Le médicament anti-VIH peut ralentir la propagation du cancer de la prostate

« Un médicament utilisé pour traiter l’infection à VIH peut ralentir la propagation du cancer de la prostate, la recherche a montré », The Independent rapports.

Les nouvelles sur le médicament maraviroc (Celsentri), que les chercheurs ont trouvé peuvent ralentir la propagation du cancer de la prostate dans l’os et le cerveau lors de tests précoces chez la souris.

Le cancer de la prostate de chaque homme peut progresser de différentes manières. De nombreux cas se développent lentement, et le cancer reste dans la prostate. Une minorité de cas sont très agressifs et peuvent se propager dans d’autres parties du corps, telles que les os et le cerveau – un processus connu sous le nom de métastase.

Dans cette recherche, les scientifiques ont trouvé un moyen d’inciter les cellules de la prostate à prendre en charge les caractéristiques des cellules cancéreuses métastatiques, puis ont étudié les protéines qui jouent un rôle dans ce changement.

Une protéine appelée CCR5 a été trouvée impliquée. Heureusement, le maraviroc, un médicament homologué pour traiter les personnes infectées par le VIH, est déjà connu pour inhiber cette protéine. L’administration de maraviroc à des souris ayant reçu une injection de cellules semblables au cancer de la prostate a réduit de plus de 60% la propagation du cancer dans le cerveau et les os.

Il s’agit encore d’une recherche très précoce, et nous devrons voir les résultats des essais humains avant de savoir si ce médicament est efficace pour prévenir ou traiter les métastases du cancer de la prostate chez l’homme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Thomas Jefferson aux États-Unis et d’autres universités aux États-Unis, en Italie et au Mexique. Il a été financé par le National Institutes of Health des États-Unis, le Dr Ralph et Marian C. Falk Medical Research Trust, la Fondation de recherche Margaret Q. Landenberger, le ministère de la Santé de Pennsylvanie, l’Université nationale autonome du Mexique et l’Université Thomas Jefferson.

L’un des auteurs est le fondateur d’une société appelée ProstaGene, LLC et AAA Phoenix, Inc., et détient des brevets relatifs aux lignées cellulaires du cancer de la prostate et à leurs utilisations.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Cancer Research sur une base d’accès libre, donc il est libre de lire en ligne.

The Independent a couvert avec précision cette étude, si brièvement, indiquant que la recherche était à un stade précoce et réalisée sur des souris. Le Daily Express fournit également un résumé précis de l’étude, ainsi que des informations de base utiles sur le cancer de la prostate.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche sur les animaux qui examinait la façon dont les cellules cancéreuses de la prostate se propageaient (métastasent) vers les os, et comment cela pouvait être arrêté.

Lorsque le cancer de la prostate se propage dans le corps, il se propage souvent aux os. Les chercheurs aimeraient savoir pourquoi et comment l’arrêter. Aucun des modèles murins de cancer de la prostate existants ne développe de façon fiable des métastases osseuses, ce qui rend difficile l’étude. Les chercheurs ont voulu développer un modèle murin du cancer de la prostate, qui développerait des métastases osseuses, et l’utiliser pour étudier cette condition.

Les études animales sont souvent utilisées pour mieux comprendre la biologie de la maladie humaine et comment elle pourrait être traitée. La biologie des animaux tels que les souris a beaucoup de similitudes avec les humains, mais il y a aussi des différences. Cela signifie que les résultats observés chez les souris ne seront pas toujours visibles chez les humains, des études humaines sont donc nécessaires pour confirmer les résultats initiaux chez la souris.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des cellules du tissu prostatique de la souris et ont utilisé le génie génétique pour les amener à produire une forme anormalement active d’une protéine appelée Src, qui encourage les cellules à devenir cancéreuses. Ils ont ensuite examiné si les cellules se divisaient et se déplaçaient plus dans le laboratoire, leur permettant d ‘«envahir» une substance de gel qui ressemble à du tissu corporel. Ces caractéristiques indiquent si les cellules se comportent davantage comme des cellules cancéreuses se propageant dans le corps. Ils ont également regardé ce qui s’est passé s’ils ont injecté ces cellules sous la peau ou dans la circulation sanguine des souris.

