Des scintigraphies cérébrales pourraient-elles être utilisées pour dépister l’autisme?

« Les scintigraphies cérébrales pourraient identifier les bébés les plus à risque de développer l’autisme, selon des études », rapporte The Guardian.

Les chercheurs pensent que la recherche de changements distincts dans le cerveau des nourrissons pourrait identifier certains enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA).

Une petite étude américaine a utilisé l’IRM pour examiner le cerveau d’environ 150 nourrissons – 106 étaient considérés comme présentant un risque élevé de développer l’autisme en raison de leurs antécédents familiaux. L’autisme peut fonctionner dans les familles, avec plusieurs frères et sœurs étant touchés.

Cette étude a trouvé des signes partagés d’une prolifération inhabituelle du cerveau chez 15 nourrissons à haut risque âgés de 6 et 12 mois. Tous les 15 ont ensuite reçu un diagnostic de TSA à 24 mois.

Cependant, 15 enfants est un nombre trop petit pour avoir confiance dans ces résultats. Si les résultats pouvaient être reproduits dans des études de plus grande envergure, une méthode de dépistage pourrait peut-être être créée pour les enfants considérés comme étant à haut risque de cette maladie.

Même à ce moment-là, en raison de la nature complexe des TSA, il est probable qu’une évaluation plus poussée utilisant une combinaison de tests comportementaux et psychologiques serait toujours requise.

Les signes précoces et les symptômes de TSA chez les enfants d’âge préscolaire comprennent un retard de développement de la parole et du langage, un comportement répétitif, ne répondant pas à l’appel de leur nom et peu d’intérêt à interagir avec les autres.

Visitez votre médecin généraliste ou un professionnel de la santé si vous êtes préoccupé par le développement de votre enfant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs institutions aux États-Unis, y compris l’Université de Caroline du Nord, l’Université du Minnesota et l’Université de New York.

Il a été financé par une subvention des National Institutes of Health des États-Unis, d’Autism Speaks et de la Fondation Simons.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Nature.

La couverture médiatique britannique sur cette recherche était généralement médiocre. Le Mail Online en particulier a rapporté que «les scientifiques ont utilisé l’IRM pour diagnostiquer l’état de centaines de bébés de moins de deux ans», ce qui n’est tout simplement pas vrai. ASD n’a pas été diagnostiqué par les IRM, il a été diagnostiqué en utilisant des méthodes traditionnelles.

Les différences dans les IRM cérébrales ont été observées chez seulement 15 enfants sur 148, et nous ne savons pas si ces changements sont liés aux TSA ou non.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de preuve de concept qui utilisait des scintigraphies cérébrales et des données de l’étude IBIS (Infant Brain Imaging Study) pour déterminer si les TSA pouvaient être détectés chez des enfants de six mois présentant un risque élevé d’apparition de symptômes.

Les enfants atteints de TSA ont tendance à présenter des symptômes tels que des problèmes d’interaction sociale et de communication avant l’âge de trois ans.

Des études antérieures ont montré que les déficits sociaux caractéristiques des TSA apparaissent parfois dans la petite enfance au cours des première et deuxième années de la vie.

De petites études ont également suggéré qu’il pourrait y avoir des changements du cerveau qui commencent avant l’âge de 24 mois, mais ceux-ci n’ont pas été validés.

ASD a été connu pour fonctionner dans les familles. Cette étude a voulu voir si les changements cérébraux associés à la condition pourraient être détectés plus tôt chez les enfants à haut risque de développer un TSA. Ils voulaient également savoir si elle pouvait être détectée tôt chez les enfants à faible risque.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette analyse a utilisé les données de l’étude IBIS (Infant Brain Imaging Study), une étude en réseau qui a recueilli des données cliniques provenant de quatre hôpitaux américains.

IBIS a recruté des enfants présentant un risque élevé et faible de TSA. Les enfants étaient définis comme présentant un risque élevé s’ils avaient un frère ou une sœur plus âgé ayant reçu un diagnostic de TSA.

Les nourrissons sont entrés dans l’étude à l’âge de six mois et les mêmes enfants ont été suivis à 12 et 24 mois.

Les enfants ont été évalués en utilisant une IRM cérébrale à chacun de ces trois points temporels. Les images IRM ont été utilisées pour obtenir des volumes de tissu cérébral et des mesures de la surface du cerveau et de l’épaisseur corticale.

D’autres tests ont mesuré le développement cognitif, le fonctionnement adaptatif et les comportements associés à l’autisme. Les évaluations ont été effectuées à l’aide des échelles Mullen d’apprentissage précoce et des échelles Vineland du comportement adaptatif.

Les évaluations spécifiques à l’autisme comprenaient l’entrevue diagnostique sur l’autisme révisée, l’échelle d’observation diagnostique de l’autisme et le profil des échelles de comportement symbolique du développement.

Le diagnostic final de TSA a été fait par un clinicien à l’âge de 24 mois en utilisant ces outils.

Cette analyse a porté sur les données concernant 106 personnes à risque élevé et 42 enfants à faible risque. Les chercheurs ont analysé les données pour voir s’il y avait des associations entre le diagnostic de TSA à 24 mois et les symptômes cliniques plus tôt dans l’enfance.

Quels ont été les résultats de base?

Des changements cérébraux notables ont été observés chez 15 nourrissons de moins de 24 mois qui ont reçu un diagnostic de TSA à 24 mois.

Les changements observés étaient l’augmentation de la surface corticale à 6-12 mois et la prolifération cérébrale à 12-24 mois. L’apparition de déficits sociaux caractéristiques de la condition est apparue pendant cette période.

Il n’y avait pas de différence dans la croissance du volume cérébral total à 6-12 mois entre les nourrissons à haut risque et à faible risque.

Cependant, le taux de croissance du volume cérébral total a augmenté dans le groupe à risque élevé au cours de la deuxième année de vie, comparativement aux enfants à faible risque. Il n’y avait pas de différence entre les groupes en épaisseur corticale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: « Ces résultats démontrent que les changements cérébraux précoces se produisent au cours de la période où les comportements autistes émergent.

« Nos données suggèrent que l’hyper expansion postnatale très précoce des surfaces corticales peut jouer un rôle important dans le développement de l’autisme. »

Conclusion

Cette recherche de phase précoce suggère qu’il pourrait y avoir des changements cérébraux associés aux TSA, et les IRM pourraient potentiellement être utilisés pour faciliter un diagnostic plus précoce.

Cependant, nous ne savons pas si ces changements sont présents chez tous les enfants atteints de TSA. Des études beaucoup plus vastes seraient nécessaires pour voir si c’est le cas.

Les chercheurs suggèrent que ces résultats pourraient avoir des implications pour la détection précoce et l’intervention pour les TSA.

Cependant, un tel test devrait avoir un degré élevé de précision pour éviter le sur-diagnostic ou le sous-diagnostic des TSA chez les nourrissons. Même si ce test était bien validé, ce ne serait probablement que le début d’un processus de diagnostic viagra-danmark.net.

Les premiers signes de TSA chez les enfants d’âge préscolaire se répartissent en quatre catégories principales:

problèmes avec le langage parlé

ne pas répondre aux autres

problèmes d’interaction sociale

comportement inhabituel

Consultez votre médecin généraliste ou votre professionnel de la santé si votre enfant présente des symptômes de TSA ou si vous vous inquiétez de son développement.

Le cas échéant, votre médecin peut vous référer à un professionnel de la santé ou à une équipe spécialisée dans le diagnostic du TSA.