Le manque de sommeil frappe votre appel social, dit la recherche

« Quelques mauvaises nuits suffisent à rendre une personne » nettement « plus laide », rapporte BBC News.

Des chercheurs suédois ont constaté que les personnes qui avaient été photographiées par des inconnus étaient moins attrayantes et en bonne santé lorsque les photographes dormaient moins.

L’étude a utilisé des photographies d’étudiants en bonne santé, principalement des jeunes, pris après deux nuits de sommeil normal (environ huit heures par nuit) ou deux nuits de sommeil restreint (environ quatre heures par nuit).

Les photos ont été évaluées par 122 étrangers, à qui on a demandé combien ils aimeraient socialiser avec les gens sur les photos, et à quel point ils étaient sains, attirants, dignes de confiance et endormis.

L’étude a révélé qu’en moyenne, les personnes étaient 2,1% moins susceptibles de vouloir socialiser avec des personnes qui avaient moins dormi.

On ne sait pas à quel point cette constatation est significative dans la vie réelle, ou quel effet cela pourrait avoir sur les gens qui ne dorment pas suffisamment.

Si vous avez des difficultés à dormir, le fait que d’autres personnes aient envie de socialiser avec vous soit le moindre de vos soucis.

Un sommeil persistant peut augmenter les risques d’obésité et de diabète et aggraver des états tels que la dépression et l’anxiété.

En savoir plus sur les bonnes nuits de sommeil.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Karolinska et de l’Université de Stockholm en Suède et a été financée par les deux institutions.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Royal Society Open Science en libre accès, ce qui signifie qu’il est libre de lire en ligne.

BBC News a donné un aperçu équilibré de l’étude, mais n’a pas mentionné la petite taille de l’effet de la privation de sommeil.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude psychologique expérimentale, utilisant des volontaires. Ce type d’étude peut montrer les effets des conditions expérimentales sur les volontaires, mais ne nous dit pas nécessairement ce qui arrive aux personnes ayant des problèmes de sommeil dans la vraie vie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 14 étudiantes et 11 étudiants de sexe masculin, la plupart dans la vingtaine, mais âgés de 18 à 47 ans.

Tous les 25 étudiants ont eu leur photo prise deux fois – une fois après deux nuits de restriction de sommeil et une fois après deux nuits de sommeil normal.

Les photos ont été vues par 122 membres du grand public de Stockholm, dont 65 femmes, qui ont donné leur avis sur un certain nombre de questions.

Les chercheurs ont regardé les résultats pour voir s’il y avait une différence entre les évaluations des photos prises par les gens lorsque les gens dormaient avec un sommeil limité ou quand ils dormaient normalement.

Pour les photos après un sommeil normal, les gens ont été invités à se coucher pendant environ huit heures, entre 22 heures et minuit jusqu’à entre 6 heures du matin et 8 heures du matin.

Avant les photos de privation de sommeil, on a dit aux gens d’aller se coucher pendant environ quatre heures, entre minuit et 2h du matin jusqu’à 4h du matin et 6h du matin.

Ils ont utilisé des actigraphes (moniteurs spéciaux) pour mesurer l’activité afin que les chercheurs puissent vérifier que les étudiants avaient bien suivi les instructions.

La différence moyenne en heures de sommeil entre le sommeil normal et le sommeil limité était de 3,5 heures par nuit, ajoutant jusqu’à sept heures de sommeil de moins que la normale pendant deux nuits.

Toutes les photographies ont été prises à la même heure par le même photographe, avec des personnes non maquillées et des cheveux grattés sur le visage.

Les évaluateurs ont été invités à regarder 50 photos (deux de chaque personne) et à dire sur une échelle de un à sept:

combien ils aimeraient socialiser avec eux

comme ils étaient attirants

comment ils avaient l’air en bonne santé

comme ils avaient l’air endormi

comment digne de confiance ils avaient l’air

Les étudiants ont été payés pour participer et les évaluateurs ont reçu des billets de cinéma.

Les chercheurs ont exclu les cotes des personnes dont les cotes montraient une faible variabilité (moins de 0,5 écart-type entre les notes sur le sommeil normal et les restrictions sur les photos de sommeil) parce qu’elles pourraient indiquer une «faible motivation à suivre les instructions».

Quels ont été les résultats de base?

Les notes moyennes des gens se situaient principalement au milieu de l’échelle de sept points pour toutes les questions, avec des moyennes entre trois et cinq pour les personnes qui avaient dormi normalement.

Les résultats des évaluateurs ont suggéré qu’ils étaient moins disposés à socialiser avec des personnes qui avaient été limitées au sommeil, mais seulement de 0,15 point sur une échelle de sept points (environ 2,1%).

Comparées aux notes moyennes après un sommeil normal, les notes moyennes sur une échelle de sept points étaient les suivantes:

0,09 points de moins pour l’attractivité

0,11 point de moins pour la santé

0,25 point de plus pour la somnolence

Il n’y avait aucune différence dans les scores de fiabilité entre le sommeil normal et la privation de sommeil.

L’analyse a montré que seulement environ un tiers de la volonté réduite des gens de socialiser avec des personnes limitées par le sommeil a été expliqué par les résultats sur l’attractivité, la santé et la somnolence. En d’autres termes, autre chose que l’attrait, la santé ou la somnolence décourageait les gens.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude « indique que le sommeil restreint affecte négativement l’apparence du visage et diminue la volonté des autres de socialiser avec la personne privée de sommeil ».

Ils disent que cela confirme les conclusions précédentes que les personnes complètement privées de sommeil pendant une ou deux nuits sont jugées moins saines et attrayantes, et étend les résultats à des conditions de perte de sommeil «moins substantielles et plus naturelles».

Conclusion

La plupart des gens qui ont regardé dans le miroir après une nuit blanche ne seront pas surpris d’apprendre qu’une mauvaise nuit de sommeil vous rend moins attrayant et en bonne santé.

Ce n’est peut-être pas une bonne nouvelle que votre apparence puisse aussi dissuader les gens de vous parler.

Mais les résultats de l’étude montrent seulement un très petit impact de la privation de sommeil sur les perceptions de l’apparence des gens.

Alors que les résultats sont statistiquement significatifs, il est difficile de savoir comment vous remarquerez une baisse de 2% de la volonté d’un étranger de socialiser avec vous.

Et des études comme celle-ci, qui n’incluent qu’un groupe démographique limité (dans ce cas les étudiants suédois âgés d’environ 22 ans, pour la plupart blancs), peuvent ne pas être pertinentes pour quiconque ne correspond pas à ce profil.

Plus important sont les effets connus sur la santé des problèmes de sommeil. Une nuit tardive occasionnelle est très différente des difficultés persistantes à s’endormir ou à rester endormi.

Le manque de sommeil régulier peut accroître le risque de diabète, de maladie cardiaque et d’obésité et est lié à des problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression.

Il y a beaucoup de choses que vous pouvez essayer vous-même pour augmenter vos chances de passer une bonne nuit de sommeil. Mais si vous avez essayé et que vous avez encore du mal à dormir, parlez-en à votre médecin généraliste.

Les bonnes façons de bien dormir comprennent:

heures régulières de sommeil pour aller au lit et se lever

garder votre chambre calme, fraîche, confortable et calme

faire de l’exercice régulièrement, mais pas tard dans la soirée

réduire la caféine

éviter trop d’alcool, surtout tard dans la nuit

se détendre avant d’aller au lit avec un bain ou un bon livre, ou écouter de la musique apaisante

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