Échec pandémique: les dirigeants mondiaux déterminent que le monde n’est pas préparé à une épidémie mondiale après que plusieurs simulations ont révélé une infrastructure de communication obsolète

Une simulation récemment conclue lors de la réunion annuelle de la Banque mondiale a révélé que le monde n’était toujours pas préparé à une nouvelle vague de pandémie inévitable. Dans le cadre de la simulation, les ministres de 12 pays ainsi que l’Organisation mondiale de la santé et les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont discuté de l’approche globale d’un scénario réaliste impliquant une pandémie hypothétique traversant les frontières.

La simulation implique un post hypothétique Instagram sur un travailleur de croisière contractant une maladie mortelle. Les ministres sont ensuite invités à réagir au poste Instagram en coordonnant avec d’autres personnalités clés dans d’autres départements et pays. Les ministres ont également été chargés de faire des annonces d’intérêt public afin de protéger le public et d’atténuer la menace. Selon les experts, la simulation sert à tenter d’expliquer pourquoi la réponse globale à l’épidémie d’Ebola de 2014 a été inférieure. La simulation vise également à identifier les trous de boucle dans la préparation pandémique avant qu’une autre épidémie ne s’installe, ajoutent les scientifiques.

Les résultats ont révélé que les organismes gouvernementaux ont une connaissance limitée des méthodes de communication non traditionnelles telles que les médias sociaux et WhatsApp pour accélérer la diffusion de l’information. De même, les agences gouvernementales semblaient s’être tenues à des mises à jour sporadiques plutôt que d’opter pour des mises à jour constantes et à jour, quel que soit le moment de la journée. Les résultats ont également montré que l’information est bloquée entre les nations en raison des craintes de perdre la valeur touristique. (Relatif: Une pandémie mondiale a une chance de 50 pour cent d’effacer la civilisation humaine, révèle la cote en ligne ferme.)

« Nous ne sommes franchement pas prêts pour une entreprise de taille moyenne. La menace est toujours là. Nous ne sommes toujours pas prêts pour le grand. Les responsables gouvernementaux doivent être plus en phase avec [les informations provenant des canaux non officiels] et s’adapter à cela. Je pense que l’exercice a clairement signalé cela, et les ministres et les autres se sont concentrés là-dessus », a déclaré Ron Klain, le tsar Ebola des États-Unis pendant la pandémie, dans un rapport du Washington Post.

Tim Evans, directeur principal de la santé, de la nutrition et de la population à la Banque mondiale, a convenu avec Klain, mais a noté que la banque étudie actuellement des façons de se préparer plus systématiquement à une pandémie probable à l’avenir.

Les initiatives qui prédisent la future pandémie sont en cours

Les agences gouvernementales ont mis en place des initiatives à grande échelle afin de prédire la prochaine grande pandémie. Par exemple, les chercheurs à l’origine du projet PREDICT ont créé des catalogues de différents virus susceptibles de provoquer une épidémie à l’avenir. L’initiative, qui a reçu un financement de 100 millions de dollars de l’Agence américaine pour le développement international, a jusqu’ici identifié 1 000 nouveaux virus. De même, le projet Global Virome vise à identifier et séquencer la quasi-totalité des virus chez les oiseaux et les mammifères qui peuvent être transmis à l’homme. L’initiative a été proposée l’année dernière et pourrait coûter jusqu’à 3,4 milliards de dollars.

Cependant, d’autres experts sont plus sceptiques sur les initiatives, déclarant que la prévision d’une future pandémie pourrait être un ordre trop élevé.

« Dans chacune de ces catégories [de virus], il y a tellement de variables qui pourraient influencer l’émergence de la maladie. Il est assez difficile de modéliser l’effet de chacun, et ces facteurs interagissent probablement d’une manière que nous ne pouvons pas comprendre simplement en regardant discrètement chacun d’entre eux … Si nous ne pouvons même pas faire fonctionner la surveillance de routine dans des endroits chauds, nous n’avons aucune chance d’obtenir quelque chose d’encore plus complexe, comme la prédiction, en place », explique Jennifer Gardy de l’Université de la Colombie-Britannique.

« Peut-on prévoir des pandémies? La réponse en ce moment est non. Mais ce n’est pas parce que quelque chose est difficile à prédire que nous ne pouvons quantifier son risque de manière utile et pratique – une logique dont profite l’industrie de l’assurance », a déclaré Barbara Han, de l’Institut Cary des Écosystèmes, à The Atlantic online. n |

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