Chasse au vaccin universel contre la grippe

« Un seul coup de grippe qui tue toute souche du virus pendant des décennies sera bientôt une réalité », a rapporté le Daily Express.

L’article est basé sur les premières recherches sur les animaux, testant des «vaccins plasmidiques» visant à immuniser le corps contre de multiples souches du virus de la grippe H1N1. Les chercheurs ont découvert que lorsqu’ils sont administrés en association avec un vaccin de rappel saisonnier, les vaccins plasmidiques protègent contre de nombreuses souches H1N1. Lorsqu’ils ont été combinés avec le rappel d’adénovirus 5, ils ont également donné une protection contre d’autres souches virales.

Ces résultats sont prometteurs, et il semble que cette méthode puisse offrir une protection plus large que les méthodes de vaccination existantes. Cependant, cette recherche n’en est qu’à ses débuts et n’a pas encore progressé au-delà du laboratoire. Il semble probable que cette approche sera testée chez les humains à un certain stade, mais quand cela peut arriver est inconnu. Les rapports des journaux sont prématurés en disant que le vaccin confère une protection contre «toutes les souches».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des National Institutes of Health du Maryland et des centres de prévention des maladies et des maladies, Atlanta, Géorgie, États-Unis. L’étude a été financée par le Centre de recherche sur les vaccins, le NIAID et les National Institutes of Health. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Les reportages sont prématurés dans leurs revendications au sujet de cette recherche scientifique, qui nécessitera beaucoup plus de tests pour voir si un vaccin pourrait être développé pour une utilisation potentielle chez les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire et sur les animaux fait partie de la recherche en cours visant à mettre au point un «vaccin universel» pour protéger les humains contre différentes souches de grippe. Les chercheurs disent que la pandémie H1N1 2009 (grippe porcine) a souligné la nécessité d’un tel vaccin.

Quand les gens deviennent infectés par un virus de la grippe, leur corps produit des anticorps contre lui épilepsie. Les anticorps sont des protéines qui reconnaissent et combattent les germes envahissants, tels que les virus. Ces anticorps se souviendront alors de ce virus de la grippe et le combattront s’il envahit à nouveau le corps.

Normalement, une personne a une protection immunitaire contre un virus de la grippe si elle possède des anticorps qui ciblent l’hémagglutinine (HA), une protéine présente à la surface du virus de la grippe. HA est la protéine qui permet au virus de se lier aux cellules normales du corps et de les infecter. Par conséquent, un anticorps qui se lie à cela bloquerait ou neutraliserait ce virus.

La difficulté avec les virus est que de nouvelles souches du virus avec différentes molécules HA se développent, qui sont alors capables de résister à ces anticorps. L’idée derrière un vaccin universel serait celle qui produirait des «anticorps largement neutralisants» ciblant une partie particulière de la protéine HA (la «tige»), qui ne varie pas entre les différentes souches. Jusqu’à présent, il n’a pas été possible de développer un tel vaccin.

Cette recherche a étudié cette possibilité en utilisant quelque chose appelé «amorçage à base de gènes», une technique qui pourrait, en théorie, donner une réponse immunitaire accrue à un vaccin, et amener l’individu à commencer à générer ces anticorps largement neutralisants.

Les vaccins d’amorçage génique contiennent un morceau circulaire d’ADN bactérien (appelé plasmide) dans lequel le gène HA a été inséré. Une fois que le vaccin a été injecté dans le corps, les cellules pourraient absorber cet ADN et commencer à produire la protéine HA et l’afficher sur leurs surfaces. Le corps devrait alors commencer à produire des anticorps contre cette protéine virale, offrant ainsi une protection contre tout virus de la grippe envahissant affichant la même protéine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans cette expérience, des plasmides ont été créés qui codaient pour l’hémagglutinine soit à partir d’un virus de la grippe H1N1, soit à partir d’un virus de la grippe H3N2. Les chercheurs ont injecté des souris avec le plasmide codant HA aux semaines zéro, trois et six. A la neuvième semaine, on a injecté aux souris un rappel soit le vaccin saisonnier 2006-07 (ciblant une souche H1N1 et une souche H3N2), soit un virus atténué (non ‘réplicatif’) (adénovirus 5) qui portait également le vaccin. gène pour HA. Ils ont ensuite testé si les anticorps produits par les souris en réponse à ces injections pouvaient neutraliser d’autres souches H1N1 et H3N2 et d’autres souches virales.

Cette expérience a ensuite été répliquée chez d’autres souris exposées à la souche du virus H1N1 circulant en 1934. Ces souris ont été immunisées avec un plasmide (témoin) vide, le plasmide codé par HA, le vaccin saisonnier seul ou avec le combinaison de plasmide et de rappel.

Des parties de ces expériences ont ensuite été répétées chez les furets et chez les singes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que le vaccin plasmidique H1N1 associé au rappel saisonnier donnait une réponse anticorps capable de neutraliser différentes souches de H1N1 remontant à 1934 et à une souche de grippe à partir de 2007. L’amorçage avec H3N2 plus le rappel saisonnier a conféré une immunité contre différentes souches H3N2 , mais n’a pas donné plus de protection contre le H1N1 que le rappel saisonnier seul.

L’association du plasmide H1N1 et de l’adénovirus 5 a conféré une protection plus large contre les souches autres que H1N1, car les anticorps pouvaient également neutraliser les souches H2N2 et H5N1.

Chez les souris exposées au virus H1N1, celles qui ont reçu l’association plasmide et vaccin à virus saisonnier ont une meilleure survie que celles qui reçoivent le plasmide seul, le vaccin saisonnier seul ou le plasmide témoin. Il n’y avait pas de différence significative de survie entre le plasmide et le vaccin de rappel saisonnier et le rappel du plasmide et de l’adénovirus 5.

Des résultats similaires ont été observés chez les furets, confirmant que la combinaison de rappel du plasmide et de l’adénovirus 5 protège contre des souches H1N1 plus diverses. Le plasmide H1N1 et la vaccination de rappel chez les singes ont également produit des anticorps capables de neutraliser différentes souches de H1N1.

Les chercheurs affirment que ces résultats montrent que les anticorps produits en réponse à la vaccination chez la souris, le furet et le singe ont effectivement reconnu la partie «tige» de la molécule d’hémagglutinine.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le vaccin a entraîné le développement d’anticorps largement neutralisants qui étaient efficaces contre un certain nombre de souches H1N1. En tant que tels, ils disent que cette recherche «fournit une base pour le développement d’un vaccin universel contre la grippe pour les humains».

Conclusion

C’est une recherche scientifique complexe et précieuse. Il a trouvé que les vaccins plasmidiques H1N1 et H3N2 en combinaison avec le rappel saisonnier, ont donné une protection contre de nombreuses souches H1N1 et H3N2. Lorsque le plasmide H1N1 a été combiné avec le rappel d’adénovirus 5, une protection a également été donnée contre d’autres souches virales (souches H5N1 et H2N2).

La recherche est dans les premiers stades et a jusqu’à présent été réalisée uniquement dans des modèles animaux. Les rapports d’actualité d’un vaccin qui protège contre «toutes les souches» sont prématurés. Les expériences actuelles n’ont pas testé si le vaccin peut produire des anticorps efficaces contre toutes les souches de virus de la grippe qui ont jamais circulé.

Comme les vaccins antigrippaux changent constamment, les effets sur ces nouvelles souches ne peuvent pas non plus être prédits. Cependant, il semble que cette méthode pourrait offrir une protection plus large que les méthodes de vaccination existantes. En tant que tels, les résultats sont prometteurs, et il semble probable que cette approche sera testée chez les humains à l’avenir.