Le stress lié à la grossesse rendra-t-il difficile la vie de votre enfant?

«Une grossesse stressante pourrait rendre les enfants plus faciles pour les intimidateurs», rapporte le Daily Mail, affirmant que l’anxiété pendant la grossesse peut être transmise au bébé dans l’utérus. Il suggère que cela pourrait rendre les enfants plus sensibles aux effets du stress – tels que pleurer ou fuir, lorsqu’ils sont intimidés.

Cette vaste étude visait à déterminer si l’adversité familiale rapportée par la mère pendant la grossesse (comme des problèmes financiers) était associée au risque d’intimidation de l’enfant entre 7 et 10 ans). Les chercheurs ont également examiné les effets de la santé mentale de la mère pendant la grossesse.

Ils ont notamment constaté que l’adversité familiale pendant la grossesse augmentait le risque que l’enfant soit victime d’intimidation, en examinant les cas d’intimidation signalés par un enfant, un parent ou un enseignant et à tous les points d’évaluation entre 7 et 10.

Cependant, il est difficile de dire avec certitude que c’était l’adversité de la famille et le stress associé à la mère pendant la grossesse qui était la cause directe du risque accru d’intimidation. Les chercheurs ont découvert que la santé mentale de la mère était également liée au risque d’intimidation et que l’adversité de la famille et la santé mentale de la mère étaient également liées au style parental et aux arguments parentaux.

Il est donc difficile de distinguer l’influence que d’autres facteurs socioéconomiques et environnementaux pourraient avoir sur l’enfant et de conclure que tout effet biologique associé au stress maternel pendant la grossesse entraîne directement une augmentation du sentiment de stress chez l’enfant.

Les chercheurs suggèrent que les services de santé pourraient cibler les soins appropriés pour les familles vivant dans des circonstances défavorables, ou lorsque les parents ont des problèmes de santé mentale. Cela pourrait aider à prévenir l’intimidation de l’enfant ou d’autres problèmes de santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Warwick et a été financée par le Medical Research Council (Royaume-Uni), le Wellcome Trust et l’Université de Bristol.

L’étude a été publiée dans le Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Le rapport Daily Mail est représentatif de cette recherche, bien qu’il ne traite pas de l’interaction complexe entre la santé parentale, les circonstances socioéconomiques, le style parental et d’autres influences environnementales susceptibles d’être impliquées.

Il convient également de noter que les médias ont seulement associé l’histoire au stress de la grossesse.

Cependant, l’étude a utilisé des échelles validées pour examiner l’expérience des événements de vie présumés stressants (connus sous le nom d’indice d’adversité familiale), comme les difficultés financières, les problèmes de drogue et d’alcool et la participation à la criminalité (ainsi que santé mentale maternelle pendant la grossesse).

Si ces expériences défavorables causeraient réellement le stress de mère est seulement supposé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui visait spécifiquement à examiner si le stress pendant la grossesse – dû soit à l’adversité de la famille ou la santé mentale de la mère – augmente la probabilité que l’enfant sera victime d’intimidation.

Ils visaient également à déterminer si le stress lié à la grossesse avait un lien direct ou si d’autres facteurs de confusion, tels que les pratiques parentales ou les conflits entre les parents, pouvaient être à l’origine de tout lien.

Les chercheurs étudiaient les théories de la «programmation fœtale» et des «origines développementales de la santé et des maladies». Ces théories sont basées sur le principe que les conditions auxquelles le bébé en développement est exposé dans l’utérus pourraient avoir un effet sur l’enfant.

La recherche sur les animaux a déjà observé que lorsque les animaux gravides sont soumis au stress, cela peut avoir un effet sur les réactions comportementales et de stress de la progéniture.

Des études chez l’homme ont également montré que les enfants de mères stressées pendant la grossesse peuvent être exposés à un risque accru de troubles comportementaux ou émotionnels et de dépression.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a inclus des participants de la cohorte de naissance de l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC). Il s’agit d’une étude de cohorte en cours qui a été mise en place pour étudier comment les circonstances individuelles affectent des questions telles que le développement, la santé et la maladie pendant l’enfance et dans la vie adulte.

