Anony-souris alcoolique

« Continuez à beuver! » Titre le Daily Star aujourd’hui. Ce journal et d’autres décrivent un article de recherche sur les animaux qui suggère que l’arrêt même des niveaux modérés d’alcool pourrait être mauvais pour votre santé mentale. « Ce sont les nouvelles que nous attendions tous », dit le Daily Express.

La base de cette conclusion quelque peu surprenante est également décrite par le journal. Les souris ont été testées pour un comportement de type dépression en utilisant le test de natation Porsolt, dans lequel elles ont été placées à l’intérieur d’un bécher rempli d’eau et ont permis de nager pendant six minutes. Les souris gèrent généralement cela facilement, mais certaines personnes arrêtent de nager, et plus une souris passe de temps à flotter, plus elle est «déprimée».

La pertinence de cette recherche pour les humains n’est pas encore claire, et compte tenu des dommages significatifs que l’alcool peut faire à la vie des individus et à la société, une interprétation plus prudente et sérieuse de cette étude animale est souhaitable.

D’où vient l’histoire?

Mme Jennie R Stevenson, étudiante diplômée en neurobiologie du Département de psychiatrie de l’Université de Caroline du Nord, et ses collègues du Bowles Center for Alcohol Studies en Caroline du Nord, aux États-Unis, ont mené cette recherche. L’étude a été soutenue par des subventions de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme, et le Bowles Center for Alcohol Studies. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Neuropsychopharmacology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale sur des animaux dans laquelle les chercheurs ont décrit un modèle animal de sevrage alcoolique (abstinence), qui leur a permis de tester des comportements de souris liés à la dépression. Ils ont également étudié l’effet des antidépresseurs chez les souris qui avaient volontairement bu de l’alcool pendant 28 jours et, en utilisant un microscope, ils ont examiné des parties du cerveau liées à l’alcoolisme / dépression.

Les chercheurs ont sélectionné des souris mâles de neuf semaines connues sous les numéros C57BL / 6J. Les souris ont été pesées et manipulées quotidiennement pendant sept jours afin qu’elles s’habituent à leurs cages et au laboratoire. Il y avait deux parties à l’étude. Dans la première partie, 36 animaux ont été assignés au hasard à l’un des trois groupes. Tous ont reçu deux bouteilles leur permettant un libre choix d’alcool ou d’eau pendant 28 jours, et ils ont tous été injectés avec un marqueur qui colore les cellules nerveuses en développement. Le comportement d’un groupe de 12 souris a été testé après un jour d’abstinence, et un second groupe de 12 a été testé après 14 jours. Les souris restantes dans un troisième groupe témoin ont reçu de l’eau seulement dans leurs bouteilles et ont été testées après 14 jours.

La deuxième série d’expériences visait à tester les différences de comportement si, pendant la phase abstinente, les souris ont reçu le médicament antidépresseur, la désipramine. Il y avait quatre groupes de douze souris pour cette partie de l’étude; un groupe alcoolique qui a reçu le médicament par injection pendant 14 jours d’abstinence, un groupe alcoolique qui a reçu une injection inerte d’eau salée, et deux groupes similaires de 12 souris non buvantes qui ont reçu soit l’antidépresseur ou injections inertes. Toutes les souris ont eu des tests comportementaux après 14 jours d’abstinence, puis 24 heures plus tard, elles ont été sacrifiées pour que leur cerveau puisse être examiné au microscope.

Les tests comportementaux consistaient en des tests pour un comportement semblable à celui de l’anxiété et de la dépression. Les chercheurs ont noté le temps que les souris passaient au centre d’une chambre de 28 cm de large, bien éclairée, par rapport au temps passé dans les zones périphériques les plus sombres, ce qui a servi de mesure du comportement anxieux. Pour mesurer le comportement de type dépression, ils ont utilisé le test de nage forcée (test de Porsolt). Dans ce cas, les souris ont été placées dans un bêcher de deux litres contenant de l’eau à température contrôlée pendant six minutes. Le comportement a été filmé et plus tard analysé par deux chercheurs qui ne savaient pas de quels groupes de traitement provenaient les souris. Les souris peuvent habituellement gérer six minutes de nage, de sorte que la durée de l’immobilité pendant les quatre dernières minutes du test peut être utilisée comme indice d’un comportement de type dépression.

Les cerveaux de toutes les souris ont été examinés pour rechercher un type particulier de cellules souches qui peut se développer en neurones et autres cellules du système nerveux dans le cerveau – cellules progénitrices neurales (NPC). La région qu’ils ont regardée – « le gyrus denté dans l’hippocampe » – est l’une des rares régions du cerveau adulte où les neurones se développent (neurogenèse), et il a été démontré que cette zone joue un rôle dans le stress et la dépression. Il est bien connu que certains antidépresseurs augmentent la neurogenèse dans cette partie du cerveau.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs rapportent trois résultats.

Après 14 jours (mais pas après un jour) d’abstinence, les souris ont montré une augmentation significative du comportement de type dépression.

Cette augmentation du comportement de type dépression était associée à une réduction de certaines des protéines présentes dans le gyrus denté de l’hippocampe, indiquant que le nombre de cellules progénitrices neurales proliférantes (NPC) et de neurones immatures était réduit. Au début de l’expérience, les chercheurs ont étiqueté les PNJ; il n’y avait pas de différence entre les groupes dans le nombre de ces neurones d’origine. Cela indique que ce n’était pas simplement la survie des PNJ qui était liée à la dépression induite par l’abstinence.

14 jours de traitement avec l’antidépresseur, la désipramine, pendant l’abstinence « ont empêché à la fois l’apparition d’un comportement de type dépression et la réduction de la neurogenèse de l’hippocampe ».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la dépression induite par l’abstinence est liée à des changements structurels dans une partie du cerveau (hippocampe). Ils poursuivent en suggérant que cette étude appuie la conclusion que des changements comportementaux et structuraux se produisent pendant l’abstinence d’alcool, et qu’un traitement antidépresseur peut atténuer certains de ces changements.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs discutent du contexte de cette étude et des implications pour les humains en profondeur, en faisant remarquer que l’alcoolisme et la dépression se produisent généralement ensemble. Ils soulignent également que, d’une manière importante, des études cliniques ont démontré que le type de dépression survenant pendant l’abstinence peut augmenter le risque de rechute chez les personnes qui ont réussi à arrêter de boire par rapport à celles qui avaient dépression préexistante.

Cette étude semble être fiable, et les chercheurs ont inclus plusieurs groupes expérimentaux leur permettant de comparer les différents effets attribuables à la durée de l’abstinence d’alcool et les effets des antidépresseurs.

Comme avec toutes les études précliniques précoces qui visent à développer des modèles animaux de maladies humaines, il est important de voir ces études comme le terrain d’essai pour de nouvelles théories. Une fois ces théories confirmées dans d’autres études, elles peuvent être testées chez l’homme.

Cette expérience semble plus pertinente pour trouver de nouveaux traitements ou des explications pour la dépression survenant chez ceux qui se remettent de l’alcoolisme. Cela ne justifie pas les suggestions selon lesquelles la consommation d’alcool est saine. | ​​N |

Pilule d’exercice ‘Couch Potato’