Il est temps de changer les horloges?

Déplacer les horloges vers l’avant réduirait la mortalité routière en Écosse », a rapporté The Guardian. Une nouvelle étude affirme qu’une nouvelle étude prétend que faire avancer les horloges d’une heure toute l’année réduirait la mortalité routière, améliorerait la santé et profiterait à l’industrie et au tourisme en Écosse.

L’article est basé sur un article du British Medical Journal et un rapport du Policy Studies Institute (PSI). Les deux sont des articles d’opinion du Dr Meyer Hillman, qui est en faveur d’une avancée permanente du fuseau horaire britannique d’une heure en hiver et d’une heure supplémentaire en été. Il soutient qu’une telle démarche permettrait d’aligner les heures de veille de la plupart des gens avec la lumière du jour, offrant de nombreux avantages sanitaires et économiques.

Le rapport met l’accent sur les avantages pour l’Ecosse en particulier, car ceux qui s’opposent à une telle initiative ont souvent soutenu que la perte de la lumière du jour compenserait tout bénéfice de la lumière supplémentaire acquise l’après-midi et le soir.

Le rapport fait un cas fort. Cependant, ce sont les points de vue et les interprétations de l’évidence de l’auteur, et il peut y avoir d’autres preuves inconsidérées. De plus, comme l’auteur le reconnaît, bon nombre des chiffres présentés ne sont que des estimations. Cet examen ne suffira probablement pas à résoudre le débat. Des recherches supplémentaires et la prise en compte de l’opinion publique devraient probablement avoir lieu avant que des changements ne soient apportés.

D’où viennent les histoires?

Les reportages sont basés sur un article du British Medical Journal et la publication d’un rapport du Policy Studies Institute (PSI). Les deux ont été écrits par le Dr Meyer Hillman, qui travaille pour le PSI. Le rapport indique que les opinions et interprétations de la preuve sont entièrement celles du Dr Hillman et devraient être considérées dans ce contexte. De même, l’article du BMJ est un article d’opinion personnel.

Le PSI mène des recherches sur les politiques sociales, économiques, industrielles et environnementales au Royaume-Uni. Il serait l’un des principaux instituts de recherche du Royaume-Uni visant à promouvoir le bien-être économique et à améliorer la qualité de vie. Dr Hillman a reçu un financement du Crescent Trust. Aucune méthode n’est fournie dans le rapport PSI ou le document BMJ.

Quelle est la solution?

Le rapport discute du débat sur la façon dont le Royaume-Uni devrait changer ses horloges pour conserver les heures de jour pendant les mois d’été et d’hiver. Actuellement, le Royaume-Uni se conforme au temps moyen de Greenwich (GMT) pendant l’hiver, et à l’heure d’été britannique (BST) en été quand les horloges avancent d’une heure. Le rapport plaide en faveur d’une modification de cette règle afin que les horloges soient déplacées d’une heure en hiver, puis d’une heure en été.

Cet arrangement proposé est appelé «Single Double Summertime» (SDST). L’auteur dit que le décalage horaire est soutenu par les organisations de sécurité routière, l’industrie du tourisme et des loisirs, les organismes commerciaux, les installations sportives, culturelles et récréatives, les groupes de jeunes et ceux qui soutiennent les retraités et les communautés rurales.

Cependant, il y a deux côtés au débat. Certains craignent que les parties les plus septentrionales du Royaume-Uni perdent une quantité considérable de lumière le matin, ce qui compense tout bénéfice de la lumière supplémentaire acquise l’après-midi et le soir. Le débat a été entravé par l’absence d’une évaluation fondée sur des données factuelles des coûts et des avantages pour l’Écosse. Le rapport présente donc plusieurs des avantages attendus de l’avancement des heures de clarté pour cette région.

Quels seraient les avantages potentiels du changement suggéré?

Le rapport indique qu’une modification de SDST aurait les avantages suivants:

Alignement des heures d’éveil avec la lumière du jour: le rapport indique que le passage à SDST serait mieux adapté à quand la majorité des gens se lèvent et se couchent. Les adultes qui travaillent normalement de 9 à 5 heures gagneraient 300 heures supplémentaires de lumière du jour chaque année, et ne seraient affectés que par le lever du soleil tardif sur environ 60 jours de semaine en hiver compensation. Il dit que les enfants écossais gagneraient 200 heures supplémentaires par jour, dont environ la moitié tomberaient pendant les jours d’école.

Sécurité routière: le rapport indique que les enquêtes montrent que les accidents de la route sont plus susceptibles de se produire pendant les heures de pointe du soir, en raison de la visibilité réduite et de la diminution de l’attention du conducteur. Si l’heure de pointe du soir était en plein jour, le nombre d’accidents devrait diminuer. Une étude réalisée en 1998 par le Transport Research Laboratory sur l’impact du changement d’horloge sur la sécurité routière a estimé que SDST conduirait à une réduction globale de 0,7% des décès et des blessures graves sur les routes écossaises, avec une réduction de 0,2% des victimes. En appliquant ceci aux chiffres 2009 de victimes d’accidents de la route pour l’Ecosse, l’auteur suggère qu’avec SDST il y aurait 20 décès de moins ou blessures sérieuses par année, avec 30 moins de victimes de toutes les sévérités. Les chiffres du Département des transports donnent à penser que la réduction de ce nombre de victimes permettrait d’économiser environ 8 millions de livres sterling par an.