L’étude a initialement recruté 14 541 femmes résidant à Avon et devant accoucher entre avril 1991 et fin décembre 1992.

Dès les 12 premières semaines de la grossesse, les parents remplissaient des questionnaires postaux sur eux-mêmes et, après la naissance du bébé, sur la santé et le développement de l’enfant.

Les enfants ont été invités à assister à des évaluations cliniques annuelles, qui comprenaient des tests psychologiques et physiques à partir de sept ans.

L’étude actuelle est basée sur 8 829 enfants qui ont eu au moins quatre évaluations distinctes de l’intimidation (ou «victimisation par les pairs») par rapport aux enfants, parents ou enseignants.

Des rapports sur des cas d’intimidation ont été recueillis lorsque les enfants étaient âgés de 8 et 10 ans et utilisaient une échelle validée appelée calendrier d’entrevue sur l’intimidation et l’amitié. Questions évaluées si l’enfant a vécu:

La «victimisation évidente», évaluée par cinq questions, à savoir si l’enfant avait été pris, menacé ou fait chanter, avait été frappé ou battu, avait été trompé de façon désagréable, avait été qualifié de mauvais ou mauvais.

La «victimisation relationnelle» évaluée par quatre questions: l’enfant a-t-il été exclu pour le contrarier (par exemple, ne pas avoir le droit de participer à des jeux), a-t-il été contraint de faire des choses qu’il ne voulait pas, des choses désagréables disaient à leur sujet, avaient leurs jeux gâtés.

La victimisation et la victimisation relationnelle ont été jugées comme étant présentes si l’enfant a confirmé qu’au moins un de ces comportements s’est produit de façon répétée (quatre fois ou plus au cours des six derniers mois) ou très fréquemment (au moins une fois par semaine au cours des six derniers mois).

Un enfant était considéré comme victime d’intimidation s’il était victime d’une victimisation manifeste ou relationnelle.

Les rapports des parents et des enseignants sur l’intimidation ont été évalués à l’aide du questionnaire sur les forces et les difficultés, un questionnaire largement utilisé qui évalue l’humeur, le comportement et la situation d’un jeune.

Les parents ont rempli ce questionnaire lorsque l’enfant avait en moyenne 6,7, 8 et 9,5 ans. Les enseignants ont rempli le questionnaire lorsque l’enfant avait 7 et 10 ans.

Le questionnaire incluait l’option de réponse «l’enfant est harcelé ou harcelé par d’autres enfants». Si la réponse était «s’applique quelque peu» ou «s’applique certainement» à l’une ou l’autre des évaluations du parent ou de l’enseignant, l’enfant était considéré comme victime d’intimidation par les parents ou les enseignants.

Pendant la grossesse, l’indice d’adversité familiale a été utilisé pour évaluer plusieurs événements potentiellement stressants affectant la famille (stresseurs familiaux) à 8, 12, 18 et 32 ​​semaines de grossesse. L’indice comprend 16 éléments évaluant des problèmes tels que les difficultés financières, la participation au crime et la consommation d’alcool ou de drogues. Les réponses ont été classées comme aucune, légère et sévère.

La santé mentale de la mère a été mesurée en utilisant l’indice expérientiel Crown-Crisp et l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg à 18 et 32 ​​semaines de grossesse. Les deux sont des méthodes bien validées d’évaluation de la santé mentale maternelle.

Lors de l’évaluation des relations entre le stress lié à la grossesse et la victimisation des enfants, les chercheurs ont tenu compte de nombreux facteurs de confusion qui avaient été évalués durant les années préscolaires, notamment:

santé mentale des parents

adversité familiale pendant les années préscolaires

le style parental (comme les cris ou l’hostilité envers l’enfant)

conflit de partenaire

tempérament de l’enfant (évalué à l’aide de l’échelle de tempérament des tout-petits à l’âge de deux ans)

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait un accord significatif entre les rapports d’intimidation des enfants, des mères et des enseignants.

