Contes du placenta

Mon plus vieux bébé range son téléphone portable dans son sac à main et se dirige vers la discothèque. Il y a quatorze ans, elle était encore une bosse sous mon pull, attachée par le cordon ombilical et le placenta. La bosse, le placenta et moi étions réservés pour une naissance à domicile, mais nous avons fait une visite de l’hôpital de Londres (j’aime les plans de secours). Nous avons rencontré un autre couple qui était déterminé à donner naissance à des chants à quatre pattes et à la respiration de yoga (ils n’avaient pas de césarienne) et à enterrer rituellement le placenta sous un arbuste dans le Victoria Park d’East London ( ils l’ont fait). Le placenta (du latin pour le gâteau et la plaokenta grecque, qui signifie plat) est un orgue éphémère à chair noueuse, de la taille d’une table, rarement mentionné dans les sociétés polies ou occidentales. La plupart des mères ne peuvent même pas vous dire à quoi ressemble leur placenta; il est emporté après la naissance à une poubelle communale et à l’incinération. Pourtant, les Maoris enterrent le placenta pour souligner le lien entre le bébé et la terre. Les Népalais pensent que le placenta est l’ami du bébé; Malaisien Orang Asli le considère comme le frère aîné du bébé. Au Nigeria, les Ibo mènent des rites funéraires complets pour ce qu’ils considèrent comme le jumeau du bébé. Les Hawaïens traditionnels plantent traditionnellement le placenta avec un arbre, qui peut ensuite pousser à côté de l’enfant. Placentophagia a une longue histoire. Des experts en médecine traditionnelle chinoise ont documenté la pratique depuis plus de 2500 ans. Pour une variante occidentale plutôt étrange, une liste de recettes de placenta tirées de l’édition de septembre 1983 de Mothering Magazine fait le tour du web. Des lasagnes au placenta, n’importe qui? Certains hôpitaux vendent encore des placentas en vrac à des fins de recherche scientifique, ou à des entreprises de cosmétiques, où ils sont transformés et ensuite plâtrés sur les visages des femmes riches. Au Royaume-Uni, les bébés sont légèrement essuyés, ce qui laisse un certain vermix protecteur sur la peau. En revanche, en Europe de l’Est, le vermix est enlevé de la peau du nouveau-né avec du savon, de l’eau et des brosses rigides. Les bébés sont ensuite plaqués, choqués, emmaillotés et douloureusement roses dans des berceaux d’allaitement. Cette pratique cruelle et peut conduire à l’hypothermie.Pour cet autre placenta de l’Est de Londres? J’ai raté l’enterrement à Victoria Park mais je suis allé le lendemain pour revivre le moment avec nos amis. Nous nous tenions avec nos bébés minuscules dans un demi-cercle feutré autour d’un grand trou vide dans le parterre de fleurs. “ Peut-être auriez-vous dû demander d’abord au gardien du parc? ” dit une jeune mère utilement. Au fond, nous connaissions tous l’explication la plus probable. Je peux les voir maintenant, une bande de chiens locaux qui se disputent les retraités sur les bancs du parc, leur prix incroyable. Certains placentas sont nés pour courir.