Les chiens restent le «meilleur ami de l’homme»

«Méfiez-vous du chien: vous risquez d’attraper le SARM», avertit le Times aujourd’hui, en disant que laisser un chien vous lécher le visage, ramasser ses excréments ou le laisser dormir sur votre lit pourrait vous exposer au risque d’attraper la salmonelle, campylobacter ou MRSA. Le journal ajoute que le risque d’infection de chien à homme est faible, et que les chercheurs à l’origine de cette étude ne souhaitent pas faire peur, compte tenu notamment des avantages que peut avoir la possession d’un chien sur la santé.

Cette étude controversée a, selon l’article, irrité les amateurs de chiens. Un a dit que vous êtes plus susceptible d’attraper une maladie d’un enfant et un autre que l’étude ne nous a rien dit, mais d’utiliser un peu plus de bon sens.

L’étude derrière l’histoire n’a rien à voir avec le lien entre le comportement des chiens et de leurs propriétaires et la maladie. Il décrit simplement les habitudes et les habitudes des propriétaires de chiens dans le Cheshire. Bien que les chercheurs discutent du lien potentiel entre certains comportements et la maladie, ce n’est pas basé sur les résultats de leur enquête. D’autres études sont nécessaires pour voir s’il existe un lien et si les comportements particuliers sont vraiment à haut risque.

Le message de base est le bon: maintenir au moins un niveau d’hygiène de base, en particulier lors de la manipulation des excréments de chiens.

D’où vient l’histoire?

Carri Westgarth et ses collègues de l’Université de Liverpool et de l’Université de Bristol ont mené la recherche. L’étude a été financée par le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra) et publiée dans la revue The Veterinary Record.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une enquête transversale de 260 ménages propriétaires de chiens (possédant 327 chiens) dans une communauté de Cheshire, en Angleterre. Les chercheurs étaient intéressés à décrire la nature et la fréquence des contacts entre les chiens de compagnie et leurs propriétaires ou d’autres personnes. Une attention particulière a été accordée au contact qui pourrait être associé à un risque de transmission d’agents pathogènes (de petits organismes, tels que les virus ou les bactéries pouvant causer des maladies) qui sont transférables des animaux aux humains (les zoonoses).

Dans le cadre d’une enquête menée auparavant dans le Cheshire, les chercheurs ont identifié 260 ménages propriétaires de chiens qui ont ensuite été invités à remplir un questionnaire. La personne principale qui a effectué des tâches de chien a été invité à remplir le questionnaire. Les participants ont été encouragés à compléter leurs questionnaires par des offres de bons d’échange pour la nourriture pour chiens et les chenils d’embarquement locaux.

Le questionnaire a été conçu pour étudier les comportements susceptibles de transmettre les zoonoses, comme l’endroit où le chien dort, sa santé et son alimentation, et comment il se comporte avec les autres et les chiens.

À l’aide des réponses aux questionnaires, les chercheurs ont cherché à savoir s’il existait un lien entre la fréquence des «comportements de contact» (chien couché sur les meubles ou les genoux d’une personne, saut de membres du ménage, fréquence des promenades, etc.) et la taille du chien (c’est-à-dire jouet / petit, moyen ou grand / géant).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Des questionnaires ont été retournés pour 85% des chiens. Il y avait plusieurs questions sur les chiens et le comportement de leur propriétaire. Certains des résultats incluent:

Une fois nourris, 79 pour cent des chiens mangeaient dans la cuisine, la nourriture la plus populaire étant la nourriture complète pour chiens. La viande crue n’a jamais été donnée à 83% des chiens. Six pour cent des chiens trouvaient ou mangeaient parfois et mangeaient des carcasses crues, 25 pour cent roulaient dedans, et six pour cent quelquefois trouvaient et mangeaient des excréments de chien. Quatre-vingt-quatre pour cent avaient visité un vétérinaire l’année dernière, quatre pour cent en raison de vomissements et / ou de diarrhée.

Le lieu de sommeil le plus courant pour le chien était la cuisine (42%), 19% dormaient dans la chambre à coucher et 14% dans un lit d’humain.

Le comportement commun des chiens lorsqu’ils interagissaient avec les membres de la famille incluait renifler, pousser le nez, sauter et se lécher les mains.

À l’extérieur de la maison, 76 p. 100 des chiens interagissaient souvent ou parfois avec d’autres personnes, tandis qu’une question différente indiquait que 76 p. 100 des chiens interagissaient avec d’autres chiens. Les comportements habituels avec les autres chiens étaient ludiques (59%), renifleurs (81%) ignorants (42%) et agressifs (24%).

Soixante-deux pour cent des propriétaires ont enlevé les excréments du jardin tous les jours, un pour cent ne les a jamais enlevés et trois pour cent les ont enlevés moins d’une fois par semaine. Soixante-dix pour cent des propriétaires ont utilisé des sacs en plastique pour se débarrasser des fèces, tandis que 91 pour cent les ont utilisés pour marcher. Les pelles étaient utilisées à la maison par 42% des propriétaires de chiens.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils se lavaient les mains après avoir ramassé des excréments, 96% ont dit qu’ils le faisaient toujours ou habituellement. Lorsqu’on leur a demandé s’ils se lavaient les mains avant de manger, 85% ont dit toujours ou habituellement, tandis que 58% ont dit qu’ils l’avaient fait après avoir touché un chien.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les interactions chien-chien et les interactions chien-humain étaient très variables et dépendaient du ménage, du sexe, de la taille et de l’âge du chien et des préférences du propriétaire.

Ils ont dit que le lieu de sommeil préféré, la cuisine, pouvait «être considéré comme un risque pour la transmission de la maladie zoonotique».

Les chercheurs discutent d’autres comportements qui pourraient augmenter le risque de transmission de la maladie, par ex. avoir des aliments pour chiens près de nourriture humaine, chiens mangeant des excréments, chiens dormant sur le lit de leur propriétaire ou partageant des meubles, renifler et lécher les mains et le visage, jouer aux fetch, donner des friandises, se laver les mains après avoir ramassé les excréments chiens et si le chien a été pris chez le vétérinaire souvent.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude – étant une enquête transversale auprès des propriétaires de chiens – a peu à voir avec le sujet de la transmission de la maladie. Il n’a pas été mis en place pour déterminer si un comportement (des propriétaires ou de leurs chiens) est réellement lié à une augmentation de la maladie. La nature du questionnaire et la conception de l’étude signifient que les chercheurs ne peuvent associer aucun comportement de chien ou de propriétaire aux zoonoses.

En réalité, les chercheurs décrivent simplement les habitudes et les modèles des propriétaires de chiens dans la région de Cheshire et, s’appuyant sur d’autres documents, ils suggèrent qu’un comportement particulier pourrait être associé à un risque accru d’infection.

Bien que les résultats ne le dictent pas nécessairement, le message à retirer de cette étude est un message important fondé sur le bon sens: maintenir les niveaux d’hygiène de base, en particulier lors de la manipulation des fèces.

Sir Muir Grey ajoute …

Les êtres humains sont toujours un plus grand risque.