexe. Cette méthode utilise des «percentiles de graphiques de croissance», représentés par des lignes courbes sur un graphique. Le tracé du poids et de la taille d’un bébé sur ce tableau montre la proportion (ou le centile) de la gamme dans laquelle il se situe. Une fille du 95e percentile, par exemple, pèse plus de 95% des filles de son âge, mais moins de 5%.

Le but de cette étude était d’examiner le lien entre le déplacement vers le haut à travers les centiles de poids pour la longueur au cours des 24 premiers mois de la vie, et la prévalence de l’obésité à cinq et 10 ans.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a analysé les mesures de longueur et de poids de 44.622 enfants américains, prises tous les six mois entre un et 24 mois. La longueur et le poids de l’enfant ont été reportés sur la courbe de croissance et les chercheurs ont pu voir lesquels des groupes de percentiles standard (5ème, 10ème, 25ème, 50ème, 75ème, 90ème et 95ème) étaient présents (c.-à-d. le même âge et le même sexe). Le tracé sur le graphique à chaque point de contrôle indique si l’enfant reste dans le même groupe de centiles ou s’il se croisent dans d’autres groupes de percentiles. Les chercheurs ont étudié si le croisement de deux de ces limites ou plus était lié à la prévalence de l’obésité à cinq et dix ans.

Seuls les nourrissons ayant au moins deux mesures entre un et 24 mois ont été inclus. Au total, 122 214 mesures ont été utilisées dans l’analyse principale de cette étude. Ces mesures ont été tracées par rapport aux cartes standard pour évaluer le percentile poids / longueur de l’enfant et si celui-ci a augmenté ou diminué au cours des 24 premiers mois de la vie.

À cinq et dix ans, les enfants ont été réévalués. Les enfants étaient classés comme obèses s’ils avaient un indice de masse corporelle (une mesure combinée de taille et de poids) supérieur ou égal au 95e centile pour leur groupe d’âge et leur sexe, c’est-à-dire plus de 95% des autres enfants.

L’analyse a comparé ceux qui ont augmenté de deux percentiles ou plus par rapport à ceux qui ont traversé moins de deux groupes de percentiles. Les chercheurs ont exclu les nourrissons plus élevés que le groupe du 90e centile car ces enfants ne pouvaient pas changer leur percentile à la hausse de deux groupes. Une partie de l’analyse a pris en compte l’effet potentiel de l’ethnicité, qui est connu pour être associé aux différences dans la prévalence de l’obésité.

Quels ont été les résultats de base?

La prévalence de l’obésité était de 11,6% lorsque les enfants avaient cinq ans et de 16,1% à l’âge de 10 ans. Au cours des six premiers mois de la vie, 43% des nourrissons ont croisé vers le haut deux groupes ou plus du percentile; il y avait moins de changement entre six et 24 mois.

Les nourrissons dont le percentile poids-longueur était le plus élevé entre un et 24 mois étaient plus susceptibles d’être obèses à cinq ou dix ans que ceux commençant à un percentile inférieur. En d’autres termes, ceux qui étaient plus grands que leurs pairs quand ils étaient bébés étaient plus susceptibles d’être obèses lorsqu’ils étaient plus âgés.

Le croisement vers le haut de deux percentiles ou plus au cours des six premiers mois de la vie était associé à un risque plus élevé d’obésité aux âges de cinq et dix ans comparativement à ceux qui ont traversé moins de deux groupes. Par exemple, chez ceux qui ont commencé dans le groupe du 75e au 90e percentile, mais qui avaient augmenté de deux ou plus de deux percentiles, la prévalence de l’obésité était de 32,9%. Cela se compare à 19,7% chez ceux qui n’avaient pas vu de changement de centile, soit une différence absolue de 13,2%.

En regardant les 24 premiers mois, les chercheurs ont constaté que les jeunes qui avaient augmenté de deux groupes ou plus avaient plus de deux fois la probabilité d’être obèses à cinq ans (OR 2,08, IC à 95% 1,84 à 2,34) par rapport à ceux qui avait traversé moins de deux groupes. Ils étaient également 75% plus susceptibles d’être obèses à 10 ans (OR 1,75, IC 95% 1,53 à 2,00). D’après les résultats rapportés, il n’est pas possible de calculer la différence absolue de la prévalence de l’obésité dans les deux groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs de l’étude ont conclu que «le croisement de deux centiles ou plus de poids pour la longueur au cours des 24 premiers mois de la vie est associé à une obésité plus tardive». Croiser deux percentiles au cours des six premiers mois est associé au risque le plus élevé d’obésité à cinq et dix ans. Ils signalent que «les efforts visant à freiner l’excès de poids pendant la petite enfance peuvent être utiles pour prévenir l’obésité plus tard».

Ils suggèrent que le croisement des centiles devrait «déclencher une discussion entre les parents et leurs fournisseurs pédiatriques de ce qui contribue aux gains rapides».

Conclusion

Cette étude, utilisant une grande quantité de données recueillies sur plusieurs décennies, met en évidence une association importante entre la prise de poids au cours des 24 premiers mois et le risque subséquent d’obésité à 5 et 10 ans. Il confirme également que les enfants qui sont plus grands que leurs pairs dans la petite enfance sont plus susceptibles de continuer à être en surpoids ou obèses dans l’enfance plus tard.

L’une des forces de cette étude est qu’elle utilise des courbes de croissance standard et des percentiles spécifiques au genre pour mesurer le changement du poids corporel par rapport à la taille. Ces diagrammes de croissance sont déjà utilisés dans la pratique médicale standard pour comparer les mesures d’un enfant avec d’autres du même âge et du même sexe afin d’identifier les problèmes potentiels de croissance et de poids.

Une limitation de l’étude est qu’elle ne s’ajustait pas aux autres facteurs pouvant influencer le poids, tels que le statut socioéconomique de la famille. Cela peut avoir introduit une erreur dans les résultats. D’autres études qui prennent en compte des facteurs influents comme celui-ci seraient utiles pour confirmer ces résultats.

Bien que cette étude nous montre qu’il existe une association potentielle entre le changement de poids excessif et le risque d’obésité plus tard dans l’enfance, la façon dont il a été conçu signifie qu’il ne peut pas nous dire ce qui a causé le changement de poids. Cependant, les causes de l’obésité sont bien établies et sont généralement une combinaison de facteurs diététiques, physiques et génétiques. Cela dit, si l’obésité au début de la vie est associée au surpoids et à l’obésité à l’âge adulte – ou à ses problèmes de santé connexes – n’est pas quelque chose que l’on peut supposer de cette étude.

Cette étude soulève la possibilité que le système standard utilisé pour surveiller le changement de poids et de longueur d’un nourrisson puisse être utilisé pour identifier ceux qui pourraient être à risque de problèmes de poids continus en vieillissant. Cela peut aussi être l’occasion d’une discussion sur les raisons pour lesquelles le poids de l’enfant a beaucoup changé. Les parents devraient continuer à suivre les conseils du professionnel de la santé qui surveille la croissance de leur bébé.