Diabète doute sur les suppléments de sélénium

Les personnes qui prennent des suppléments de sélénium pour prévenir le diabète de type 2 peuvent augmenter leur risque de développer, selon les rapports de nouvelles. Un article du Daily Mail du 11 juillet 2007 intitulé «Les suppléments de sélénium pourraient augmenter le risque de diabète» indiquait qu’il était «possible que certains composés de sélénium engendrent eux-mêmes des radicaux libres nocifs capables d’entraver la fonction insulinique du pancréas» (11 Juillet 2007).

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par Saverio Stranges et ses collègues de l’Université d’État de New York à Buffalo et a été publiée dans les Annals of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cet essai randomisé, à double insu et contrôlé contre placebo a recruté 1 312 personnes de 1983 à 1991 dans des cliniques de dermatologie de l’est des États-Unis pour une étude visant à déterminer si la supplémentation en sélénium prévient le cancer. Au début de l’étude, 1 202 participants n’avaient pas de diabète, et ce sont les données relatives à ces personnes qui ont été utilisées pour «l’analyse secondaire» et qui ont servi à l’étude du Dr Stranges.

Les participants ont été choisis au hasard pour recevoir soit 200 microgrammes par jour de sélénium ou un placebo pendant plus de 7 ans. Au cours de la période d’étude, ces personnes se sont rendues à la clinique tous les six mois pour des analyses sanguines et pour informer les chercheurs de leur état de santé général.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs ont constaté qu’il y avait 58 nouveaux cas de diabète de type 2 dans les 600 personnes étant donné le sélénium et 39 nouveaux cas de diabète de type 2 dans le groupe recevant les comprimés inertes. Le risque de développer un diabète était environ 1,5 fois plus élevé dans le groupe recevant une supplémentation en sélénium par rapport au groupe qui ne le prenait pas.

Comme il s’agit d’une analyse secondaire des données, la possibilité que les résultats soient une découverte fortuite est augmentée. Les auteurs disent qu’ils ont soigneusement examiné les données pour d’autres causes possibles de cette découverte.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs ont conclu que la supplémentation en sélénium ne semble pas prévenir le diabète de type 2 et peut augmenter le risque de développer la maladie.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les auteurs reconnaissent certaines des limites de cette étude et ont été prudents dans leurs conclusions, car ils se fondaient sur une «analyse secondaire».

Bien qu’aucune étude ne puisse fournir la réponse à une question scientifique, il existe maintenant un certain nombre d’études, que les auteurs mentionnent, qui montrent un effet similaire.

Le mécanisme d’action du sélénium est inconnu, mais comme les données de cette étude ont été randomisées, il existe une forte possibilité que l’effet du sélénium à haute dose soit authentique. Avant que des conseils définitifs puissent être donnés concernant l’apport en sélénium, le mécanisme d’action doit être davantage exploré.

Le sélénium est un constituant commun des pilules multivitaminées prises par de nombreuses personnes. Ceux-ci contiennent typiquement entre 33 et 200 microgrammes de sélénium. Comme cet apport s’ajoute au sélénium habituellement pris dans les aliments, il semblerait judicieux de suivre les conseils des auteurs et d’éviter de fortes doses de sélénium jusqu’à ce qu’on en sache davantage.

Cette étude présente des preuves d’une association entre la prise de sélénium et le développement du diabète de type 2, mais il n’est pas clair s’il s’agit d’une relation causale ou non.

Sir Muir Grey ajoute …

Il n’y a pas de bonne preuve que la carence en sélénium est commune, car un régime mixte mangé au Royaume-Uni ne semble pas entraîner une carence en sélénium.