John Beale

​ Que ce soit en discutant de la recherche sur le ciel bleu avec les lauréats du prix Nobel ou les pratiques quotidiennes de la production de médicaments aux Wellcome Research Laboratories , John Beale était au cœur de la virologie pionnière et du développement de vaccins depuis un demi-siècle. Les laboratoires qu’il a dirigés ont créé de nouveaux traitements et tests pour la poliomyélite, les cancers viraux, le paludisme, l’hépatite B et le VIH / SIDA, et ont modifié en permanence le paysage médical.Figure 1 À une époque où les sociétés pharmaceutiques sont considérées avec une méfiance croissante et, dans certains milieux, une hostilité totale, les développements médicaux sur lesquels il présidait nous rappellent la contribution de l’industrie à la santé publique. Vers la fin de sa vie, cependant, il a été nécessaire pour lui de défendre des développements clés tels que le vaccin ROR (rougeole, oreillons et rubéole) que son travail avait aidé à produire. Son intérêt pour la médecine peut avoir été allumé par son enfance de prendre soin de sa fragile sœur aînée, Jeanne, décédée en 1939 d’une insuffisance rénale. Il a commencé à étudier la médecine chez Guy en 1940. En 1949, il a rejoint le service de laboratoire de santé publique en tant que virologue. Puis, après un séjour de deux ans en tant que chercheur au Virology Hospital for Sick Children à Toronto, il devient chef de la virologie à Glaxo Laboratories en 1957. En 11 ans, sa carrière se transforme en overdrive. Il travaille avec Jonas Salk. Le nouveau vaccin antipoliomyélitique américain a été transformé en quelque chose qui pourrait être fabriqué en quantités industrielles, jetant ainsi les bases des efforts d’éradication de la maladie. D’autres experts en vaccins contre la poliomyélite tels que Stanley Plotkin ont déclaré que l’importance du rôle de Beale était souvent sous-estimée. En 1969, quand Glaxo a transféré son financement de recherche de vaccins à des produits pharmaceutiques plus rentables, Beale a rejoint les prestigieux Wellcome Laboratories en tant que directeur scientifique. Son expertise scientifique et sa capacité à travailler en équipe lui ont permis de réaliser une remarquable période de 20 ans en virologie, en parasitologie et en sciences vétérinaires. Son succès a été récompensé par son engagement dans les sciences émergentes de la biologie moléculaire et de l’immunologie. Il a rapidement reconnu l’énorme potentiel de la manipulation génétique à un moment où certaines personnalités de l’industrie pharmaceutique considéraient la technologie avec moins d’enthousiasme. Il a rapidement recruté des étoiles montantes dans le domaine, comme George Cross (maintenant à l’Université Rockefeller), afin d’établir un nouveau département de biologie moléculaire. Sur le plan pratique, ses scientifiques ont commencé à fabriquer des interférons humains en grandes quantités. Cela a ouvert la voie à la production d’autres traitements, y compris l’érythropoïétine. Mais plus que tout, le début des années 1970 a été une ère de nouvel optimisme. Les laboratoires de Beale ont envisagé la possibilité de traitements hormonaux pour inverser le vieillissement, les interférons en tant qu’armes majeures dans la lutte contre le cancer et les perspectives d’éradication du paludisme, des caries dentaires et de l’hépatite B. Certains projets ont apporté des avancées plus importantes. Aujourd’hui, nous avons un vaccin efficace contre l’hépatite B, alors que la vaccination contre le paludisme reste insaisissable. Cependant, d’importants travaux sur le clonage des antigènes du paludisme ont eu lieu, et des scientifiques brillants nourris à Wellcome dans cette période ont depuis occupé des postes académiques clés dans le monde entier. Le temps passé à Wellcome a également connu des traitements novateurs pour les infections virales. L’acyclovir est devenu le traitement de référence pour l’herpès et le zona, tandis que la zidovudine (AZT) devenait le premier antiviral significatif contre le VIH. Dès le début de la pandémie, Wellcome a été critiqué pour son efficacité, ses marges bénéficiaires et sa toxicité. Cependant, il reste un élément clé des traitements combinés du VIH aujourd’hui et, avec l’acyclovir, a aidé à gonfler les coffres du Wellcome Trust, qui aujourd’hui avec des actifs de 12 milliards de dollars, est l’un des plus grands organismes de bienfaisance médicaux au monde. activités professionnelles bordées sur le bizarre. À un moment donné, en tant que consultant auprès du gouvernement suisse, il a donné des conseils sur la façon de surveiller le bétail en cas de guerre nucléaire. Toutes ses créations n’ont pas eu les effets escomptés. Un nouveau vaccin qu’il a développé était censé fournir aux agriculteurs australiens une alternative à la tonte des moutons. Cependant, les animaux ont perdu tellement de laine qu’ils sont morts de coups de soleil. Et tous ses conseils n’ont pas été pris en compte. Après sa retraite en 1989, il soutenait que sa maison de Sissinghurst, dans le Kent, où son père avait grandi, devait vacciner les troupeaux plutôt que d’opter pour l’abattage massif et le brûlage afin de combattre la réapparition de la fièvre aphteuse. On croit que le prince Charles a demandé son opinion sur la crise. Son amour de la nature et du plein air n’a jamais diminué et Beale était un habitué des garden-parties de Vita Sackville-West au château de Sissinghurst. Le scénariste de Bloomsbury Set était un grand admirateur du père de Beale, le capitaine Oswald Beale, qui louait la ferme du château de Sissinghurst dans les Sackville-Wests. Le mari de Vita, Harold Nicholson, a admis que l’un de ses plus grands regrets était qu’il ne savait rien de la science, et pour cette raison il admirait beaucoup Beale. Précédemment décédé par sa femme, Mary, il laisse deux enfants.Alan John Beale, virologue, spécialiste des vaccins et ancien directeur scientifique Wellcome Research Laboratories (b 1923, Guy’s Hospital London 1946, MD, FRCPath, FIB), 9 décembre 2005. Les patients pauvres dans les pays riches ont un accès équitable aux généralistes mais pas aux spécialistes