Les chercheurs ont ensuite comparé les gènes actifs dans les cellules prostatiques normales de la souris, dans les cellules ressemblant au cancer de la prostate génétiquement modifiées cultivées en laboratoire et celles injectées dans les souris. Les gènes qui sont plus actifs dans les cellules semblables au cancer pourraient contribuer à leur croissance et à leur propagation. Après cela, les chercheurs ont examiné si l’un de ces gènes étaient également plus actifs dans le tissu du cancer de la prostate humaine, en utilisant une banque de données existantes sur l’activité des gènes dans les tissus humains.

Une fois qu’ils ont identifié un gène qui pourrait jouer un rôle dans le cancer de la prostate, ils ont effectué une série d’expériences pour examiner plus en détail ses effets. Ceux-ci comprenaient des tests visant à déterminer si l’arrêt de la production de la protéine produite par ce gène pourrait empêcher la propagation des tumeurs génétiquement modifiées du cancer de la prostate chez les souris.

Quels ont été les résultats de base?

Les cellules prostatiques produisant la protéine Src anormalement active se divisaient et bougeaient davantage, et étaient plus invasives en laboratoire. Ils se sont développés en tumeurs s’ils ont été injectés sous la peau de souris, et s’ils sont injectés dans la circulation sanguine, ils se propagent à divers organes, y compris l’os et le cerveau. Les tumeurs dans l’os avaient encore l’apparence de tissu cancéreux de la prostate.

Les gènes jouant un rôle dans une voie particulière appelée voie de signalisation CCR5 étaient plus actifs dans ces cellules semblables au cancer de la prostate que dans les cellules prostatiques normales de la souris. Le gène CCR5 s’est également avéré plus actif dans le cancer de la prostate humain, en particulier les cancers métastatiques. Cette recherche et la recherche précédente suggère que ce gène pourrait contribuer à la propagation des cellules cancéreuses de la prostate.

Un médicament anti-VIH appelé maraviroc empêche la protéine produite par le gène CCR5 de fonctionner aussi efficacement, les chercheurs ont donc testé si cela pouvait empêcher la propagation des cellules. Ils ont trouvé que le maraviroc empêchait les cellules cancéreuses du cancer de la prostate d’envahir le laboratoire.

Les chercheurs ont également découvert que l’administration de maraviroc à des souris injectées avec des cellules de type cancer de la prostate de souris réduisait également les métastases de plus de 60%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils avaient développé un nouveau modèle murin du cancer de la prostate humain, qui pourrait être un ajout utile aux modèles existants de cette maladie. La protéine CCR5 semble être plus active dans les cellules cancéreuses prostatiques métastatiques. La propagation de ces cellules chez la souris est réduite par le maraviroc, un médicament oral inhibiteur du CCR5, déjà approuvé comme traitement du VIH. Les résultats suggèrent que des essais cliniques pourraient être justifiés pour le maraviroc ou des médicaments inhibiteurs du CCR5 similaires chez les hommes atteints de cancers de la prostate ayant des niveaux élevés d’activité du CCR5.

Conclusion

Cette recherche sur les animaux a identifié la protéine CCR5 comme jouant potentiellement un rôle dans la façon dont les cellules du cancer de la prostate se propagent (métastasent) à travers le corps. L’étude a également montré qu’un médicament déjà commercialisé pour le traitement du VIH, appelé maraviroc (nom de marque «Celsentri»), peut réduire les métastases ressemblant au cancer de la prostate chez la souris.

Comme le médicament maraviroc a déjà obtenu une licence pour l’utilisation du VIH, il existe déjà des preuves suggérant qu’il est suffisamment sûr pour une utilisation chez l’homme. Cela pourrait signifier que les essais cliniques de ce médicament pour le cancer de la prostate pourraient prendre moins de temps à se produire que s’il s’agissait d’un nouveau composé chimique dont la sécurité n’avait pas été préalablement testée chez l’homme.

Cependant, il ne faut pas oublier qu’il s’agit encore d’une recherche très précoce. Les chercheurs voudront probablement effectuer plus d’études sur le tissu et les cellules du cancer de la prostate humain en laboratoire et chez les animaux, pour confirmer que le CCR5 joue un rôle dans la propagation du cancer de la prostate. Nous devrons voir quels sont les résultats des essais humains avant de savoir si ce médicament est efficace pour prévenir ou traiter les métastases du cancer de la prostate chez l’homme.