Allaitement lié aux notes scolaires

«L’allaitement produit non seulement des bébés en meilleure santé, mais aussi des enfants plus brillants», rapporte The Guardian. Une étude a révélé que seulement quatre semaines d’allaitement maternel donnent aux nouveau-nés un «effet positif et significatif», qui dure jusqu’à l’école secondaire et au-delà.

L’histoire de nouvelles est basée sur un rapport publié par l’Institute for Social & amp; Recherche économique. Le rapport n’a pas encore été publié dans une revue médicale évaluée par des pairs. L’étude a utilisé des données provenant de plus de 12 000 enfants dont certains ont été allaités et d’autres non. Les résultats cognitifs entre les groupes ont été comparés en fonction de leurs scores aux tests standard d’aptitude à l’emploi (SATs) à 7, 11 et 14 ans et de leurs résultats aux tests d’entrée à l’école à l’âge de 5 ans.

Ce n’est pas un nouveau domaine de recherche, mais les auteurs ont utilisé une méthode statistique qui devrait démêler certaines des relations complexes entre les nombreux facteurs différents qui peuvent influencer la cognition (la capacité de penser, de raisonner et de planifier). L’étude a quelques lacunes, y compris le fait qu’il n’était pas possible de prendre en compte tous les facteurs qui peuvent affecter la cognition et la performance scolaire. Cependant, cela démontre que l’allaitement maternel a un effet bénéfique, même s’il est minime.

Ces résultats ne changent pas le conseil aux mères d’allaiter leur enfant si elles le peuvent, et ne fait aucune recommandation au sujet de la durée de l’allaitement maternel ou si ceci devrait être exclusif ou non. Plus d’informations sur l’allaitement peuvent être trouvées sur nos pages d’allaitement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Essex et de l’Université d’Oxford. Le financement a été fourni par l’Economic & amp; Conseil de recherches sociales (ESRC). La recherche a été publiée par l’Institute for Social & amp; Recherche économique en décembre 2010.

Les journaux ont couvert la recherche avec précision. Cependant, il convient de mentionner que l’effet est faible et n’équivaut qu’à une amélioration d’environ 3% des résultats en mathématiques, en anglais et en tests scientifiques entre les enfants allaités pendant au moins quatre semaines et ceux qui ne l’étaient pas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a utilisé les données d’une étude plus vaste appelée Enquête longitudinale Avon sur les parents et les enfants (ALSPAC), qui est financée par le Conseil de recherche médicale du Royaume-Uni, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. ALSPAC est une vaste étude à long terme menée auprès de 12 000 enfants nés dans la région d’Avon en Angleterre au début des années 1990. Les données sur la santé des enfants, le développement et d’autres facteurs sont recueillies périodiquement. L’étude a recruté les mères de ces enfants lorsqu’elles ont informé leurs médecins qu’elles étaient enceintes en 1991 et 1992.

Dans cette étude, les chercheurs étaient intéressés à évaluer le lien entre l’allaitement maternel et les scores SAT des enfants à différents âges, après avoir fait des ajustements pour d’autres facteurs qui peuvent affecter la relation. C’est un domaine de recherche populaire et d’autres études ont examiné cette question. Cependant, cette étude utilise un type particulier d’analyse statistique qui donne une meilleure idée de la taille de l’effet que l’allaitement peut avoir.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs avaient pour objectif d’évaluer les effets de l’allaitement maternel sur les résultats des tests standard de maturité (SAT) chez les enfants âgés de 7, 11 et 14 ans et les résultats des tests d’entrée à l’école à l’âge de 5 ans.

Les données ont été obtenues à partir d’une vaste étude de cohorte prospective et comprenaient de l’information sur la santé physique et mentale, le développement de l’enfant et le statut socioéconomique. Les données ont été recueillies plusieurs fois dès la naissance directement auprès des 12 000 enfants inscrits et de leurs parents et enseignants. Des informations détaillées ont également été recueillies auprès des parents sur leurs attitudes vis-à-vis de l’allaitement maternel et sur la manière dont ils nourrissaient leur enfant. Cela a permis de calculer la durée de l’allaitement maternel exclusif et la durée de l’allaitement maternel total (qui incluait le moment où l’allaitement coïncidait avec l’introduction d’aliments solides).

Plusieurs études ont examiné le lien entre l’allaitement maternel et les résultats des enfants, mais beaucoup d’entre eux souffrent des mêmes difficultés inhérentes et ne peuvent pas montrer de causalité. Il existe des relations complexes entre les caractéristiques maternelles, la décision d’allaiter, la durée de l’allaitement et les résultats des enfants. Les auteurs disent que les analyses de régression, qui sont la méthode standard d’analyse des données provenant d’études de cohorte, ne peuvent pas clarifier parfaitement ces relations.

Pour faire face à cela, les chercheurs ont appliqué un type d’analyse appelé appariement de score de propension. Il s’agit d’une méthode statistique qui permet d’inverser les données d’une étude de cohorte de telle sorte que les méthodes approchent mieux celles utilisées dans un essai contrôlé randomisé. À l’aide de cette méthode, les auteurs ont pu indiquer s’il existait des différences dans les capacités cognitives entre les enfants allaités et ceux qui ne l’étaient pas, après que les groupes aient été appariés pour plusieurs variables confusionnelles potentielles (caractéristiques pouvant avoir influencé la relation entre allaitement maternel et allaitement maternel). intelligence).