Tourisme: le rapport estime qu’un changement de SDST augmenterait les revenus du tourisme de 3,5 milliards de livres sterling par an et générerait environ 80 000 emplois au Royaume-Uni. En Écosse, on estime que cela augmenterait les recettes de 300 millions de livres sterling et fournirait 7 000 emplois de plus. Actuellement, le tourisme est responsable d’environ 11% de l’économie écossaise.

Sport et loisirs: les études montrent que la majorité des gens préfèrent faire du sport et d’autres activités de loisirs en plein air pendant la journée. Par conséquent, on soupçonne qu’une heure de plus la lumière du jour fera en sorte que plus de gens profiteront des installations sportives et récréatives.

Santé: la santé et le bien-être devraient augmenter en raison de l’augmentation du nombre de personnes pratiquant des sports et des loisirs. Il peut y avoir une réduction des niveaux de trouble affectif saisonnier (TAS), et les gens peuvent obtenir plus de vitamine D à travers l’exposition à la lumière du jour.

Consommation d’électricité: l’avance des horloges pourrait réduire la demande d’électricité tous les soirs de l’année en raison d’un besoin réduit de lumière artificielle. La demande dans la matinée ne ferait qu’augmenter dans les mois d’hiver. Le rapport estime que les factures d’électricité domestiques écossaises seraient réduites de 1,5%, ce qui permettrait aux contribuables écossais d’économiser environ 15 millions de livres par an.

Émissions de carbone: en raison de la baisse de la demande d’éclairage artificiel le soir, on s’attendrait à moins d’émissions de gaz à effet de serre provenant des centrales électriques. Les émissions de dioxyde de carbone des centrales électriques du Royaume-Uni pourraient chuter d’environ 450 000 tonnes.

Une meilleure sécurité: de nombreux crimes, par ex. les agressions et les vols de véhicules se produisent après la tombée de la nuit. La peur du crime est plus élevée dans l’obscurité, alors des soirées plus légères pourraient réduire le sentiment de vulnérabilité de la société, en particulier les parents, qui pourraient autrement imposer des restrictions à leurs enfants.

Commerce et industrie: SDST alignera davantage le Royaume-Uni sur les heures de travail des autres pays, améliorant ainsi potentiellement les relations commerciales et économiques.

Exploitation agricole: il s’agit d’une zone où une modification de la SDST pourrait avoir un impact négatif en raison de la perte de la lumière du jour. Cependant, le rapport corrige ceci en disant que toutes les vaches laitières sont déjà traites dans des salons automatisés artificiellement allumés d’octobre à avril. En outre, de nouvelles techniques agricoles auraient réduit le besoin de travailler tôt le matin. Le rapport indique que la National Farmers Union en Ecosse a une position «neutre» sur la question de l’avancement du jour.

L’article d’opinion du BMJ met l’accent sur les avantages potentiels de l’augmentation du nombre d’heures de jour en termes d’augmentation des loisirs, et met cela en rapport avec l’épidémie croissante d’obésité au Royaume-Uni. L’auteur met en évidence les 300 heures de clarté supplémentaires que les adultes consacrent chaque année à l’activité, et les 200 heures de clarté supplémentaires pour les enfants.

Quelles sont les interprétations de l’auteur?

L’auteur conclut que les preuves rassemblées dans le rapport indiquent que faire avancer les horloges «apporterait au peuple écossais au moins autant d’avantages que ceux prévus pour le reste du Royaume-Uni». Les résultats du sondage écossais indiquent une répartition égale à l’appui du changement et contre celui-ci. Ce qu’il dit, «ajoute à un cas exceptionnellement fort pour la réforme».

Conclusion

Il s’agit d’un rapport de grande envergure dans lequel l’auteur a rassemblé les résultats d’enquêtes et les chiffres nationaux pour donner une estimation des avantages découlant d’un changement à ce qui est appelé «Single Double Summertime» (SDST).

Le rapport fournit diverses preuves à l’appui du déménagement et décrit les nombreux avantages potentiels. Il est important de noter que la plupart des avantages prévus sont des estimations et qu’il est difficile de savoir si tous les facteurs possibles ont été pris en compte. En ce qui concerne la réduction de la mortalité routière en Écosse en particulier, ces chiffres sont basés sur des estimations d’une étude réalisée en 1998 par le Transport Research Laboratory (TRL). Comme le dit l’auteur du présent rapport, le rapport du TRL a reconnu un degré d’incertitude raisonnable dans leurs estimations et «il y a de bonnes raisons de suggérer qu’ils sont conservateurs». Par conséquent, la réduction des décès et des victimes devrait être considérée avec la prudence requise.

Comme dans toutes les revues narratives, et comme le reconnaît le présent rapport, les opinions et les interprétations de la preuve sont entièrement celles de l’auteur. Le rapport devrait être examiné dans ce contexte, et il pourrait y avoir d’autres éléments de preuve qui n’ont pas été pris en compte, ce qui pourrait étayer l’opinion contraire. Si le changement devait être fait, il est difficile de savoir à l’avance quel effet auraient les matins plus sombres lorsque les gens se rendraient au travail et à l’école. Actuellement, la grande majorité des écoliers britanniques vont à l’école et quittent l’école pendant le jour toute l’année. Single Double Summertime signifierait que la plupart des enfants iraient à l’école dans l’obscurité pendant les mois d’hiver.