L’anesthésiste aide le patient italien qui voulait mourir

Piergiorgio Welby, l’Italien en phase terminale atteint de dystrophie musculaire, est décédé dans une lettre ouverte adressée au président italien pour son droit à la mort.

Quelques jours avant Noël, après une longue bataille contre la maladie, il fut endormi par un anesthésiste, qui débrancha le ventilateur mécanique qui l’avait maintenu en vie contre son gré.

“ Mon rêve, mon désir, ma demande — que je veux mettre à toute autorité, de politique à judiciaire — est aujourd’hui dans mon esprit plus clair et précis que jamais: être en mesure d’obtenir l’euthanasie, ” M. Welby avait écrit sur le lit dans lequel il passait ses derniers mois, incapable de manger, de parler ou de respirer seul.

Sa lettre ouverte au président Giorgio Napolitano a placé la bataille personnelle au centre d’un débat politique animé sur les directives anticipées, le suicide assisté et l’euthanasie (BMJ 2006; 333: 719). Les avocats de M. Welby ont demandé à un tribunal de Rome de fermer son ventilateur, mais à la mi-décembre la réponse a révélé une lacune juridique: bien que les patients italiens aient le droit constitutionnel de refuser un traitement, aucun médecin n’est tenu de respecter ce refus. le suicide assisté et l’euthanasie sont passibles de peines d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à 15 ans.

Après l’échec de cette tentative, Mario Riccio, anesthésiste travaillant dans un hôpital de Cremona, dans le nord de l’Italie, s’est porté volontaire pour réaliser le souhait de M. Welby.

“ J’ai connu Piergiorgio Welby, ” il a dit. “ Nous avons eu une longue conversation dans laquelle il a confirmé pleinement sa volonté que la thérapie soit interrompue. ”

Dans l’appartement de M. Welby à Rome, en présence de dizaines de parents et d’amis de M. Welby, le Dr Riccio l’a fait prendre par voie intraveineuse pendant environ 40 minutes comme respirateur qui l’avait gardé. vivant depuis 1997 a été déconnecté.

Dr Riccio a déclaré aux journalistes qu’il n’avait pas peur des conséquences juridiques. Il a dit: «Dans les hôpitaux italiens, les thérapies sont suspendues tout le temps, et cela n’entraîne aucune intervention de la part des magistrats ni de problèmes de conscience.» # X0201d; Il a été brièvement interrogé par la police, mais ses avocats ont déclaré qu’il n’était accusé de rien. La commission médicale évalue également le cas.

La femme et la sœur de M. Welby, toutes deux catholiques pratiquant comme lui, ont demandé des funérailles religieuses dans leur paroisse au Cinecitt à Rome, mais les autorités du Vatican, qui se sont toujours opposées à l’euthanasie et insistent sur le fait que toute vie doit être sauvegardée jusqu’à ce qu’elle devienne naturelle; fin, a déclaré que ses funérailles ne pouvaient pas être célébrées dans une église catholique.

“ Le débat se poursuit, ” a déclaré le Premier ministre, Romano Prodi, un catholique qui dirige une coalition de centre-gauche, et il est clair qu’un pays, un gouvernement, ne peut pas aider à prendre en compte la grande valeur de la vie humaine et doit donc réfléchir profondément à cette cas. ”