Le nettoyage des dents peut-il aider à prévenir la démence?

« Les femmes qui s’occupent de leurs dents et de leurs gencives » ont un risque plus faible de démence « , explique le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur une étude à long terme dans laquelle les personnes âgées ont été interrogées sur leur santé dentaire au début de l’étude, y compris si elles avaient leurs propres dents ou prothèses dentaires, puis ont examiné si elles développaient une démence au cours du suivi. informations provenant de questionnaires et de dossiers médicaux.

L’étude a révélé que les hommes qui ne pouvaient pas bien mâcher parce qu’ils avaient peu de dents et qui ne portaient pas de dentier présentaient un risque accru de démence comparativement à ceux qui avaient plus de dents. Ils ont également constaté que les femmes déclarant ne pas se brosser les dents quotidiennement présentaient un risque plus élevé de démence que les femmes qui se brossaient les dents trois fois par jour et que les hommes qui n’avaient pas consulté le dentiste l’année précédente couraient un risque plus élevé. au moins deux fois.

Cette étude soutient l’importance de prendre soin de vos dents. Mais si, ou par quel mécanisme, la santé bucco-dentaire pourrait être directement liée à la démence, il n’est pas possible de dire à partir de cette seule étude. Il est possible que toute association puisse être due à l’influence d’autres facteurs confondants. Par exemple, les personnes qui ont reçu de meilleurs soins dentaires au cours de leur vie peuvent aussi avoir connu une meilleure santé générale et de meilleurs styles de vie, ce qui pourrait être associé à une réduction du risque de démence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud et d’autres établissements universitaires en Californie et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis, l’Errol Carroll Trust Fund et Wyeth-Ayerst Laboratories. L’étude a été publiée dans le Journal of the American Geriatrics Society révisé par des pairs.

Les médias ont rapporté cette recherche de manière appropriée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à examiner si la santé bucco-dentaire – en particulier le nombre de dents naturelles et l’utilisation de prothèses dentaires – était associée au développement de la démence chez les personnes âgées.

Une étude de cohorte est un bon moyen d’évaluer si une exposition particulière (dans ce cas la santé dentaire) peut influencer le risque d’un résultat (dans ce cas la démence), mais elle ne peut démontrer que des associations. D’autres facteurs de santé et de style de vie non mesurés pourraient causer l’association.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude Leisure World Cohort Study a été créée au début des années 1980 et comprenait des résidents d’une communauté de retraités californienne (Leisure World) recrutés par la poste. La santé dentaire de 5 468 personnes (3 735 femmes et 1 733 hommes) âgées de 81 ans en moyenne et non atteintes de démence a été évaluée par sondage en 1992. L’enquête comprenait des questions sur le nombre de dents naturelles, les prothèses portées, le nombre de visites à un dentiste, et d’autres habitudes de santé bucco-dentaire. On a demandé aux participants s’ils:

brossé les dents le matin, la nuit avant le coucher, ou pendant la journée

nettoyé leurs prothèses

fil dentaire utilisé

lavage de bouche utilisé

utilisé un cure-dent

Ils ont catégorisé les réponses comme «tous les jours», «parfois» et «jamais». Les auteurs disent que 16 dents ont été suggérées comme le nombre minimum de dents dont une personne de 60 ans ou plus a besoin pour une fonction de mastication adéquate. Ils ont supposé qu’une personne avait besoin d’au moins 10 dents dans la mâchoire supérieure et de six dans la mâchoire inférieure, et l’utilisait pour classer les participants ayant un nombre suffisant de dents à mâcher.

Les participants à cette recherche ont été suivis de 1992 à 2010. Des cas de démence ont été identifiés à partir de questionnaires de suivi, de dossiers hospitaliers, de certificats de décès et, dans certains cas, d’évaluations neurologiques, comme le Mini-Mental State Examination.

Au début des années 1980, des questionnaires sur la santé et les facteurs de confusion possibles avaient été recueillis dans des questionnaires, notamment:

informations démographiques

bref historique médical

utilisation de médicaments

fumeur

exercice

consommation d’alcool

consommation de boissons

D’autres informations sur les antécédents scolaires et les antécédents familiaux de démence ou d’Alzheimer ont été évaluées lors de questionnaires de suivi ultérieurs. Ces facteurs ont été ajustés par les chercheurs.

Quels ont été les résultats de base?

En 2010, 1 145 participants (21% de la cohorte) avaient reçu un diagnostic de démence.