Dans le modèle entièrement ajusté pour tous les facteurs confusionnels préscolaires mesurés, l’adversité sévère de la famille pendant la grossesse était associée à un risque accru d’intimidation, par enfant, mère ou enseignant, et à tous les points d’évaluation (7, 8, 9 et 10 ans) .

L’expérience de l’adversité familiale légère pendant la grossesse a été associée à un risque significativement accru de l’intimidation signalée par l’enfant à 8 et 10 ans, mais pas à l’intimidation de la mère ou de l’enseignant à tout moment.

Ils ont constaté que les problèmes de santé mentale de la mère durant la grossesse étaient aussi associés de façon indépendante au risque d’intimidation.

Les chercheurs ont ensuite ajusté leurs résultats pour les facteurs de confusion suivants:

adversité de la famille pendant la grossesse

style parental

conflit parent

tempérament de l’enfant

Après ces ajustements, ils ont continué à constater que si une mère éprouvait des problèmes de santé mentale pendant ou avant la grossesse, cela était associé à un risque accru d’être victime d’intimidation évaluée par l’enfant (à huit ans), la mère (à la fois points), ou enseignant (à l’âge de sept ans).

La santé mentale maternelle et l’adversité familiale ont également augmenté le risque de style parental inadapté (comme crier ou frapper l’enfant) et le conflit de partenaire, qui augmentait indépendamment le risque de victimisation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «les expériences de grossesse peuvent affecter le fœtus en développement et augmenter la vulnérabilité à être victimisé par les pairs». Ils disent que les conflits entre les parents et leur style parental peuvent augmenter le risque d’être victimisés à l’école.

Conclusion

Cette recherche a révélé que le rapport de la mère sur l’adversité de la famille pendant la grossesse (comme les problèmes financiers, la consommation de drogues ou d’alcool ou la participation au crime) augmentait considérablement le risque que l’enfant soit victime d’intimidation. Notamment, l’augmentation du risque était significative lorsqu’on regardait les rapports d’enfants, de parents ou d’enseignants, et lorsqu’on a examiné tous les points de temps, cela a été évalué entre 7 et 10 ans.

Cette recherche présente de nombreux atouts, notamment sa conception prospective, sa taille importante, plusieurs points d’évaluation et l’utilisation d’échelles validées pour obtenir des informations sur l’adversité familiale et la santé mentale de la mère pendant la grossesse, et examiner si l’enfant était victime d’intimidation.

Cependant, il est difficile de dire avec certitude que c’était le stress lié à la grossesse qui était la cause directe du risque accru d’intimidation et que les facteurs de confusion n’avaient aucune influence.

Comme les chercheurs l’ont démontré, l’expérience de la mère en matière de problèmes de santé mentale, avant ou pendant la grossesse, était également associée de façon indépendante à un risque accru que l’enfant soit victime d’intimidation. Ensuite, la santé mentale de la mère et l’adversité de la famille pendant la grossesse étaient associées à une probabilité accrue de style parentale mésadapté et à des conflits entre parents.

Il est donc difficile de distinguer l’influence que les problèmes de santé mentale des parents, les facteurs socioéconomiques, l’adversité familiale et les facteurs environnementaux pourraient avoir sur l’enfant en pleine croissance et comment ces facteurs pourraient alors influencer le risque de victimisation à l’école.

Il convient également de noter que bien que les médias aient associé l’histoire au stress lié à la grossesse, l’étude a utilisé des échelles validées pour examiner l’expérience de l’adversité familiale pendant la grossesse. Mais les chercheurs ne se sont jamais demandé si ces événements avaient vraiment fait que la femme se sentait «stressée».

Si ces expériences défavorables causeraient le stress de mère est seulement supposé.

Les chercheurs suggèrent à juste titre que les services éducatifs et de santé devraient être plus conscients du fait que les enfants vivant dans des familles ayant des antécédents d’événements indésirables et / ou de problèmes de santé mentale peuvent nécessiter un soutien supplémentaire.

Il est à espérer que le fait de concentrer les soins sur les enfants les plus vulnérables peut les aider à éviter l’intimidation ou d’autres problèmes de santé.