La Belle Dame Sans Merci

Keats, c’est bien connu, avait une formation médicale. Il a terminé ses travaux à l’hôpital Guy après être devenu l’un des premiers à passer le permis de la Society of Apothecaries, un médecin de l’époque. Son expérience de la tuberculose familiale qui allait le tuer à l’âge de 25 ans et ses premières années d’assistance chirurgicale lui ont permis d’acquérir des connaissances et une expérience de la mort, seul indice de son expérience médicale que l’on peut voir dans son travail. Sans Merci, une imitation d’une ballade médiévale, une demoiselle séduisante, d’un autre monde, a fatalement tenté le chevalier-à-bras “ qui est trouvé, au début du poème, “ seul et vaguement palpitant rhinite. ” Le narrateur qui adresse la ligne d’ouverture au chevalier pourrait être un médecin en train de prendre une histoire et de passer à une inspection physique du chevalier et peut-être halluciner chevalier (changé en “ wretched wight, ” ou créature, pour la première publication du poème, peut-être pour augmenter la pitié sur le pittoresque): “ Je vois un lys sur ton front / Avec l’angoisse humide et fièvre-rosée. ” La fleur, symbole de la mort, connecte dans la ligne suivante à une autre fleur, une rose, qu’on voit se faner sur ses joues, et qui se dessèche aussi. ” Quand la consommation était à son apogée, on sentait que la pâleur de la peau contrastait avec les joues roses. Ces changements, même si attrayants, Keats savait étaient un arrêt de mort. La tuberculose n’a pas de remède. En effet, il était imprégné de mythologie impliquant des esprits et même des vampires. La réponse du chevalier à ces questions, le reste du poème, est son histoire de la fée, suivie de son récit d’un sinistre rêve peuplé de guerriers pâles, pâles étaient-ils tous, ” qui l’informe goulument que “ La Belle Dame Sans Merci / Hath thee dans thrall. ” Il finit par réfléchir sur son état captif et désespéré, en répétant le fameux premier couplet avec un subtil changement de rythme, &#x0201c, Et c’est pourquoi je séjourne ici / Seul et vaguement rôdant / Bien que le carex se dessèche du lac / Et aucun oiseau ne chante. ” Un poème mystérieux d’interprétations apparemment interminables, il utilise des images de la mort pour chevaucher le surnaturel et le rendre étrangement présent. Keats, de son propre aveu, n’était pas le plus attentif des étudiants: L’autre jour, pendant la conférence, un rayon de soleil pénétra dans la pièce, et avec lui toute une troupe de créatures flottant dans le rayon; et je partais avec eux à Oberon et à la féerie. ” Finalement, il se jugea inapte à subir une intervention chirurgicale, en disant de sa dernière opération, “ L’ouverture de l’artère temporale d’un homme. . . Je l’ai fait avec la plus grande délicatesse, mais en réfléchissant à ce qui se passait dans mon esprit à ce moment-là, ma dextérité semblait un miracle, et je n’ai jamais repris la lancette. ” Pas tous les médecins juniors décousu a une telle perspicacité. Keats était un médecin pour qui la médecine ne pouvait pas rivaliser avec la poésie. Notre littérature est la plus grande pour cela. Peu de médecins ont trouvé un équilibre comme Tchekhov l’a fait: «La médecine est ma femme légitime et la littérature ma maîtresse; Quand je suis fatigué de l’un, je passe la nuit avec l’autre. ”