Les chercheurs ont constaté que les hommes qui avaient une mauvaise fonction de mastication et qui ne portaient pas de prothèse (en 1992) présentaient un risque accru de démence de 91% par rapport aux hommes ayant suffisamment de dents naturelles pour permettre une mastication adéquate (risque relatif chez les hommes de 1,91 1.13 à 3.21). Il n’y avait pas d’association significative chez les femmes.

Les seules autres associations significatives trouvées étaient que les femmes qui déclaraient ne pas se brosser les dents quotidiennement avaient 65% plus de risque de démence que les femmes qui se brossaient trois fois par jour – le matin, le jour et la nuit; et que le risque de démence était de 89% plus élevé chez les hommes qui n’avaient pas consulté leur dentiste au cours des 12 derniers mois que chez ceux qui avaient consulté leur dentiste deux fois ou plus. Les nombreuses autres analyses effectuées en fonction de la fréquence du brossage des dents et d’autres habitudes dentaires telles que l’utilisation de fil dentaire ou de bains de bouche, n’ont trouvé aucune association.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «en plus d’aider à maintenir des dents naturelles, saines et fonctionnelles, la santé dentaire est associée à un risque plus faible de démence chez les personnes âgées».

Conclusion

Cette étude a été bien menée et bénéficie d’un large échantillon et d’un suivi approfondi. Il soutient l’importance de prendre soin de vos dents, mais si, ou par quel mécanisme, la santé bucco-dentaire pourrait être directement liée à la démence, il n’est pas possible de dire de cette étude seule. Il y a deux limitations importantes:

Possibilité de découverte fortuite

Les chercheurs ont mené des analyses approfondies portant sur 60 calculs, dont seulement trois ont été jugés positivement significatifs:

les hommes qui avaient une mauvaise fonction de mastication et qui ne portaient pas de dentiers par rapport aux hommes qui avaient suffisamment de dents naturelles pour permettre une mastication adéquate

les hommes qui n’avaient pas consulté le dentiste l’année dernière par rapport à ceux qui avaient été au moins deux fois

les femmes avec leurs propres dents qui déclaraient ne pas se brosser les dents quotidiennement comparées aux femmes qui se brossaient les dents trois fois par jour.

Effectuer des analyses approfondies augmente les chances de trouver des associations significatives. De plus, même si l’échantillon de cohorte original était très vaste, ces deux associations significatives impliquaient des nombres d’échantillons beaucoup plus petits, ce qui diminue la fiabilité des estimations du risque. Dans l’ensemble, les résultats positifs limités de cette étude – seulement trois calculs significatifs positifs parmi 60 calculs effectués – limitent extrêmement les conclusions qui peuvent être tirées de cette étude.

Influence possible des facteurs de confusion

Bien que les chercheurs aient ajusté leurs analyses pour certains facteurs de santé et de mode de vie mesurés au début des années 1980, nous ne pouvons toujours pas exclure la possibilité que l’association soit due à des facteurs confusionnels. Les personnes qui ont reçu de meilleurs soins dentaires au cours de leur vie peuvent également avoir connu une meilleure santé générale et ont eu un meilleur comportement de vie, ce qui pourrait être associé à une réduction du risque de démence. Des facteurs tels que le tabagisme, l’alcool, l’exercice et la santé médicale générale n’ont été évalués qu’une seule fois, nous ne savons donc pas si cela donne une représentation des tendances à plus long terme. D’autres facteurs pouvant avoir un lien potentiel avec la santé bucco-dentaire et le risque de démence, tels que le régime alimentaire, ne semblent pas avoir été évalués.

La possibilité que de meilleurs soins dentaires soient associés à de meilleurs comportements de santé et de style de vie qui réduisent le risque de démence est également corroborée par le fait que le risque de démence était plus élevé chez les personnes ayant peu de dents qui ne portaient pas de dentier. Ceux qui avaient peu de dents mais qui portaient des prothèses dentaires n’avaient pas de risque accru. S’il y avait un lien direct entre la santé des dents naturelles et la démence, vous vous attendriez à voir le même risque chez ceux qui portaient ou non des prothèses dentaires. Il est possible que les personnes qui ne portaient pas de prothèses dentaires malgré une mauvaise fonction de mastication (qui présentaient un risque accru de démence) n’accèdent peut-être pas aux soins dentaires, ce qui peut être associé à une mauvaise santé ou à d’autres habitudes de vie.

Les types spécifiques de démence – par exemple, la maladie d’Alzheimer ou la démence vasculaire – n’ont pas non plus été évalués par cette étude.

Malgré les limites de cette étude, le message de santé global est sans aucun doute important. La British Dental Foundation conseille de brosser les dents deux fois par jour avec un dentifrice contenant du fluorure – une fois avant le petit-déjeuner, puis la dernière nuit avant le coucher.