Fertilité: les nouvelles sur les sous-vêtements sont exagérées

Les hommes qui essaient d’améliorer leur nombre de spermatozoïdes « peuvent abandonner les conseils de vie saine, mais devraient réfléchir soigneusement à leurs sous-vêtements », a déclaré The Independent. Apparemment, le type de sous-vêtements que vous portez a plus d’influence sur la qualité de votre sperme que de fumer, de boire ou d’avoir un régime alimentaire malsain.

Avant que les futurs papas méditent sur le débat entre les boxers et les cigares sur une bière, une cigarette et un hamburger, il faut noter que les recherches qui se cachent derrière les manchettes d’aujourd’hui ne suggèrent pas qu’une vie malsaine ne nuit pas à la qualité du sperme. Les nouvelles sont basées sur des recherches portant sur les modes de vie et les antécédents médicaux des seuls hommes ayant des problèmes de fertilité, qui avaient des spermatozoïdes avec une motilité normale ou réduite (mouvement). En tant que tel, il était seulement dans un groupe spécifique avec des problèmes de fertilité et nous en dit très peu sur la population générale ou les effets de ces vices. En outre, l’étude n’a pas exploré les raisons pour lesquelles les hommes éprouvaient des problèmes de fertilité.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre la motilité des spermatozoïdes et le tabagisme, l’alcool, l’usage de drogues à usage récréatif ou le surpoids, bien que le port de sous-vêtements serrés ait été associé à une motilité réduite. Cependant, étant donné la nature limitée de la recherche et le mystère sur les causes spécifiques des problèmes de fertilité des participants, on ne peut guère conclure concrètement de cette étude.

L’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE) est en train de mettre à jour ses lignes directrices sur la fertilité. Les lignes directrices actuelles de NICE conseillent aux médecins traitant les problèmes de fertilité masculine de considérer plusieurs facteurs de style de vie, notamment la consommation d’alcool, le tabagisme, le port de sous-vêtements serrés, un IMC supérieur à 29 et des drogues récréatives.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Manchester, de l’Université de Sheffield et de l’Université de l’Alberta au Canada. Il a été financé par le Health and Safety Executive du Royaume-Uni, le ministère de l’Environnement, des Transports et des Régions du Royaume-Uni, le ministère britannique de la Santé et le Conseil européen de l’industrie chimique. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Human Reproduction.

L’étude a été couverte de manière équitable dans la presse, bien que The Independent et le Daily Mail aient tous deux déclaré que les facteurs liés au style de vie n’avaient pas été jugés nocifs pour la «fertilité masculine». Ceci est trompeur car tous les hommes dans cette étude – à la fois les «cas» avec une faible motilité des spermatozoïdes (mouvement) et les «contrôles» sans – avaient des problèmes de fertilité.

Comme l’étude n’a pas exploré les raisons pour lesquelles les hommes connaissaient des problèmes de fertilité, nous ne savons pas si le fait d’avoir des spermatozoïdes à faible motilité fournissait toute la réponse au problème dans les cas, et nous ne connaissons pas les raisons des problèmes de fertilité. groupe de contrôle. Par conséquent, nous ne pouvons faire aucune hypothèse à partir de cette étude pour savoir si les facteurs médicaux ou de style de vie examinés sont liés à la fertilité ou à la façon dont ils pourraient l’être.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs ont souligné que bien que les hommes qui souhaitent avoir un enfant soient souvent conseillés de mener une vie saine, ils ont estimé que la recherche sur ce sujet était contradictoire et que la force de la preuve était faible.

Leur étude cas-témoins comprenait des hommes qui fréquentaient tous une clinique de fertilité. Les chercheurs ont examiné si un certain nombre de facteurs liés au mode de vie, à la santé, sociaux et autres étaient plus ou moins fréquents chez les hommes qui avaient une faible motilité des spermatozoïdes (les «cas») par rapport aux autres. . Ce type d’étude ne peut que nous dire quels sont les facteurs plus ou moins fréquents chez les hommes ayant une faible mobilité des spermatozoïdes qui ont des problèmes de fertilité, comparativement aux hommes qui ont des problèmes de fertilité mais qui ont une motilité normale des spermatozoïdes. Il peut nous en dire un peu plus et ne peut établir aucune relation de cause à effet entre ces facteurs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Des cas et des témoins ont été recrutés dans 14 cliniques de fertilité du Royaume-Uni pendant une période de 37 mois débutant en janvier 1999. Ils ont été identifiés lors de leur première visite dans une clinique de fertilité ou dans un laboratoire d’analyse de sperme. Les hommes, âgés de 18 ans ou plus, étaient admissibles à participer à l’étude s’ils avaient tenté de concevoir sans succès après au moins 12 mois de rapports sexuels non protégés.

Ils ne devaient pas non plus avoir connaissance du résultat d’une analyse de sperme – le savoir aurait pu introduire un biais lorsque les participants ont rapporté des détails tels que les facteurs de style de vie. Les hommes ayant des problèmes médicaux connus pouvant causer des problèmes de fertilité ou ayant eu un traitement pouvant entraîner des problèmes de fertilité ont été exclus.

Il a été demandé aux recrues de remplir un bref questionnaire sur l’historique des tâches, le mode de vie et les facteurs de santé. Ils ont également été invités à s’abstenir de l’éjaculation pendant une période de trois à cinq jours avant une visite à la clinique. Lors de la visite à la clinique, on leur a posé d’autres questions sur leur style de vie, l’histoire de la fertilité et le type de vêtements et de sous-vêtements qu’ils portaient. Les recrues se joignant à l’étude après décembre 1999 ont également été interrogées sur leur groupe ethnique, leur taille et leur poids.

