La fraude à l’assurance maladie augmente aux Etats-Unis

Dans le contexte actuel de ralentissement économique, le nombre d’entreprises offrant des polices d’assurance-maladie frauduleuses ou fausses augmente rapidement aux États-Unis. En règle générale, ces entreprises sans licence s’attaquent aux petites entreprises et aux travailleurs indépendants, qui ont désespérément besoin d’une couverture abordable. Les patients et les médecins sont donc confrontés à des factures impayées et, dans le cas des patients, à des notes de crédit éventuellement endommagées. Les compagnies d’assurance frauduleuses, qui devraient être agréées dans l’État où elles opèrent, prétendent faussement qu’elles n’ont pas besoin de licence. Parce que ces compagnies frauduleuses ne sont pas autorisées à vendre de l’assurance santé, les consommateurs ne sont pas protégés par des fonds de garantie de l’État qui couvriraient les factures impayées si un assureur s’enfuit ou fait faillite. « [Les opérateurs] sont les plus «Les gens méprisables autour», a déclaré la secrétaire du travail des États-Unis, Elaine Chao.Les compagnies frauduleuses collectent des primes, payent peu de réclamations, puis quittent la ville. Un tel exemple était une entreprise, appelée Vanguarde. Dwayne Samuels, le président de Vanguarde, a plaidé coupable devant le tribunal fédéral de Brooklyn en 2000 pour fraude à la santé et a été interdit à vie par le ministère du Travail des États-Unis d’avoir des négociations avec les régimes d’avantages sociaux. Pourtant, en 2002, M. Samuels était apparemment de retour, car il a été nommé par le département des services financiers de la Floride dans l’ordre de «cesser et de désistement» qui a fermé Vanguarde dans cet état.Les escroqueries se multiplient dans les récessions et leur couverture d’assurance. L’ampleur du problème obligea les fonctionnaires de l’État et du Département du travail à constituer un groupe de travail conjoint au printemps 2001 pour partager les données et alerter les petites entreprises. En octobre 2002, la législature de Floride a fait de la vente d’assurance frauduleuse un délit au troisième degré. Romulus Voitcu, âgé de 64 ans, un résident de la Floride, qui a eu un accident vasculaire cérébral en 2001. Il a été hospitalisé pendant une semaine et a ensuite été réadmis un mois plus tard avec des complications et est resté là pour cinq autres semaines. M. Voitcu a commencé à recevoir des factures et ne pouvait pas comprendre pourquoi ils n’étaient pas payés parce qu’il pensait avoir une assurance. Il a été vendu une politique par la société Vanguarde.He et sa femme ont appris plus tard que Vanguarde n’était pas autorisé à vendre l’assurance santé en Floride et que l’État avait récemment fermé l’entreprise. Ils ont été victimes d’une fraude, et pire, sont maintenant responsables de 250 000 $ (£ 148 000; 212 000 $) dans les factures médicales impayées acheter un produit. « Je ne sais pas comment cela pourrait arriver », a déclaré Mme. Voitcu, maintenant veuve. «Quand nous sommes allés voir les médecins et l’hôpital, ils ont vérifié auprès de la compagnie d’assurance et nous ont dit qu’ils nous couvriraient, mais ils n’ont pas dit que l’assurance n’était pas bonne. Gallagher, directeur financier du Département des services financiers. «Nous avons fermé 16 entités et pris des mesures contre près de 80 agents, nous avons obtenu plus de 110 millions de dollars de restitution de la part des entités et des agents, nous voulons que le message sorte que la Floride n’est pas l’endroit idéal.