Pour faire le score de propension correspondant aux chercheurs avait besoin de trois choses:

Un grand échantillon de données. Ils avaient des données sur environ 12 000 enfants nés dans la région d’Avon au début des années 1990. Ils ont exclu les naissances multiples et n’avaient pas de données sur les naissances pour seulement 69 des grossesses.

Les données sur les résultats des scores SAT. Quatre autorités scolaires locales dans l’ancienne région d’Avon (Bristol, South Gloucestershire, Bath et North East Somerset et North Somerset) ont utilisé le même système d’évaluation dans 80% des écoles publiques locales.

Données sur les résultats de l’allaitement maternel. À partir des données disponibles, les chercheurs ont pu déterminer la durée de l’allaitement maternel exclusif et la durée de l’allaitement maternel total, y compris l’alimentation mixte.

En utilisant ces données, les chercheurs ont calculé la probabilité (probabilité) que chaque enfant avait d’être allaité, en se basant sur une analyse de régression typique. Ces enfants ont ensuite été séparés en deux groupes et appariés de sorte que ceux avec des facteurs de fond similaires ont été regroupés. Un grand nombre de ces facteurs ont été recherchés: sexe de l’enfant, poids de naissance du bébé, mode d’accouchement (vaginal ou césarien), âge de la mère, état matrimonial des parents, niveau de scolarité des deux parents, mode d’occupation , la taille de la maison, les caractéristiques du quartier, les caractéristiques de la santé de la mère ou du père et les intentions futures du marché du travail. Ils ont également été appariés pour d’autres aspects de la parentalité, y compris la fréquence à laquelle les parents lisaient à l’enfant, claquaient l’enfant ou criaient à l’enfant.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait des différences significatives dans les scores moyens sur les mathématiques, l’anglais et les tests scientifiques entre les enfants allaités et ceux qui ne l’étaient pas. La majorité de cette différence pourrait s’expliquer par des différences entre les mères (telles que l’éducation de la mère ou la classe socio-économique), comme dans les études précédentes. Cependant, après que l’appariement ajusté pour les biais potentiels dans un certain nombre de facteurs maternels / paternels et sociaux a eu lieu, il y avait encore un effet bénéfique significatif de l’allaitement maternel sur les résultats des tests scolaires. Cet effet a persisté au moins jusqu’à ce que les enfants aient 14 ans, spécifiquement en termes d’anglais, de maths et de science.

Les effets n’étaient pas importants. Par exemple, à l’âge de 14 ans (niveau clé de niveau trois), les scores moyens aux tests de mathématiques et de sciences pour les enfants allaités étaient environ 3% plus élevés que ceux des enfants non allaités (environ 0,1 écart type).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude fournit d’autres preuves de l’effet causal de l’allaitement sur la cognition des enfants. Ils disent qu’ils ont également établi la durée de l’effet sur les enfants et si certaines mères et bébés peuvent bénéficier plus que d’autres groupes.

Conclusion

Comme les auteurs le mentionnent, l’allaitement maternel est beaucoup plus probable chez les femmes qui sont mieux loties sur le plan socioéconomique. Pour cette raison, des études antérieures ont trouvé difficile de conclure fermement que l’allaitement maternel est la cause de l’amélioration des résultats chez un enfant. Dans cette étude, les chercheurs ont analysé leurs données à l’aide de méthodes standard acceptées, mais ont également appliqué une technique statistique (appelée appariement par score de propension), qui est une autre façon de résoudre le problème de confusion dans les études de cohorte. La technique consiste à coupler statistiquement les bébés allaités avec ceux qui n’ont pas été allaités, mais qui étaient similaires en ce qui concerne de nombreux autres facteurs. La technique simule efficacement une expérience parce qu’elle crée deux groupes qui sont appariés sur tous les facteurs mesurables possibles à l’exception de l’exposition d’intérêt, dans ce cas l’allaitement maternel.

L’étude a atteint ses objectifs, qui étaient de «démêler les effets de l’allaitement sur les effets des caractéristiques de la mère» et d’autres facteurs difficiles à mesurer sur les résultats cognitifs des enfants. Les résultats après les analyses étaient que les enfants allaités pendant quatre semaines ou plus réussissaient mieux à l’école (sur les tests mesurés dans cette étude) que les enfants allaités pendant moins de quatre semaines ou pas du tout. Il est important de souligner, cependant, que ces différences étaient assez faibles.

De plus, bien que l’étude contribue à démêler ces effets complexes, elle ne tient pas compte de tout ce qui pourrait affecter la cognition et la performance scolaire dilatation. Alors que l’appariement des scores de propension peut équilibrer les groupes sur des facteurs connus et mesurés, il existe toujours des différences potentiellement non observées entre les groupes qui n’ont pas été pris en compte. Les chercheurs citent le QI maternel comme un exemple d’un tel facteur.

Ces résultats ne changent pas le conseil aux mères d’allaiter leur enfant si elles le peuvent, et ne fait aucune recommandation au sujet de la durée de l’allaitement maternel ou si ceci devrait être exclusif ou non. Plus d’informations peuvent être trouvées sur nos pages d’allaitement.