Les chercheurs ont utilisé des échantillons de sperme qui avaient été fournis par les hommes dans le cadre d’enquêtes sur l’infertilité avec leur partenaire. Le sperme a été analysé pour sa motilité dans des laboratoires britanniques évalués selon la qualité, conformément aux protocoles acceptés. Ils ont fondé leur définition de la concentration de spermatozoïdes à faible motilité sur les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé sur ce qui constitue un compte de spermatozoïdes «normal» et la motilité. Cependant, ils ont également trouvé que la numération des spermatozoïdes motiles (MSC) était fortement liée à la période d’abstinence de l’éjaculation, donc en a tenu compte dans leur analyse.

Les hommes ont ensuite été divisés en deux groupes suivants:

ceux dont la mobilité des spermatozoïdes était faible (780 cas)

ceux dont la motilité des spermatozoïdes était «normale» (1 469 témoins)

Les chercheurs ont analysé toute association entre le faible CSM et l’information qu’ils avaient sur le mode de vie, la santé et d’autres facteurs. Ils ont ajusté leurs résultats pour une série de facteurs qui pourraient avoir affecté les résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que, comparativement aux témoins, les cas avec MSC faible étaient plus susceptibles de:

avoir des antécédents de chirurgie testiculaire (odds ratio [OR] 2,39, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,75 à 3,28)

être en travail manuel (OR 1,28, IC à 95% de 1,07 à 1,53) ou être sans emploi (OR 1,78, IC à 95% de 1,22 à 2,59)

être de race noire (OR 1,99, IC à 95% de 1,10 à 3,63)

Les chercheurs ont constaté que, comparativement aux témoins, les cas avec MSC faible étaient moins susceptibles de:

porter un caleçon boxeur (OR 0.76, IC 95% 0.64 à 0.92)

avoir eu une conception antérieure (OR 0,71, IC à 95% 0,60 à 0,85)

Aucune association significative n’a été trouvée avec le tabagisme et la consommation d’alcool, l’utilisation de drogues récréatives, un IMC élevé ou des antécédents d’oreillons ou de fièvre.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

En plus de porter des sous-vêtements lâches (évitant les sous-vêtements serrés) et d’éviter l’exposition à certains produits chimiques dans certains travaux manuels, les chercheurs affirment que leur étude a identifié «peu de facteurs de risque modifiables» pour une faible motilité des spermatozoïdes. Ils ont dit que leurs résultats suggéraient que «retarder la conception assistée pour apporter des changements peu évidents au mode de vie est peu susceptible d’augmenter les chances de conception et peut même être préjudiciable aux couples ayant peu de temps à perdre».

Conclusion

Les résultats de cette étude doivent être interprétés avec prudence et il y a des limites importantes à garder à l’esprit. Tous les hommes de cette étude – à la fois ceux dont la mobilité des spermatozoïdes est faible et le groupe de comparaison sans – recherchent un traitement de fertilité. L’étude n’a pas exploré les raisons pour lesquelles ces hommes connaissaient des problèmes de fertilité, et nous ne savons donc pas si la faible motilité des spermatozoïdes était la seule cause de l’infertilité des participants, et nous ne connaissons pas les raisons des problèmes de fertilité des patients. groupe de contrôle. Cela signifie que nous ne pouvons faire aucune hypothèse à partir de cette étude sur la façon dont, le cas échéant, l’un des facteurs médicaux ou de style de vie examinés sont liés à la fertilité.

Nous ne pouvons même pas conclure que ces facteurs sont liés à la «qualité du sperme» comme mesure complète: une gamme de propriétés différentes est utilisée pour évaluer la qualité globale d’un échantillon de sperme, mais dans cette étude, seuls les chercheurs ont examiné la concentration de sperme. en mouvement actif. Par exemple, ils n’ont pas examiné les mesures telles que la taille et la forme des spermatozoïdes, qui sont d’autres indicateurs importants de la qualité, ni l’intégrité de l’ADN dans le sperme.

Il est également intéressant de noter que les chercheurs ont examiné un large éventail de facteurs médicaux et de mode de vie potentiels, ce qui augmente la possibilité que des associations soient trouvées par hasard. De plus, ce type d’étude a plus de chances de détecter quelque chose par hasard étant donné qu’il ne teste pas quelque chose de spécifique – comme si le tabagisme est associé à une faible numération des spermatozoïdes – ce qui aurait rendu les résultats plus fiables. L’étude s’est également appuyée sur le fait que les hommes auto-déclaraient leurs habitudes de vie, ce qui signifie que les résultats peuvent être moins fiables.

De plus, comme l’ont souligné les chercheurs, parmi les hommes qui répondaient aux critères de l’étude, deux sur cinq n’ont pas été recrutés. Il est possible que beaucoup d’hommes aient refusé de participer parce qu’ils avaient un style de vie qu’ils ne voulaient pas voir enquêter.

Dans l’ensemble, cette étude nous indique que parmi les hommes fréquentant une clinique de fertilité, certains facteurs médicaux et de mode de vie étaient plus fréquents chez ceux qui avaient moins de spermatozoïdes mobiles, mais on ne peut en conclure que peu plus. Par exemple, on ne peut pas conclure que ces facteurs sont une cause de problèmes de fertilité masculine.

L’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE) est en train de mettre à jour ses lignes directrices sur la fertilité. Les lignes directrices actuelles du NICE recommandent aux médecins traitant les problèmes de fertilité masculine de tenir compte de plusieurs facteurs liés au mode de vie, notamment la consommation d’alcool, le tabagisme, le port de sous-vêtements serrés, un IMC supérieur à 29 et des drogues récréatives.

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